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Bob Hoffnung

  Bob Hoffnung
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Bob Hope war ein Entertainer und Comic-Schauspieler, der für seine blitzschnellen Witze und seinen Erfolg in praktisch allen Unterhaltungsmedien bekannt war.

Wer war Bob Hope?

Bob Hope war ein in Großbritannien geborener amerikanischer Entertainer und Comic-Schauspieler, der für seine Witze und Einzeiler sowie für seinen Erfolg in der Unterhaltungsindustrie und seine jahrzehntelangen Auslandsreisen zur Unterhaltung amerikanischer Truppen bekannt war. Hope erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Ehrungen für seine Arbeit als Entertainer und Menschenfreund.

Frühen Lebensjahren

Hope wurde 1903 als Leslie Townes Hope geboren und regierte jahrzehntelang als König der amerikanischen Komödie. Er begann sein Leben jedoch auf der anderen Seite des Atlantiks. Hope verbrachte seine ersten Lebensjahre in England, wo sein Vater als Steinmetz arbeitete. 1907 kam Hope in die Vereinigten Staaten und seine Familie ließ sich in Cleveland, Ohio, nieder. Seine große Familie, zu der auch seine sechs Brüder gehörten, hatte in Hopes jüngeren Jahren finanzielle Probleme, also arbeitete Hope als junger Mann in einer Reihe von Jobs, von Limonaden bis hin zu Schuhverkäufern, um die finanzielle Belastung seiner Eltern zu lindern.

Hopes Mutter, einst eine aufstrebende Sängerin, teilte ihr Fachwissen mit Hope. Als Teenager nahm er auch Tanzunterricht und entwickelte mit seiner Freundin Mildred Rosequist eine Nummer. Das Paar spielte eine Zeit lang in lokalen Varietétheatern. Vom Showbiz-Virus gebissen, tat sich Hope als nächstes mit ihrem Freund Lloyd Durbin für eine Zwei-Mann-Tanzroutine zusammen. Nachdem Durbin auf der Straße an einer Lebensmittelvergiftung gestorben war, tat sich Hope mit George Byrne zusammen. Hope und Byrne bekamen Arbeit mit Filmstar Fatty Arbuckle und schafften es bis zum Broadway Bürgersteige von New York im Jahr 1927.



König der Medien

In den frühen 1930er Jahren war Hope solo unterwegs. Er erregte große Aufmerksamkeit für seine Rolle im Broadway-Musical Roberta , der seinen schnellen Witz und sein hervorragendes Comic-Timing unter Beweis stellte. Zu dieser Zeit lernte Hope die Sängerin Dolores Reade kennen. Das Paar heiratete 1934. Er zeigte erneut sein komödiantisches Talent in der Ziegfeld Follies von 1936 . Später in diesem Jahr landete Hope eine Hauptrolle in Rot, heiß und blau , mit Ethel Merman und Jimmy Durante.

1937 erhielt Hope seinen ersten Rundfunkvertrag. Im folgenden Jahr bekam er seine eigene Show, die am Dienstagabend zu einem festen Bestandteil wurde. Woche für Woche schalteten die Zuhörer ein, um Hopes bissige Einzeiler und Witzeleien zu hören. Er wurde einer der beliebtesten Radiokünstler und blieb bis Mitte der 1950er Jahre auf Sendung.

In den späten 1930er Jahren schaffte Hope den Sprung zum Spielfilm. Seine erste große Rolle kam herein Die große Sendung von 1938 , in dem er mit Shirley Ross „Thanks for the Memory“ sang. Das Lied wurde zu seinem Markenzeichen. Im folgenden Jahr spielte Hope in der Hauptrolle Die Katze und der Kanarienvogel , ein komödiantischer Mystery-Hit. Er spielte in dieser Spukhaus-Geschichte einen scharfsinnigen, klug sprechenden Feigling – eine Art von Charakter, den er im Laufe seiner Karriere unzählige Male spielen würde.

1940 drehte Hope seinen ersten Film mit dem beliebten Schlagersänger Bing Crosby . Das Paar spielte zusammen als sympathisches Betrügerpaar in Der Weg nach Singapur mit Dorothy Lamour, die ihr Liebesinteresse spielt. Das Duo erwies sich als Kassengold. Hope und Crosby, die lebenslange Freunde blieben, machten sieben Straße Bilder zusammen.

Allein und mit Crosby spielte Hope in zahlreichen erfolgreichen Komödien mit. Er war in den 1940er Jahren einer der Top-Filmstars, mit Hits wie 1947's Western Parodie Das Bleichgesicht . Hope wurde oft aufgefordert, seine überlegenen Ad-lib-Fähigkeiten als Gastgeber der Oscar-Verleihung einzusetzen. Während er nie einen Oscar für seine Schauspielerei gewann, erhielt Hope im Laufe der Jahre mehrere Auszeichnungen von der Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

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Während seine Filmkarriere in den 1950er Jahren zu verebben begann, erlebte Hope auf der kleinen Leinwand eine neue Erfolgswelle. Er spielte 1950 in seinem ersten Fernsehspecial auf NBC mit. Seine regelmäßigen Specials wurden zu einem langjährigen Feature im Netzwerk und schafften es, mit jeder neuen Show über einen Zeitraum von 40 Jahren beeindruckende Einschaltquoten zu erzielen. Hope wurde im Laufe der Jahre mehrmals nominiert und gewann 1966 einen Emmy Award für eines seiner Weihnachtsspecials.

Unterstützung der Truppen

Während des Zweiten Weltkriegs begann Hope, sich neben seiner Film- und Fernsehkarriere regelmäßig Zeit zu nehmen, um amerikanische Soldaten zu unterhalten. Er begann mit einer Radiosendung, die er 1941 auf einem kalifornischen Luftwaffenstützpunkt machte. Zwei Jahre später reiste Hope mit USO-Künstlern, um das Militärpersonal in Übersee zum Lachen zu bringen, einschließlich Stopps in Europa. Er ging auch im folgenden Jahr an die Pazifikfront. 1944 schrieb Hope über seine Kriegserlebnisse in Ich habe mein Zuhause nie verlassen .

Obwohl er und seine Frau Dolores vier eigene Kinder hatten, verbrachten sie viele ihrer Weihnachtstage bei den Truppen. Vietnam war einer seiner häufigsten Urlaubsaufenthalte und besuchte das Land während des Vietnamkriegs neun Mal. Hope machte bis Anfang der 1980er Jahre eine Pause von seinen USO-Bemühungen. Er setzte seine komödiantische Mission 1983 mit einer Reise in den Libanon fort. Anfang der 1990er Jahre reiste Hope nach Saudi-Arabien, um die Soldaten anzufeuern, die im Ersten Golfkrieg eingesetzt waren.

Hope reiste im Namen der Soldaten und Soldaten des Landes um die Welt und erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine humanitären Bemühungen. Sein Name wurde sogar auf Schiffen und Flugzeugen angebracht. Die vielleicht größte Ehre kam jedoch 1997, als der Kongress eine Maßnahme verabschiedete, um Hope zum Ehrenveteranen des US-Militärdienstes für seine Wohlwollensarbeit im Namen amerikanischer Soldaten zu machen.

Tod und Erbe

In den späten 1990er Jahren war Hope einer der am meisten geehrten Darsteller in der Unterhaltungsgeschichte. Er erhielt in seinem Leben mehr als 50 Ehrentitel sowie 1985 einen Lifetime Achievement Award des Kennedy Center und eine Medal of the Arts des Präsidenten Bill Clinton im Jahr 1995 und ein britischer Ritterschlag im Jahr 1998. Die in Großbritannien geborene Hope war besonders überrascht von der Ehrenritterschaft und sagte: „Ich bin sprachlos. Siebzig Jahre Ad-lib-Material und ich bin sprachlos.“

Ungefähr zu dieser Zeit spendete Hope seine Papiere der Library of Congress. Er übergab seine Witzakten, die er in speziellen Aktenschränken in einem speziellen Raum seines Hauses in Lake Toluca, Kalifornien, aufbewahrt hatte. Diese Witze – die mehr als 85.000 Seiten voller Lacher anhäuften – repräsentierten die Arbeit von Hope und den zahlreichen Autoren, die er angestellt hatte. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatte Hope 13 Autoren, die für ihn arbeiteten.

Im Jahr 2000 nahm Hope an der Eröffnung der Bob Hope Gallery of American Entertainment in der Library of Congress in Washington, D.C. teil. In den folgenden Jahren wurde er immer gebrechlicher. Hope feierte im Mai 2003 in aller Stille seinen 100. Geburtstag in seinem Haus in Toluca Lake. Dort starb er am 27. Juli 2003 an einer Lungenentzündung.

Präsident George W. Bush bejubelte Hope als „einen großartigen Bürger“, der „unserer Nation diente, als er auf die Schlachtfelder zog, um Tausende von Truppen verschiedener Generationen zu unterhalten“. Jay Leno lobte auch Hopes bemerkenswerte Gaben: 'tadelloses Comic-Timing, eine enzyklopädische Erinnerung an Witze und eine mühelose Fähigkeit mit Witzen.'