Geschichte & Kultur

Claudette Colvin weigerte sich, ihren Bussitz neun Monate vor Rosa Parks aufzugeben

1955 weigerte sich eine schwarze Frau, ihren Sitzplatz in einem Bus in Montgomery, Alabama, einer weißen Person zu überlassen. Sie wurde aus dem Bus entfernt und verhaftet, ihre Tortur löste rechtliche Schritte aus, die zum Ende von Alabamas getrennten Busgesetzen führten und eine weit verbreitete ermöglichten Bürgerrechtsbewegung um Dampf zu machen.

Du denkst vielleicht, du kennst die Geschichte, aber hier geht es nicht darum Rosa Parks - Es geht um Claudette Colvin , eine 15-Jährige, die sich neun Monate vor Parks gegen die festgefahrene Segregation stellte, aber ihren glänzenden Moment in den Schatten stellte, als andere Erzählungen der Ära im öffentlichen Bewusstsein Fuß fassten.

Colvin versuchte schon in jungen Jahren, rassistischer Ungerechtigkeit entgegenzuwirken

Colvin wurde im September 1939 geboren und wuchs bei ihrer Großtante und ihrem Onkel im ländlichen Pine Level, Alabama, auf, bevor sie im Alter von 8 Jahren nach Montgomery zog.



Als aufgewecktes, wissbegieriges Kind erkannte sie schnell die Rassenunterschiede, die greller waren als im engmaschigen Pine Level, wobei die visuellen und verbalen Hinweise, die in der geschäftigen Stadt zu erkennen waren, dazu dienten, die Schwarzen auf ihrer Spur zu halten.

Das bedeutete jedoch nicht, dass sie bereit war, sich dem Status quo anzuschließen. Colvin war darüber verärgert Fall von Jeremiah Reeves , ein älterer Klassenkamerad an Booker T. Washington High School, der 1952 angeklagt – und später hingerichtet – wurde, weil er angeblich eine weiße Frau vergewaltigt hatte.

Colvin schloss sich dem an NAACP Jugendrat und fing an, sie zur Schau zu stellen natürliches Haar trotz des Drucks, es begradigen zu lassen. Und nachdem ich eine Lektion über schwarze Helden wie bekommen habe Harriet Tubmann und Sojourner Wahrheit In den ersten Wochen des Jahres 1955 war sie mehr als bereit, ihre eigenen Spuren in der Geschichte zu hinterlassen.

Sie wurde auf dem Heimweg von der Schule festgenommen

Am 2. März war Colvin Bus fahren von der Schule nach Hause, als vom Fahrer der bekannte Befehl kam, eine Sitzreihe zu räumen, um einer weißen Frau Platz zu machen.

Drei ihrer Klassenkameraden standen auf, aber Colvin rührte sich nicht und informierte die beiden Beamten, die bald einstiegen, dass sie ihre verfassungsmäßigen Rechte kenne. Sie reagierten, indem sie den Teenager grob aus dem Bus rissen und ihr auf dem Rücksitz eines Streifenwagens Handschellen anlegten, was sie auf ihrem Weg zum Stadtgefängnis unzüchtigen Bemerkungen aussetzte.

Die Dringlichkeit der Situation wurde durch das laute Geräusch ihrer verschlossenen Zellentür deutlich, und Colvin saß allein in ihrem beengten Raum, weinte und betete, bis ihre Mutter und der Pastor der Familie ein paar Stunden später eintrafen, um sie auf Kaution zu retten.

Colvin galt nicht als angemessenes Symbol für einen stadtweiten Boykott

Colvins Notlage erregte die Aufmerksamkeit der örtlichen schwarzen Führer, die dazu beitrugen, die rechtliche Vertretung zu sichern, die dazu führte, dass die meisten Anklagen fallen gelassen wurden.

Die Führer erwogen, ihr Beispiel als Rechtfertigung für einen stadtweiten Busboykott zu verwenden, aber etwas stimmte nicht – sie war zu jung und „ emotional “, um als Sammelfigur für eine sicherlich turbulente Bewegung zu dienen. Als später im Sommer bekannt wurde, dass Colvin von einem älteren Mann geschwängert worden war, bestätigte dies anscheinend das Gefühl, dass sie im Moment die falsche Person war.

Die „richtige“ Person kam, als Parks, eine 42-jährige Näherin und NAACP-Sekretärin, Schlagzeilen wegen ihrer Verhaftung am 1 Busboykott von Montgomery am folgenden Tag und der nationale Aufstieg seines charismatischen Führers Dr. Martin Luther King jr.

  Claudette Colvin

Claudette Colvin im Jahr 2020

Foto: Craig Barritt/Getty Images für die Tory Burch Foundation

Sie wurde Klägerin in Browder v. Gayle

Weitgehend überlassen, um die Folgen ihres Handelns allein in einer Gemeinschaft zu bewältigen betrachtete sie als Störenfried , Colvin wurde Anfang 1956 zusammen mit drei anderen Frauen – Aurelia Browder, Susie McDonald und Mary Louise Smith –, die ähnliche Misshandlungen in einem Bus erlebten, wieder in den Kampf gezogen.

Die vier wurden als Kläger benannt Broder gegen Gayle , eine Bundesklage, die die Verfassungsmäßigkeit der Segregationsgesetze von Montgomery in Frage stellte. Ein aus drei Richtern bestehendes Gremium entschied im Juni zu ihren Gunsten, und der Oberste Gerichtshof der USA bestätigte die Entscheidung im November, eine Entscheidung, die dem Widerstand Rechtskraft verlieh und den Boykott schließlich zu einem Erfolg machte.

Trotz ihres unermesslichen Beitrags für die Sache fand Colvin das Leben in Alabama in den Jahren nach ihrer schicksalhaften Busfahrt weiterhin schwierig. Sie zog Ende des Jahrzehnts nach New York und beschlossen, dort zu bleiben für immer danach Kings Ermordung im Jahr 1968.

Colvins Geschichte blieb jahrzehntelang weitgehend unbekannt

Colvin, eine anonyme Figur im riesigen Schmelztiegel von New York City, arbeitete bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 2004 in einem Pflegeheim in Manhattan, ihre Nachbarn und Kollegen waren sich ihrer Geschichte größtenteils nicht bewusst.

Diese Geschichte kam schließlich in Stücken heraus; Der New Yorker Gouverneur Mario Cuomo verliehen ihr die MLK Jr. Medal of Freedom im Jahr 1990 und im Jahr 2009 war sie die Thema von Phillip Hoose Claudette Colvin: Zweimal der Gerechtigkeit entgegen , das einen National Book Award gewann.

Colvin hat Reportern seitdem gesagt, dass sie versteht die Politik Das machte Parks zum Gesicht des Boykotts, obwohl sie sich fragt, warum dem nicht mehr Aufmerksamkeit geschenkt wurde Broder gegen Gayle , der wegweisende Fall, der für viele der folgenden Schlachten den Ton angab.

Mit 2. März jetzt bekannt als Claudette Colvin-Tag in Montgomery und der Stadt Enthüllung von Granitmarkierungen Zum Gedenken an Colvin und ihre drei Nebenkläger Ende 2019 scheint endlich mehr Anerkennung für den übersehenen Helden zu kommen, der dazu beigetragen hat, die Räder einer neuen Ära in Gang zu setzen.