1815

Ada Lovelace

  Ada Lovelace
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Die englische Mathematikerin Ada Lovelace, die Tochter des Dichters Lord Byron, wurde als „die erste Computerprogrammiererin“ bezeichnet, weil sie Mitte des 19. Jahrhunderts einen Algorithmus für eine Rechenmaschine geschrieben hatte.

Wer war Ada Lovelace?

Die Tochter des berühmten Dichters Lord Byron, Augusta Ada Byron, Gräfin von Lovelace – besser bekannt als „Ada Lovelace“ – zeigte schon früh ihre Begabung für Mathematik. Sie übersetzte einen Artikel über eine Erfindung von Charles Babbage und fügte ihre eigenen Kommentare hinzu. Weil sie viele Computerkonzepte einführte, gilt Lovelace als die erste Computerprogrammiererin. Sie starb am 27. November 1852.

Frühe Jahre

Ada Lovelace, geboren als Augusta Ada Byron am 10. Dezember 1815, war das einzige legitime Kind des berühmten Dichters Lord George Gordon Byron . Lord Byrons Ehe mit Lovelaces Mutter, Lady Anne Isabella Milbanke Byron, war nicht glücklich. Lady Byron trennte sich nur wenige Wochen nach der Geburt ihrer Tochter von ihrem Mann. Ein paar Monate später verließ Lord Byron England und Lovelace sah ihren Vater nie wieder. Er starb in Griechenland, als Ada 8 Jahre alt war.

Lovelace erlebte Mitte des 18. Jahrhunderts eine ungewöhnliche Erziehung für ein aristokratisches Mädchen. Auf Drängen ihrer Mutter unterrichteten Tutoren sie in Mathematik und Naturwissenschaften. Solche herausfordernden Fächer waren damals für Frauen nicht üblich, aber ihre Mutter glaubte, dass Lovelace durch strenge Studien daran gehindert würde, das launische und unberechenbare Temperament ihres Vaters zu entwickeln. Lovelace musste auch längere Zeit still liegen, weil ihre Mutter glaubte, dass ihr das helfen würde, Selbstbeherrschung zu entwickeln.



Schon früh zeigte Lovelace ein Talent für Zahlen und Sprache. Sie erhielt Unterricht von William Frend, einem Sozialreformer; William King, der Arzt der Familie; und Mary Somerville, eine schottische Astronomin und Mathematikerin. Somerville war eine der ersten Frauen, die in die Royal Astronomical Society aufgenommen wurde.

Babbage und die Analytical Engine

Ungefähr im Alter von 17 Jahren traf Ada Charles Babbage, einen Mathematiker und Erfinder. Das Paar wurde Freunde und der viel ältere Babbage diente Lovelace als Mentor. Durch Babbage begann Lovelace, fortgeschrittene Mathematik bei Professor Augustus de Morgan von der University of London zu studieren.

Lovelace war von Babbages Ideen fasziniert. Bekannt als der Vater des Computers, erfand er die Differenzmaschine, die mathematische Berechnungen durchführen sollte. Lovelace bekam die Gelegenheit, sich die Maschine anzusehen, bevor sie fertig war, und war davon fasziniert. Babbage erstellte auch Pläne für ein anderes Gerät, das als Analytical Engine bekannt ist und für komplexere Berechnungen ausgelegt ist.

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Lovelace wurde später gebeten, einen Artikel über die Analyse-Engine von Babbage zu übersetzen, den der italienische Ingenieur Luigi Federico Menabrea für eine Schweizer Zeitschrift geschrieben hatte. Sie übersetzte nicht nur den französischen Originaltext ins Englische, sondern fügte auch ihre eigenen Gedanken und Ideen an der Maschine hinzu. Ihre Notizen waren dreimal länger als der ursprüngliche Artikel. Ihre Arbeit wurde 1843 in einer englischen Wissenschaftszeitschrift veröffentlicht. Lovelace verwendete in der Veröffentlichung nur die Initialen „A.A.L.“ für Augusta Ada Lovelace.

In ihren Notizen beschrieb Lovelace, wie Codes für das Gerät erstellt werden könnten, um Buchstaben und Symbole zusammen mit Zahlen zu verarbeiten. Sie theoretisierte auch eine Methode für die Engine, um eine Reihe von Anweisungen zu wiederholen, ein Prozess, der als Looping bekannt ist und heute von Computerprogrammen verwendet wird. Lovelace stellte in dem Artikel auch andere zukunftsweisende Konzepte vor. Für ihre Arbeit gilt Lovelace oft als die erste Computerprogrammiererin.

Lovelaces Artikel erregte zu Lebzeiten wenig Aufmerksamkeit. In ihren späteren Jahren versuchte sie, mathematische Schemata zu entwickeln, um beim Glücksspiel zu gewinnen. Leider scheiterten ihre Pläne und brachten sie in finanzielle Gefahr. Lovelace starb am 27. November 1852 in London an Gebärmutterkrebs. Sie wurde neben ihrem Vater auf dem Friedhof der Kirche St. Mary Magdalene in Hucknall, England, beigesetzt.

Persönliches Leben

1835 heiratete Lovelace William King, der drei Jahre später Earl of Lovelace wurde. Sie nahm dann den Titel der Gräfin von Lovelace an. Sie teilten die Liebe zu Pferden und hatten drei Kinder zusammen. Den meisten Berichten zufolge unterstützte er die akademischen Bemühungen seiner Frau. Lovelace und ihr Ehemann knüpften Kontakte zu vielen interessanten Köpfen der damaligen Zeit, darunter dem Wissenschaftler Michael Faraday und dem Schriftsteller Charles Dickens .

Lovelaces Gesundheit litt jedoch nach einem Cholera-Anfall im Jahr 1837. Sie hatte anhaltende Probleme mit Asthma und ihrem Verdauungssystem. Die Ärzte gaben ihr Schmerzmittel wie Laudanum und Opium und ihre Persönlichkeit begann sich zu verändern. Berichten zufolge hatte sie Stimmungsschwankungen und Halluzinationen.

Erbe

Lovelaces Beiträge auf dem Gebiet der Informatik wurden erst in den 1950er Jahren entdeckt. Ihre Notizen wurden der Welt von B.V. Bowden wieder vorgestellt, der sie in neu veröffentlichte Schneller als gedacht: Ein Symposium über digitale Rechenmaschinen im Jahr 1953. Seitdem hat Ada viele posthume Ehrungen für ihre Arbeit erhalten. 1980 benannte das US-Verteidigungsministerium eine neu entwickelte Computersprache „Ada“ nach Lovelace.