Kriminalzahlen

Beverly Allitt

  Beverly Allitt
Foto: AP Photo/PA
Beverley Allitt, auch bekannt als „Engel des Todes“, ist eine der berüchtigtsten Serienmörderinnen Großbritanniens.

Wer ist Beverly Allitt?

1991 forderte die Krankenschwester Beverly Allitt ihr erstes Opfer, den 7 Monate alten Liam Taylor. Ihr nächstes Opfer war Timothy Hardwick, ein 11-jähriger mit Zerebralparese. Zunächst wurde kein Verdacht geweckt, und sie setzte ihren Gewaltausbruch ungebremst fort. Insgesamt forderte sie vier junge Menschenleben und versuchte, neun weitere Opfer zu ermorden. Der Verdacht wurde geweckt, als Aufzeichnungen fehlende Pflegeprotokolle enthüllten.

Frühen Lebensjahren

Beverley Allitt, oder der „Engel des Todes“, wie sie später genannt wurde, zeigte schon früh einige besorgniserregende Tendenzen, als sie als eines von vier Kindern aufwuchs, einschließlich des Tragens von Verbänden und Verbänden über Wunden, mit denen sie auf sich aufmerksam machen würde, ohne tatsächlich erlaubt, die Verletzungen zu untersuchen. Als Jugendliche übergewichtig geworden, suchte sie zunehmend nach Aufmerksamkeit und zeigte oft Aggression gegenüber anderen. Sie verbrachte viel Zeit in Krankenhäusern, um wegen einer Reihe von körperlichen Beschwerden medizinische Hilfe zu suchen, was in der Entfernung ihres vollkommen gesunden Blinddarms gipfelte, der nur langsam heilte, da sie darauf bestand, die Operationsnarbe zu beeinträchtigen. Sie war auch dafür bekannt, sich selbst zu verletzen und musste auf „Doktorhüpfen“ zurückgreifen, als Ärzte mit ihrem aufmerksamkeitsstarken Verhalten vertraut wurden.

Allitts Verhalten in der Jugend schien typisch für das Münchhausen-Syndrom zu sein, und als dieses Verhalten bei anderen nicht die gewünschten Reaktionen hervorrief, begann sie, anderen Schaden zuzufügen, um ihren Wunsch nach Aufmerksamkeit zu befriedigen.



Sie machte eine Ausbildung zur Krankenschwester und wurde verdächtigt, in einem Pflegeheim, in dem sie ausgebildet wurde, Kot an die Wände zu schmieren. Auch ihre Fehlzeiten waren außergewöhnlich hoch, was auf eine Reihe von Krankheiten zurückzuführen war. Ihr damaliger Freund sagte später, dass sie aggressiv, manipulativ und täuschend gewesen sei und vor dem Ende der Beziehung eine Scheinschwangerschaft sowie Vergewaltigung behauptet habe.

Trotz ihrer Krankengeschichte und dem wiederholten Nichtbestehen ihrer Pflegeprüfungen erhielt sie 1991 einen befristeten Sechsmonatsvertrag im chronisch unterbesetzten Grantham and Kesteven Hospital in Lincolnshire, wo sie ihre Arbeit auf der Kinderstation aufnahm. Als sie anfing, gab es nur zwei ausgebildete Krankenschwestern in der Tagschicht und eine für die Nacht, was erklären könnte, warum ihr gewalttätiges, aufmerksamkeitsstarkes Verhalten so lange unentdeckt blieb.

Verbrechen

Am 21. Februar 1991 wurde ihr erstes Opfer, der 7 Monate alte Liam Taylor, mit einer Brustinfektion in die Kinderstation eingeliefert. Allitt tat alles, um seinen Eltern zu versichern, dass er in fähigen Händen war, und überredete sie, nach Hause zu gehen, um sich etwas auszuruhen. Als sie zurückkamen, sagte Allitt ihnen, dass Liam einen Atemnotfall erlitten hatte, sich aber erholt hatte. Sie meldete sich freiwillig zum Nachtdienst, damit sie auf den Jungen aufpassen konnte, und seine Eltern beschlossen, die Nacht ebenfalls im Krankenhaus zu verbringen.

Liam hatte kurz vor Mitternacht eine weitere Atemwegskrise, aber man hatte das Gefühl, dass er sie zufriedenstellend überstanden hatte. Allitt wurde jedoch mit dem Jungen allein gelassen und sein Zustand verschlechterte sich dramatisch. Er wurde totenblass, bevor rote Flecken auf seinem Gesicht erschienen, woraufhin Allitt ein Notfall-Wiederbelebungsteam herbeirief.

Die Pflegekollegen von Allit waren verwirrt über das Fehlen von Alarmmonitoren zu der Zeit, die nicht ertönten, wenn er aufhörte zu atmen. Liam erlitt einen Herzstillstand und erlitt trotz aller Bemühungen des behandelnden Teams schwere Hirnschäden und blieb nur mit der Hilfe lebenserhaltender Maschinen am Leben. Auf ärztlichen Rat trafen seine Eltern die qualvolle Entscheidung, ihr Baby von der Lebenserhaltung zu nehmen, und seine Todesursache wurde als Herzversagen registriert. Allitt wurde nie über ihre Rolle bei Liams Tod befragt.

Nur zwei Wochen nach Taylors Tod war ihr nächstes Opfer Timothy Hardwick, ein 11-jähriger mit Zerebralparese, der am 5. März 1991 nach einem epileptischen Anfall eingeliefert wurde. Allitt übernahm seine Pflege und wieder nach einer Zeit, in der sie war Allein mit dem Jungen rief sie das Notfall-Wiederbelebungsteam, das ihn ohne Puls und blau anlaufend vorfand. Trotz aller Bemühungen konnte das Team, zu dem auch ein Kinderarzt gehörte, ihn nicht wiederbeleben. Eine Autopsie ergab später keine offensichtliche Todesursache, obwohl seine Epilepsie offiziell verantwortlich gemacht wurde.

Ihr drittes Opfer, die einjährige Kayley Desmond, wurde am 3. März 1991 mit einer Brustinfektion eingeliefert, von der sie sich gut zu erholen schien. Fünf Tage später erlitt Kayley in Anwesenheit von Allitt einen Herzstillstand in demselben Bett, in dem Liam Taylor vierzehn Tage zuvor gestorben war. Das Reanimationsteam konnte sie wiederbeleben, und sie wurde in ein anderes Krankenhaus in Nottingham verlegt, wo behandelnde Ärzte bei einer gründlichen Untersuchung ein merkwürdiges Einstichloch unter ihrer Achselhöhle entdeckten. Sie entdeckten auch eine Luftblase in der Nähe der Einstichstelle, die sie einer versehentlichen Injektion zuschrieben, aber es wurde keine Untersuchung eingeleitet. Der fünf Monate alte Paul Crampton wurde Allits nächstes Opfer, das am 20. März 1991 wegen einer nicht schwerwiegenden Bronchialinfektion auf die Station gebracht wurde. Kurz vor seiner Entlassung rief Allitt, die wieder alleine einen Patienten betreute, Hilfe herbei, da Paul anscheinend an einem Insulinschock litt und dreimal in ein Koma fiel. Jedes Mal haben die Ärzte ihn wiederbelebt, konnten sich aber die Schwankungen seines Insulinspiegels nicht erklären. Als er mit dem Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus in Nottingham gebracht wurde, fuhr Allitt mit ihm. Es wurde wieder festgestellt, dass er zu viel Insulin hatte. Paul hatte das große Glück, die Dienste des Todesengels überlebt zu haben.

Am nächsten Tag erlitt der 5-jährige Bradley Gibson, der an einer Lungenentzündung litt, einen unerwarteten Herzstillstand, wurde aber vom Reanimationsteam gerettet. Nachfolgende Blutuntersuchungen zeigten, dass sein Insulin hoch war, was für die behandelnden Ärzte keinen Sinn ergab. Die Anwesenheit von Allit führte später in dieser Nacht zu einem weiteren Herzinfarkt, und er wurde nach Nottingham transportiert, wo er sich erholte. Trotz dieser alarmierenden Zunahme ungeklärter gesundheitlicher Vorkommnisse, alles in Anwesenheit von Allitt, wurde zu diesem Zeitpunkt kein Verdacht geweckt, und sie setzte ihren Gewaltausbruch ungehindert fort.

Am 22. März 1991 wurde das 2-jährige Opfer Yik Hung Chan blau und schien in erheblicher Not, als Allitt Alarm schlug, aber er reagierte gut auf Sauerstoff. Ein weiterer Angriff führte zu seiner Verlegung in das größere Krankenhaus in Nottingham, wo er sich erholte. Seine Symptome wurden einem Schädelbruch zugeschrieben, der das Ergebnis eines Sturzes war.

Als nächstes richtete Allitt ihre Aufmerksamkeit auf die gerade zwei Monate alten Zwillinge Katie und Becky Phillips, die wegen ihrer Frühgeburt zur Beobachtung einbehalten wurden. Ein Anfall von Gastroenteritis brachte Becky am 1. April 1991 auf die Station, als Allitt ihre Pflege übernahm. Zwei Tage später schlug Allit Alarm und behauptete, Becky sei hypoglykämisch und fühle sich kalt an, es sei jedoch keine Krankheit festgestellt worden. Baby Becky wurde mit ihrer Mutter nach Hause geschickt.

Während der Nacht bekam sie Krämpfe und schrie vor offensichtlichen Schmerzen, aber als ein Arzt gerufen wurde, vermutete sie, dass sie Koliken hatte. Die Eltern behielten sie zur Beobachtung in ihrem Bett, und sie starb in der Nacht. Trotz einer Obduktion konnten Pathologen keine eindeutige Todesursache feststellen.

Beckys überlebende Zwillingsschwester Katie wurde vorsichtshalber in Grantham aufgenommen, und zu ihrem Unglück war Allitt wieder anwesend. Es dauerte nicht lange, bis sie erneut ein Wiederbelebungsteam herbeirief, um Baby Katie wiederzubeleben, das aufgehört hatte zu atmen. Die Bemühungen, Katie wiederzubeleben, waren erfolgreich, aber zwei Tage später erlitt sie einen ähnlichen Anfall, der zum Kollaps ihrer Lungen führte. Nach einer weiteren Wiederbelebung wurde sie nach Nottingham verlegt, wo festgestellt wurde, dass fünf ihrer Rippen gebrochen waren und sie aufgrund ihres Sauerstoffmangels schwere Hirnschäden erlitten hatte.

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In einer überragenden Ironie war Katies Mutter, Sue Phillips, Allitt so dankbar dafür, dass sie das Leben ihres Babys gerettet hatte, dass sie sie bat, Katies Patin zu werden. Allit nahm bereitwillig an, obwohl er dem Säugling teilweise Lähmungen, Zerebralparese und Seh- und Hörschäden zugefügt hatte.

Vier weitere Opfer folgten, aber die hohe Häufigkeit ungeklärter Attacken bei ansonsten gesunden Patienten und Allitts Anwesenheit bei diesen Attacken ließen schließlich den Verdacht im Krankenhaus aufkommen. Allits Gewalttätigkeit endete mit dem Tod der 15 Monate alten Claire Peck am 22. April 1991, einer Asthmatikerin, die einen Beatmungsschlauch benötigte. Während er nur wenige Minuten in Allits Obhut war, erlitt der Säugling einen Herzinfarkt. Das Reanimationsteam hat sie erfolgreich wiederbelebt, aber als Baby Claire wieder allein in Allits Gegenwart war, erlitt sie einen zweiten Anfall, von dem sie nicht wiederbelebt werden konnte.

Obwohl eine Autopsie ergab, dass Claire eines natürlichen Todes gestorben war, leitete ein Berater des Krankenhauses, Dr. Nelson Porter, eine Untersuchung ein, der von der hohen Zahl von Herzstillständen in den vergangenen zwei Monaten auf der Kinderstation alarmiert war. Zunächst wurde ein luftübertragenes Virus vermutet, aber nichts gefunden. Ein Test, der einen hohen Kaliumspiegel im Blut von Baby Claire ergab, führte dazu, dass die Polizei 18 Tage später gerufen wurde. Ihre Exhumierung entdeckte Spuren von Lignocain in ihrem System, einem Medikament, das während eines Herzstillstands verwendet, aber nie einem Baby verabreicht wurde.

Der der Untersuchung zugeteilte Polizeikommissar Stuart Clifton vermutete ein schlechtes Spiel und untersuchte die anderen verdächtigen Fälle, die in den vorangegangenen zwei Monaten aufgetreten waren, wobei er in den meisten Fällen unangemessen hohe Insulindosen fand. Weitere Beweise ergaben, dass Allitt den fehlenden Schlüssel zum Insulinkühlschrank gemeldet hatte. Alle Aufzeichnungen wurden überprüft, die Eltern der Opfer wurden befragt und eine Überwachungskamera installiert.

Verdacht wurde geweckt, als Aktenprüfungen fehlende tägliche Pflegeprotokolle ergaben, die dem Zeitraum entsprachen, in dem Paul Crampton auf der Station gewesen war. Als 25 separate verdächtige Episoden mit 13 Opfern identifiziert wurden, von denen vier tot waren, war der einzige gemeinsame Faktor die Anwesenheit von Beverly Allitt bei jeder Episode.

Festnahme und Gerichtsverfahren

Bis zum 26. Juli 1991 hatte die Polizei das Gefühl, dass sie über ausreichende Beweise verfügte, um Allitt des Mordes anzuklagen, aber erst im November 1991 wurde sie offiziell angeklagt.

Allitt zeigte sich während des Verhörs ruhig und zurückhaltend, bestritt jede Beteiligung an den Angriffen und bestand darauf, dass sie sich lediglich um die Opfer gekümmert hatte. Eine Durchsuchung ihrer Wohnung brachte Teile des fehlenden Krankenpflegeprotokolls zum Vorschein. Weitere umfassende Hintergrundüberprüfungen durch die Polizei ergaben ein Verhaltensmuster, das auf eine sehr schwere Persönlichkeitsstörung hindeutete, und Allitt zeigte Symptome sowohl des Münchhausen-Syndroms als auch des Münchhausen-Syndroms durch Proxy, die beide dadurch gekennzeichnet sind, dass sie durch Krankheit Aufmerksamkeit erregen. Beim Münchhausen-Syndrom werden körperliche oder psychische Symptome entweder selbst verursacht oder in sich selbst vorgetäuscht, um Aufmerksamkeit zu erlangen, während beim Münchhausen-by-Proxy-Syndrom andere verletzt werden, um Aufmerksamkeit für sich selbst zu erlangen. Es ist ziemlich ungewöhnlich, dass eine Person beide Erkrankungen aufweist.

Allitts Verhalten in der Jugend schien typisch für das Münchhausen-Syndrom zu sein, und als dieses Verhalten bei anderen nicht die gewünschten Reaktionen hervorrief, begann sie, ihren jungen Patienten Schaden zuzufügen, um ihren Wunsch nach Aufmerksamkeit zu befriedigen. Trotz der Besuche und Untersuchungen durch eine Reihe von Angehörigen der Gesundheitsberufe im Gefängnis weigerte sich Allitt, zu gestehen, was sie getan hatte. Nach einer Reihe von Anhörungen wurde Allitt wegen Mordes in vier Fällen, versuchten Mordes in elf Fällen und schwerer Körperverletzung in elf Fällen angeklagt. Während sie auf ihren Prozess wartete, verlor sie schnell an Gewicht und entwickelte Anorexia nervosa, ein weiterer Hinweis auf ihre psychischen Probleme.

Nach zahlreichen Verzögerungen aufgrund ihrer 'Krankheiten' (in deren Folge sie 70 Pfund abgenommen hatte) ging sie am 15. Februar 1993 vor den Nottingham Crown Court, wo die Staatsanwälte der Jury demonstrierten, wie sie bei jedem Verdächtigen anwesend war Episode und das Fehlen von Episoden, als sie von der Station genommen wurde. Beweise für hohe Insulin- und Kaliumwerte bei jedem der Opfer sowie für Drogeninjektionen und Einstichstellen wurden ebenfalls mit Allitt in Verbindung gebracht. Sie wurde außerdem beschuldigt, ihrem Opfer die Sauerstoffversorgung abgeschnitten zu haben, entweder durch Ersticken oder durch Manipulieren von Maschinen.

Ihr ungewöhnliches Verhalten in der Kindheit wurde ans Licht gebracht und der Experte für Pädiatrie, Professor Roy Meadow, erklärte der Jury das Münchhausen-Syndrom und das Münchhausen-by-Proxy-Syndrom, wies darauf hin, wie Allitt Symptome von beiden zeigte, und führte Beweise für ihre typische Nachverhaftung ein Verhalten und hohes Krankheitsrisiko, was den Beginn ihres Prozesses verzögert hatte. Professor Meadows war der Meinung, dass Beverly Allitt niemals geheilt werden würde, was sie zu einer klaren Gefahr für jeden machte, mit dem sie in Kontakt kommen könnte.

Nach einem Prozess, der fast zwei Monate dauerte (an dem Allitt wegen anhaltender Krankheit nur 16 Tage teilnahm), wurde Allitt am 23. Mai 1993 verurteilt und wegen Mordes und versuchten Mordes zu 13 lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Es war das härteste Urteil, das jemals gegen eine Frau verhängt wurde, aber laut Richter Latham war es dem entsetzlichen Leid der Opfer, ihrer Familien und der Schande angemessen, die sie über den Beruf der Krankenpflege gebracht hatte.

Nachwirkungen

Die Auswirkungen von Allitts Fall auf das Grantham & Kesteven Hospital waren so schwerwiegend, dass die Entbindungsstation vollständig geschlossen wurde.

Anstatt ins Gefängnis zu gehen, wurde Allitt im Rampton Secure Hospital in Nottingham eingesperrt, einer Hochsicherheitseinrichtung, in der hauptsächlich Personen untergebracht sind, die nach dem Mental Health Act inhaftiert sind. Als Insassin in Rampton begann sie wieder mit ihrem aufmerksamkeitssuchenden Verhalten, indem sie gemahlenes Glas einnahm und kochendes Wasser über ihre Hand goss. Anschließend hat sie drei der ihr zur Last gelegten Morde sowie sechs der Übergriffe zugegeben. Die entsetzliche Art ihrer Verbrechen hat sie auf die Liste der Kriminellen des Innenministeriums gesetzt, die niemals für eine Bewährung in Frage kommen.

Es gab Anschuldigungen, vor allem von Chris Taylor, dem Vater von Allitts erstem Opfer Liam, dass Rampton eher ein Ferienlager für Butlin als ein Gefängnis sei. Die Einrichtung, die rund 1.400 Mitarbeiter hat, die sich um rund 400 Insassen kümmern, kostet den Steuerzahler rund 3.000 US-Dollar pro Woche und Insasse für die Verwaltung. Im Jahr 2001 gab es Berichte, dass sie den Mithäftling Mark Heggie heiraten sollte, obwohl sie derzeit noch ledig ist.

Zuletzt war sie im Mai 2005 Gegenstand einer Untersuchung der Mirror Newspaper, als bekannt wurde, dass sie seit ihrer Inhaftierung im Jahr 1993 staatliche Leistungen in Höhe von über 40.000 US-Dollar erhalten hatte.

Im August 2006 beantragte Allitt eine Überprüfung ihres Urteils, was den Bewährungsdienst dazu veranlasste, die Familien der Opfer bezüglich des Verfahrens zu kontaktieren. Allitt bleibt in Rampton.