Dhanuschkodi

A.P.J. Abdel Kalam

  A.P.J. Abdel Kalam
Foto: Sunil Saxena/Hindustan Times über Getty Images
A.P.J. Abdul Kalam war ein indischer Wissenschaftler und Politiker, der seinem Land von 2002 bis 2007 als Präsident diente.

Wer war A.P.J. Abdel Kalam?

A.P.J. Abdul Kalam war ein Luft- und Raumfahrtwissenschaftler, der nach seinem Abschluss am Madras Institute of Technology zum indischen Verteidigungsministerium kam. Er war eine zentrale Figur in der Entwicklung der nuklearen Fähigkeiten des Landes und wurde nach einer Reihe erfolgreicher Tests im Jahr 1998 als Nationalheld gefeiert. Kalam diente als Indiens Präsident für eine Amtszeit von 2002 bis 2007 und starb am 27. Juli 2015 an einem Herzinfarkt.

Frühe Jahre

Avul Pakir Jainulabdeen Abdul Kalam wurde am 15. Oktober 1931 auf der Insel Dhanushkodi vor der Südostküste Indiens in eine muslimische Familie geboren. Durch das Beobachten von Vögeln entwickelte er eine frühe Faszination für das Fliegen, die sich zu einem Interesse an der Luftfahrt entwickelte, nachdem er einen Zeitungsartikel über ein britisches Kampfflugzeug gesehen hatte.

Trotz seiner bescheidenen Anfänge – sein Vater baute und vermietete Boote – war Kalam ein aufgeweckter Schüler, der sich in Naturwissenschaften und Mathematik als vielversprechend erwies. Er besuchte das St. Joseph's College und erwarb anschließend einen Abschluss in Luftfahrttechnik am Madras Institute of Technology.



Aufstieg zur Präsidentschaft

Seine Hoffnungen, Kampfpilot zu werden, wurden zunichte gemacht, als er einen Platz bei der indischen Luftwaffe nur knapp verpasste. Kalam trat 1958 stattdessen als leitender wissenschaftlicher Assistent in die Defense Research and Development Organization (DRDO) ein. Nachdem er 1969 zur neu gegründeten Indian Space Research Organization (ISRO) wechselte, wurde er zum Projektleiter des SLV-III, des ersten Satelliten, ernannt Trägerrakete, die auf indischem Boden entwickelt und hergestellt wurde.

Als er 1982 als Direktor zum DRDO zurückkehrte, implementierte Kalam das Integrated Guided Missile Development Program. Anschließend wurde er 1992 leitender wissenschaftlicher Berater des indischen Verteidigungsministers, eine Position, in der er sich für die Entwicklung von Atomtests einsetzte.

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Kalam war eine Schlüsselfigur bei den Pokhran-II-Tests im Mai 1998, bei denen fünf Atombomben in der Wüste von Rajasthan zur Detonation gebracht wurden. Obwohl die Tests zu Verurteilungen und Wirtschaftssanktionen anderer Weltmächte führten, wurde Kalam wegen seiner unerschütterlichen Verteidigung der Sicherheit des Landes als Nationalheld gefeiert.

Im Jahr 2002 half Indiens regierende National Democratic Alliance Kalam, eine Wahl gegen Lakshmi Sahgal zu gewinnen und Indiens 11. Präsident zu werden, ein weitgehend zeremonielles Amt. Der als Volkspräsident bekannte Kalam hat sich zum Ziel gesetzt, im Laufe seiner fünfjährigen Amtszeit 500.000 Einzelgespräche mit jungen Menschen zu führen. Seine immense Popularität führte dazu, dass er 2003 und 2006 von MTV für eine Jugendikone des Jahres nominiert wurde.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 2007 wurde Kalam Gastprofessor an mehreren Universitäten. Er gründete 2011 die „What Can I Give Movement“ mit dem Ziel, eine mitfühlende Gesellschaft zu schaffen, und 2012 führten seine Bemühungen zur Verbesserung der Gesundheitsversorgung zur Veröffentlichung eines Tablets für medizinisches Personal zur Verwendung in abgelegenen Gebieten.

Tod und Erbe

Am 27. Juli 2015 erlitt Kalam während einer Vorlesung am Indian Institute of Management einen massiven Herzinfarkt und starb anschließend im Alter von 83 Jahren.

Kalam wurde am 30. Juli mit allen staatlichen Ehren in seiner Heimat Tamil Nadu beigesetzt. Zu Ehren des Wissenschaftlers und ehemaligen Präsidenten hat die südostindische Staatsregierung von Tamil Nadu einen „Dr. A.P.J. Abdul Kalam Award“ ins Leben gerufen, der außergewöhnliche Persönlichkeiten auszeichnet, die die Wissenschaften, Studenten und Geisteswissenschaften fördern. Die Regierung hat Kalams Geburtstag (15. Oktober) außerdem zum „Tag der Jugendrenaissance“ erklärt. Diskussionen über den Bau eines groß angelegten Denkmals an seiner Grabstätte sind im Gange.

Unter seinen vielen Auszeichnungen, einschließlich der Ehrendoktorwürde von 40 Universitäten, wurde ihm der Padma Bhushan (1981), der Padma Vibhushan (1990) und der Bharat Ratna (1997) – Indiens höchste zivile Auszeichnung – für seine Beiträge zur Modernisierung der staatlichen Verteidigungstechnologie verliehen. Er schrieb auch mehrere Bücher, darunter die Autobiographie Flügel des Feuers im Jahr 1999.