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Algonquin Round Table: Wie die Gruppe der Schriftsteller zu einem Symbol der Roaring Twenties wurde

Mehr als ein Jahrzehnt lang versammelte sich jeden Tag eine Gruppe von Schriftstellern, Kritikern und Entertainern im Algonquin Hotel in New York City und verdiente sich den Spitznamen ' Runder Algonquin-Tisch .' Das ' 10-jähriges Mittagessen “ verkörperte den Glamour und die Aufregung der Wilde Zwanziger .

Angetrieben von Alkohol, witzigem Geplänkel und bissigem Witz reicht diese Gruppe von Trendsettern aus Dorothy Parker an George S. Kaufman, der von einer neuen Ära der Berühmtheit der Popkultur profitierte, zu bekannten Namen wurde und eine kulturelle Legende begründete.

Das erste Treffen der Gruppe begann als Scherz

Viele der Mitglieder dessen, was als bekannt wurde Runder Tisch hatte als Nachrichtenkorrespondent in gedient Erster Weltkrieg , einschließlich Alexander Woollcott. Woollcotts unaufhörliches Prahlen mit seinen Heldentaten im Ausland wurde so ermüdend, dass eine Gruppe von Freunden beschloss, ihn eine Stufe tiefer zu setzen. Im Juni 1919 sie lud eine Gruppe von Kritikern und Schriftstellern ein zu einer Nachmittagsparty im Algonquin Hotel in der Nähe des Theaterviertels von New York City.



Die Gruppe fuhr fort, Woollcott zu rösten , der sich über seine Prahlerei und seine übergroße Persönlichkeit lustig macht. Aber anstatt sich von ihrem Rippen beleidigt zu fühlen, freute sich Woollcott über die Aufmerksamkeit. Und die Gruppe beschloss, sich am nächsten Tag zum Mittagessen zu treffen und damit einen fast zehnjährigen Aufenthalt im Hotel zu beginnen. Zuerst saßen sie an einem langen Tisch im Pergola-Zimmer des Hotels, aber Frank Case, der versierte Manager des Hotels, verlegte sie bald an einen runden Tisch im Rosenzimmer.

  Alexander Wollcott

Alexander Wollcott

Foto: Florence Vandamm/Condé Nast über Getty Images

Es gab nie eine definierte Liste von Round-Table-Mitgliedern

Während Stammgäste inklusive Woollcott, Parker, Robert Benchley, Heywood Broun, Franklin Pierce Adams (bekannt als F.P.A.), Kaufman, Herman Mankiewicz, Robert Sherwood und Harold Ross, eine scheinbar endlose Reihe von Halb-Stammgästen und häufigen Gästen, die die Gruppe abrundeten. Junge Schauspielerinnen wie Eva La Gallienne, Ruth Gordon und Peggy Wood kamen an den Tisch und suchten oft das Rampenlicht sowie die Kameradschaft.

Die 17-jährige Tallulah Bankhead, eine Südstaatler-Schauspielerin aus einer prominenten Familie aus Alabama, stürzte 1919 wie ein Feuerwerkskörper über New York. Nachdem sie sich als Dauergast im Algonquin niedergelassen hatte, veranlasste der feierwütige Teenager und häufige Besucher des Round Table das Case Berichten zufolge witzeln: „Ich kann entweder dieses Hotel führen oder mich um Tallulah Bankhead kümmern.“ Der Dramatiker Noel Coward nahm bei seiner ersten Reise nach New York zum Mittagessen teil und wurde ein beliebter Gast.

Sie schrieben eine gefälschte One-Night-Broadway-Show mit Sketchen, die von Round Table-Mitgliedern geschrieben und aufgeführt wurden. Der Kritiker und Dramatiker Kaufman hat sich mit dem Autor und Mitglied Marc Connelly zusammengetan, um eine Reihe von Stücken zu schreiben, darunter eines, das die Karriere der zukünftigen Theatergröße Lynn Fontanne einleitete. Kaufman als nächstes gepaart mit Edna Ferber. Ihre Arbeitsbeziehung war angespannt, brachte aber Bühnenklassiker hervor, darunter „Stage Door“, „The Royal Family“ und „Dinner at Eight“.

Parker hatte als Autor für gearbeitet Eitelkeitsmesse und Mode als sie sich der Gruppe anschloss. Als sie gefeuert wurde, nachdem sie eine scharfe Rezension einer Show mit der Theaterimpresario Florence Ziegfeld geschrieben hatte, traten ihre engen Freunde Benchley und Sherwood solidarisch zurück. Das Trio wurde schnell von Ross eingestellt, der anfing Der New Yorker Magazin im Jahr 1925, finanziert mit der Finanzierung durch ein Mitglied und Ross‘ „Thanatopsis“-Pokergewinne. Das Magazin würde enorm einflussreich werden.

Sie wurden als „Teufelskreis“ und „Giftkommando“ bezeichnet.

Die Gruppe war ätzend und äußerst kritisch und erfreute sich an Streichen, Witzen und kindischem Humor, was viele Menschen dazu veranlasste, die Gruppe als die „ Teufelskreis .“ Sprache und wilder Witz waren ihre Schwerter, die sie gegen sich selbst und gegeneinander geschwungen haben. Und ein halb regelmäßiger und mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Autor Edna Ferber nannten sie wegen ihrer sauren Zungen auch 'Giftkommando'.

'Sie waren eigentlich gnadenlos, wenn sie missbilligten', Ferber schrieb aus der Gruppe. „Ich habe noch nie eine hartgesottenere Crew getroffen. Aber wenn sie mochten, was du getan hast, haben sie das öffentlich und von ganzem Herzen gesagt.“

In den Nachkriegsjahren erlebte die amerikanische Popkultur einen Boom. Zeitungen, Zeitschriften und Zeitschriften florierten – allein in New York City gab es mehr als ein Dutzend Tageszeitungen. Die Menschen strömten herbei, um Hollywood-Filme oder Broadway-Shows in einem der 85 Theater am Times Square zu sehen, und das Radio gewann eine neue Bedeutung.

Woollcott wurde zu einem der berühmtesten Kritiker von New York City und half, die Karrieren von New York zu starten Fred Astaire , Helen Hayes und die Marx Brothers, während er aus einer Suite im Algonquin schrieb. Benchley, Parker und andere konnten mit ihren Rezensionen ein Theaterstück, ein Buch oder einen Film zu einem Desaster oder einem Erfolg machen.

  Dorothy Parker

Dorothy Parker

Foto: Getty Images/Bettmann/Contributor

Ihre Freundschaften reichten weit über den Algonquin hinaus, aber die Zeit war mit emotionalen Kosten verbunden

Als die Gruppe näher kam, verbrachten sie fast ihre ganze Zeit zusammen. Nach dem Mittagessen zogen sie sich häufig auf Cocktails in die Wohnung der Illustratorin Nyesa McMein zurück. Sie begleiteten sich gegenseitig zum Abendessen und zu den Shows, die sie später rezensierten, gefolgt von illegalen Getränken in Speakeasies aus der Prohibitionszeit.

Über ihre Heldentaten und Witzeleien wurde regelmäßig von F.P.A. in seiner populären Kolumne „The Conning Tower“ berichtet. Die Publicity machte die Mitglieder des Round Table zu Stars, Touristen und New Yorker versammelten sich gleichermaßen, um ihre täglichen Mittagessen zu beobachten.

Es gab einen Late-Night-Pokerclub, der sich regelmäßig oben im Algonquin traf und den bissigen Spitznamen „The Thanatopsis Literary and Inside Straight Club“ trug, ein griechischer Begriff für die Betrachtung des Todes. Sie machten sogar zusammen Urlaub und kauften gemeinsam Neshobe Island in Vermont, wo Woollcott für Kurzurlaube mit gemeinsamen Mahlzeiten und Spielen Hof hielt. Bei Reisen nach Europa wurden die Gruppenmitglieder auf Partys gefeiert, wo sie die Hijinks und Persönlichkeiten aufrechterhielten, die sie zu Hause berühmt gemacht hatten.

Wie andere junge Erwachsene in den goldenen Zwanzigern begrüßten viele der Round Table-Mitglieder eine Ära gelockerter sozialer Beschränkungen. Sie nahmen begeistert die Psychoanalyse an und traten für die freie Liebe ein, nahmen mehrere Partner und gingen manchmal freie Ehen ein.

Aber für viele erwies sich dies als katastrophal. Beziehungen zwischen Gruppenmitgliedern verursachten steigende Spannungen. Parkers wiederholte romantische Misserfolge, die zu mindestens einer Abtreibung führten, machten sie so deprimiert, dass sie mindestens fünf Mal versuchte, Selbstmord zu begehen. Als Woollcott darauf bestand, mit den Frischvermählten Ross und Jane Grant in ein Stadthaus in New York City zu ziehen, trug seine streitsüchtige Anwesenheit dazu bei, die Ehe des Paares zum Scheitern zu bringen. Und zu viele betrunkene lange Nächte forderten bald ihren Tribut von mehreren Mitgliedern.

Die Politik half, sie auseinanderzutreiben, und in den 1930er Jahren war die Party vorbei

In den Anfangsjahren der Gruppe hatten die meisten Mitglieder die Politik zugunsten einer distanzierten, zynischen Ironie gemieden, eine Position, die anderen Künstlern und Schriftstellern der Nachkriegszeit nicht unähnlich war. Zwei Nebenmitglieder, Grant und Ruth Hale (Brouns Frau), waren politisch aktiv und gründeten 1921 die Lucy Stone League, eine feministische Organisation, die für das damals umstrittene Recht der Frauen dieser Zeit kämpfte, ihren Mädchennamen nach der Heirat zu behalten.

Aber die Festnahme und anschließende Hinrichtung Nicola Sacco und Bartolomeo Vanzetti 1927 rückte die Politik in den Vordergrund. Der Fall der italienisch-amerikanischen Anarchisten, die wegen Mordes an einem Polizisten aus Massachusetts verurteilt wurden, wurde zu einer Célèbre. Der Fall teilte Amerika und den Runden Tisch. Parker wurde ein leidenschaftlicher Anhänger des Paares , eine politische Transformation, bei der sie sich für den Rest ihres Lebens für linksgerichtete Anliegen einsetzte (und ihren literarischen Nachlass bekanntermaßen vermachte Martin Luther King jr. nach ihrem Tod 1967). Woollcott, überzeugt von der Schuld des Paares, stieß mit Parker und anderen Unterstützern, darunter Broun und Benchley, zusammen.

Die Bande, die die Gruppe zusammenhielten, begannen zu bröckeln, als die glitzernde Party der Goldenen Zwanziger den Realitäten der USA Platz machte Weltwirtschaftskrise . Mehrere Mitglieder verließen New York vollständig, darunter Sherwood, der sich zurückzog, um eine Reihe von Theaterstücken zu schreiben, die ihm vier Pulitzer-Preise einbrachten. Kaufman wurde ein phänomenal erfolgreicher Dramatiker, der bis in die 1960er Jahre jede Saison mindestens eine neue Show produzierte. Woollcott wurde ein beliebter Radiostar. Braun engagierte sich zunehmend politisch und war Mitbegründer der Newspaper Guild.

Einige, wie Benchley, Ferber und Parker, waren es Westen gelockt durch das Versprechen eines einfachen Zahltages, wurden jedoch von Hollywood kreativ erstickt, obwohl Benchley eine erfolgreiche Schauspielkarriere startete, die einen Oscar einschloss. Parker blieb eine erfolgreiche Dichterin und Drehbuchautorin, aber ihre späteren Jahre wurden vom Alkoholismus getrübt und sie lehnte später die literarische Produktion ihrer Kollegen von Round Table ab.

Berichten zufolge ging Ferber 1932 zum Mittagessen ins Algonquin und erwartete, dass zumindest einige Mitglieder dort sein würden. Stattdessen fand sie eine Familie aus Kansas an der berühmten Tafel zu sitzen und damit offiziell das Ende einer Ära einzuläuten.