Geschichte & Kultur

7 Fakten über Indira Gandhi

Indira Nehru Gandhi war eine komplexe Frau, deren Führung in Indien bis heute nachwirkt. Am 24. Januar 1966 wurde sie als erste Premierministerin des Landes vereidigt; Zu Ehren dieses Jubiläums hier sieben faszinierende Fakten über ihr unglaubliches Leben.

Ihr Leben war schon in jungen Jahren mit Politik verbunden

Fast seit ihrer Geburt im Jahr 1917 war Indira Nehrus Leben von Politik geprägt. Ihr Vater, Jawaharlal Nehru , war führend im Kampf für die Unabhängigkeit Indiens von der britischen Herrschaft, daher war es für Indira selbstverständlich, eine Unterstützerin dieses Kampfes zu werden.

Eine Taktik der nationalistischen Bewegung Indiens bestand darin, ausländische – insbesondere britische – Produkte abzulehnen. In jungen Jahren wurde Indira Zeuge eines Lagerfeuers ausländischer Waren. Später beschloss die 5-Jährige, ihre eigene geliebte Puppe zu verbrennen, weil das Spielzeug in England hergestellt worden war.



  Familie Nehru um 1927 über Wikimedia Commons

Die Familie Nehru um 1927. Von links nach rechts stehend Jawaharlal Nehru, Vijaya Lakshmi Pandit, Krishna Hutheesingh, Indira Gandhi und Ranjit Pandit. Sitzend: Swaroop Rani, Motilal Nehru und Kamala Nehru. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons )

Als sie 12 Jahre alt war, spielte Indira eine noch größere Rolle in Indiens Kampf um Selbstbestimmung, indem sie Kinder in der Vanar Sena anführte (der Name bedeutet Affenbrigade; er wurde von der Affenarmee inspiriert, die Lord Rama im Epos Ramayana unterstützte). Die Gruppe wuchs auf 60.000 junge Revolutionäre an, die Briefumschläge adressierten, Fahnen bastelten, Botschaften überbrachten und Hinweise auf Demonstrationen aufhängten. Es war ein riskantes Unterfangen, aber Indira war froh, an der Unabhängigkeitsbewegung teilzunehmen.

Ihre Ehe wurde nicht allgemein unterstützt

Indiras Vater war ein enger Mitarbeiter von Mahatma Gandhi . Die Tatsache, dass Indira schließlich den gleichen Nachnamen wie der ikonische indische Anführer hatte, war jedoch nicht auf eine Verbindung mit dem Mahatma zurückzuführen; Stattdessen wurde Indira nach ihrer Heirat mit Feroze Gandhi (die nicht mit dem Mahatma verwandt war) zu Indira Gandhi. Und trotz der Tatsache, dass Indira und Feroze verliebt waren, war ihre Hochzeit eine Hochzeit, die nur wenige Menschen in Indien unterstützten.

Feroze, ein Mitkämpfer im Unabhängigkeitskampf, war Parsi, während Indira Hindu war, und zu dieser Zeit waren Mischehen ungewöhnlich. Es war auch nicht üblich, keine arrangierte Ehe zu haben. Tatsächlich gab es einen solchen öffentlichen Aufschrei gegen das Match, dass Mahatma Gandhi eine öffentliche Unterstützungserklärung abgeben musste, die die Bitte enthielt: 'Ich lade die Verfasser von missbräuchlichen Briefen ein, Ihren Zorn abzulegen und die bevorstehende Ehe zu segnen.'

Indira und Feroze heirateten 1942. Obwohl das Paar zwei gemeinsame Söhne hatte, war die Ehe leider kein großer Erfolg. Feroze hatte außereheliche Verbindungen, während Indira viel Zeit mit ihrem Vater verbrachte, nachdem er 1947 Indiens Premierminister geworden war. Die Ehe endete mit Ferozes Tod im Jahr 1960.

Eine Flüchtlingskrise setzte sie unter Druck

1971 sah sich Indira einer Krise gegenüber, als Truppen aus Westpakistan in das bengalische Ostpakistan einmarschierten, um seine Unabhängigkeitsbewegung zu zerschlagen. Sie sprach sich gegen die schreckliche Gewalt am 31. März aus, aber die harte Behandlung ging weiter und Millionen von Flüchtlingen begannen, in das benachbarte Indien zu strömen.

Sich um diese Flüchtlinge zu kümmern, beanspruchte Indiens Ressourcen; Die Spannungen nahmen auch zu, weil Indien den Unabhängigkeitskämpfern Unterstützung anbot. Geopolitische Erwägungen machten die Situation noch komplizierter – Präsident Richard Nixon wollte, dass die Vereinigten Staaten Pakistan zur Seite stehen, und China rüstete Pakistan auf, während Indien einen „Friedens-, Freundschafts- und Kooperationsvertrag“ mit der Sowjetunion unterzeichnet hatte. Die Situation verbesserte sich nicht, als Indira im November die Vereinigten Staaten besuchte – Aufzeichnungen des Oval Office aus der Zeit zeigen, dass Nixon erzählte Heinrich Kissinger der Premierminister war eine „alte Hexe“.

  Richard Nixon Indira Gandhi Foto über Wikimedia Commons

Präsident Richard Nixon und Premierministerin Indira Gandhi bei einer Begrüßungszeremonie im Weißen Haus im Jahr 1971.

Foto: Robert L. Knudsen [Public domain], über Wikimedia Commons

Der Krieg begann, als die pakistanische Luftwaffe am 3. Dezember indische Stützpunkte bombardierte; Indira erkannte am 6. Dezember die Unabhängigkeit Bangladeschs (ehemals Ostpakistan) an. Am 9. Dezember wies Nixon eine US-Flotte an, Kurs auf indische Gewässer zu nehmen – aber dann kapitulierte Pakistan am 16. Dezember.

Das Ende des Krieges war ein Triumph für Indien und Indira (und natürlich für Bangladesch). Nach Beendigung des Konflikts erklärte Indira in einem Interview: „Ich bin kein Mensch, der unter Druck gesetzt werden kann – von niemandem oder irgendeiner Nation.“

Millionen wurden sterilisiert, als sie den Ausnahmezustand ausrief

Im Juni 1975 wurde Indira des Wahlvergehens für schuldig befunden. Als Rivalen begannen, sich für ihre Absetzung als Premierministerin einzusetzen, entschied sie sich für die Ausrufung des Ausnahmezustands. Der Ausnahmezustand wäre ein dunkler Moment für die indische Demokratie, in dem Gegner inhaftiert und die Pressefreiheit eingeschränkt würden. Am schockierendsten ist vielleicht, dass in dieser Zeit Millionen von Menschen sterilisiert wurden – einige gegen ihren Willen.

Zu dieser Zeit wurde Bevölkerungskontrolle als notwendig angesehen, damit Indien gedeihen konnte (Indiras bevorzugter Sohn und Vertrauter, Sanjay, konzentrierte sich besonders darauf, die Geburtenrate zu senken). Während der Notlage richtete die Regierung ihre Energie auf die Sterilisation, wobei der Schwerpunkt auf dem einfacheren Verfahren der Vasektomie lag. Um Männer zu ermutigen, sich der Operation zu unterziehen, wurden Anreize wie Speiseöl und Bargeld angeboten.

Dann begannen Regierungsangestellte, Sterilisationsquoten zu erfüllen, um bezahlt zu werden. Es kamen Berichte heraus, dass an Jungen Vasektomien durchgeführt worden waren und dass Männer festgenommen und dann zur Sterilisation geschickt wurden. Einige begannen auf Feldern zu schlafen, um Sterilisationsteams auszuweichen. Laut einem Artikel von 1977 in ZEIT Zeitschrift wurden zwischen April 1976 und Januar 1977 7,8 Millionen sterilisiert (das ursprüngliche Ziel war 4,3 Millionen gewesen).

Anfang 1977 rief Indira Neuwahlen aus und beendete damit ihre Notstandsherrschaft. Sie hatte erwartet, diese Abstimmung zu gewinnen, aber die Angst und Sorgen, die die Sterilisationspolitik mit sich brachte, trugen zu ihrer Niederlage bei den Wahlen bei, und sie wurde aus dem Amt geworfen.

Sie stieß mit ihrer Schwiegertochter aneinander

1982 führte eine Meinungsverschiedenheit zwischen Indira und Schwiegertochter Maneka zu einem Showdown. Praktisch von dem Moment an, als Maneka Sanjay heiratete und in Indiras Haushalt eintrat, passte die jüngere Frau nicht mehr hinein. Nachdem Sanjay 1980 starb (er kam bei einem Flugzeugabsturz ums Leben), nahmen die Spannungen weiter zu. Die Dinge spitzten sich zu, als Maneka Indira herausforderte, an einer Kundgebung von Sanjays ehemaligen politischen Verbündeten teilzunehmen (was den politischen Interessen von Rajiv, Sanjays Bruder, nicht half).

Zur Strafe befahl Indira Maneka, ihr Haus zu verlassen. Im Gegenzug sorgte Maneka dafür, dass die Presse ihre Taschen erbeutete, die kurzerhand draußen gelassen wurden. Maneka verurteilte ihre Behandlung auch öffentlich und erklärte: „Ich habe nichts getan, was es verdient hätte, rausgeschmissen zu werden. Ich verstehe nicht, warum ich angegriffen und persönlich zur Verantwortung gezogen werde. Ich bin meiner Schwiegermutter gegenüber loyaler als überhaupt meine Mutter.'

Obwohl der Premierminister Maneka dazu brachte, auszuziehen, zahlte sie auch einen Preis: Maneka nahm ihren Sohn Varun mit, und die Trennung von ihrem geliebten Enkel war ein schwerer Schlag für Indira.

Sie stand Margaret Thatcher nahe

Als weibliche Führungskraft im 20. Jahrhundert war Indira Gandhi Mitglied eines sehr kleinen Clubs. Und doch hatte sie eine Freundin, die ihr Leben verstehen konnte: die Eiserne Lady selbst, Großbritanniens Margaret Thatcher .

Indira und Thatcher trafen sich 1976 zum ersten Mal. Sie verstanden sich gut, obwohl Indira zu dieser Zeit mit ihrer undemokratischen Notstandsherrschaft beschäftigt war. Und als Indira nach ihrer Wahlniederlage 1977 vorübergehend nicht an der Macht war, ließ Thatcher sie nicht im Stich. Die beiden hatten weiterhin ein gutes Verhältnis, nachdem Indira 1980 an die Macht zurückgekehrt war.

Als Thatcher im Oktober 1984 beinahe von einer IRA-Bombe getötet wurde, zeigte Indira Mitgefühl. Nach Indiras eigener Ermordung einige Wochen später ignorierte Thatcher Morddrohungen, um an der Beerdigung teilzunehmen. In dem Kondolenzschreiben, das sie an Rajiv schickte, heißt es: „Ich kann Ihnen meine Gefühle bei der Nachricht vom Verlust Ihrer Mutter nicht beschreiben, außer zu sagen, dass es war, als würde ich ein Mitglied meiner eigenen Familie verlieren. Unsere vielen gemeinsamen Gespräche hatten eine Nähe und gegenseitiges Verständnis, die mir immer erhalten bleiben werden. Sie war nicht nur eine großartige Staatsfrau, sondern auch eine warmherzige und fürsorgliche Person.'

Ihr Sohn folgte ihr nach ihrem Tod

Ein wichtiger Faktor, der Indiras politische Karriere beflügelte, war ihr Erbe. Als Tochter des ersten Premierministers Indiens setzte die Kongresspartei sie gerne in eine Führungsposition und wählte sie später zur Premierministerin aus.

Nach der Ermordung von Indira im Jahr 1984 folgte ihr Sohn Rajiv ihr als Premierminister nach. 1991 wurde er ebenfalls ermordet, aber der Nehru-Gandhi-Clan war noch immer nicht mit der Politik fertig: Obwohl Rajivs Witwe Sonia zunächst den Wunsch der Kongresspartei ablehnte, eine Führungsrolle zu übernehmen, wurde sie schließlich deren Präsidentin. Bei den Wahlen 2014 war auch Rahul, der Sohn von Rajiv und Sonia, der Kongresspartei beigetreten; Die Partei musste jedoch bei den Wahlen einen großen Verlust hinnehmen. Auf einer Pressekonferenz gab Rahul zu: „Der Kongress hat ziemlich schlecht abgeschnitten, wir müssen an vieles denken. Als Vizepräsident der Partei übernehme ich die Verantwortung.“

Doch nicht alle Gandhis schnitten bei den Wahlen 2014 schlecht ab – als Mitglieder der siegreichen Bharatiya Janata Party sind jetzt Maneka Gandhi und ihr Sohn Varun an der Macht, wobei Maneka als Ministerin für Frauen und Kinderentwicklung fungiert (obwohl angesichts ihrer erbitterten Beziehung zu Maneka, diese Entwicklung würde Indira wahrscheinlich nicht begeistern). Und trotz ihres schlechten Abschneidens im Jahr 2014 weigerte sich die Kongresspartei, den Rücktritt von Sonia und Rahul zu akzeptieren. Es scheint, dass verschiedene Mitglieder von Indiras Familie auf absehbare Zeit weiterhin eine Rolle in der indischen Politik spielen werden.