Geschichte der Frauen

Coretta Scott King und Betty Shabazz gingen nach dem tragischen Tod ihrer Ehemänner eine untrennbare Bindung ein

Nach dem Schockierende Ermordung von Malcolm X am 21. Februar 1965 seine Witwe, Betty Shabazz , erhielt ein Telegramm von jemandem, der lange als Rivale ihres Mannes galt – Martin Luther King jr. Obwohl beide ausgesprochene Bürgerrechtsführer ihrer Zeit waren, stimmten ihre Mittel zur Erreichung der Ziele nicht genau überein – und King sprach dies in seiner Sympathiebotschaft an.

„Ich war sicherlich traurig über die schockierende und tragische Ermordung Ihres Mannes“, sagte King Telegramm von Western Union , gestempelt am 26. Februar 1965. „Obwohl wir uns über Methoden zur Lösung des Rassenproblems nicht einig waren, hatte ich immer eine tiefe Zuneigung zu Malcolm und hatte das Gefühl, dass er eine großartige Fähigkeit hatte, seinen Finger auf die Existenz und den Ursprung von zu legen das Problem.'

Nachdem er sein Beileid ausgesprochen hatte, streckte er auch eine Art Olivenzweig aus: „Betrachten Sie mich immer als Freund, und wenn ich etwas tun kann, um die schwere Last zu erleichtern, die Sie zu diesem Zeitpunkt tragen müssen, wenden Sie sich bitte an mich. ”



Natürlich, wie es das Schicksal wollte, traf King selbst ein paar Jahre später dasselbe grausame Schicksal, als er es war tragisch ermordet am 4. April 1968 in Memphis, hinterließ auch seine Witwe, Coretta Scott King .

Das Treffen mit Malcolm X war ein „Wendepunkt“ für Shabazz

Während ihre Ehemänner Schlagzeilen für ihre Taten machten, waren beide Frauen auch auf ihre eigene Art und Weise überzeugte Anführerinnen.

In Detroit aufgewachsen, war Shabazz vor den Problemen etwas geschützt, wie sie in a schrieb Neunzenhundertfünfundneunzig Ebenholz Geschichte : „Rassenbeziehungen wurden nicht diskutiert, und es wurde gehofft, dass die Probleme verschwinden würden, wenn die Existenz von Rassenproblemen geleugnet würde. Jeder, der offen über Rassenbeziehungen sprach, wurde schnell als ‚Unruhestifter‘ angesehen.“

Aber als sie Malcolm traf, veränderte das ihre Weltanschauung. „Der Wendepunkt in meinem Leben und meinem Rassenbewusstsein war die Begegnung mit Malcolm“, fuhr sie fort und sagte, dass er für ihre „spätere Beteiligung an der Bewegung für sozialen, politischen und religiösen Wandel in den letzten 30 Jahren“ verantwortlich sei.

Nach dem Tod ihres Mannes beendete sie ihren Bachelor-Abschluss am Jersey City State College und promovierte in Hochschulverwaltung an der University of Massachusetts, wobei sie nebenbei öffentliche Vorlesungen hielt. sich für Bildung und Menschenrechte einsetzen . Sie arbeitete schließlich als außerordentliche Professorin für Gesundheitswissenschaften am Medgar Evers College in New York und äußerte sich weiterhin durch ihre Rollen als Administratorin und Spendensammlerin.

  Betty Shabazz verlässt die Leichenhalle des Bellevue Hospital in New York, nachdem sie am 22. Februar 1965 die Leiche ihres Mannes Malcolm X identifiziert hat

Betty Shabazz (zweite von rechts) verlässt das Leichenschauhaus des Bellevue Hospital in New York, nachdem sie am 22. Februar 1965 die Leiche ihres Mannes Malcolm X identifiziert hat

Foto: Bettmann/Getty Images

King kämpfte neben ihrem Ehemann

Ob es das war Busboykott von Montgomery 1955, die Unabhängigkeitsreise nach Ghana 1957, die Indien-Pilgerfahrt 1959 oder die Arbeit dahinter Bürgerrechtsgesetz von 1964 , King war durch seine größten Bürgerrechtsakte direkt an der Seite ihres Mannes, während sie sich gleichzeitig ihren eigenen Platz als öffentliche Vermittlerin und Verbindungsperson zu Friedens- und Gerechtigkeitsorganisationen eroberte.

Als ihr Mann verheerend erschossen wurde, verschwendete sie keine Zeit, um seine Arbeit genau dort fortzusetzen, wo er aufgehört hatte – nur vier Tage nach seinem Tod führte sie seinen geplanten Marsch in Memphis an, um die Sanitärarbeiter zu unterstützen. 1968 gründete sie Das Martin Luther King Jr. Zentrum für gewaltfreien sozialen Wandel , auch bekannt als The King Center, seine Mission fortzusetzen, da sie erklärte, die Organisation sei „kein totes Denkmal, sondern ein lebendiges Denkmal, erfüllt von all der Vitalität, die ihm eigen war, ein Zentrum menschlicher Bestrebungen, das sich den Ursachen verschrieben hat er lebte und starb.“

  Betty Shabazz (links) und Coretta Scott King, 31. Januar 1994

Betty Shabazz (links) und Coretta Scott King, 31. Januar 1994

Foto: Charles Wenzelberg/New York Post Archives /(c) NYP Holdings, Inc. über Getty Images

Die Witwen teilten eine Schwesternschaft

Die beiden Frauen hatten zweifellos viel gemeinsam, nicht nur als Ehefrauen von tragisch ermordeten Bürgerrechtlern, sondern auch als Aktivistinnen mit Leidenschaft für ihre eigenen Rechte – die zurückgelassen wurden, um ihre Kinder mit den gleichen Werten zu erziehen, wie Shabazz sechs Kinder und hatte King hatte vier.

Die Washington Post sagt, sie waren oft in die Presse gegossen als „die Witwen“ – zusammen mit Myrlie Evers-Williams, die mit der ersten Außenministerin der NAACP verheiratet war Medgar Evans , die 1963 auf tragische Weise ermordet wurden und die Auswirkungen ihrer eigenen Errungenschaften dämpften. Aber die drei teilten aufgrund des ähnlich plötzlichen und niederschmetternden Verlustes ihrer Ehemänner tatsächlich eine verwandte Seele.

Ihre Töchter, Ilyasah Shabazz und Bernice King, schlossen sich zu einem kraftvollen Facebook-Gespräch zusammen diskutieren Mai 2020 zum ersten Mal mit GirlTrek das gemeinsame Erbe ihrer Familie.

Betrachtet man ein Foto von Malcolm X und Martin Luther King, Jr. zusammen lächelnd, der jüngere Shabazz nannte es ein „Segen in der Zeit, dass sie die Gelegenheit hatten, sich zu treffen.“ Während Kings Tochter sagte, es sei ein „kraftvoller Moment der Kreuzung in einer Bewegung“, fügte sie hinzu, dass „das Erstaunliche an diesem Foto ist, dass sie beide lächeln und eine enorme Last tragen“.

Als sie dazu übergingen, gemeinsam über ein Foto ihrer Mütter nachzudenken, änderte sich die Stimmung ins Persönlichere.

„Ich bin so dankbar, Bernice, dass sie eine Schwesternschaft hatten“, sagte die Shabazz-Tochter. „Sie konnten sich aneinander lehnen. Sie wussten, dass sie einander zu 100 Prozent vertrauen konnten. Sie haben beide die gleichen Herausforderungen und Traumata ertragen und erlebt. Aber trotzdem erhoben sie sich.“

Der jüngere König wiederholte das Gefühl: „Sie hatten einander. Sie könnten sich wahrscheinlich ansehen, ohne ein Wort zu sagen, und wissen, was der andere aufgrund der ähnlichen Kämpfe und ähnlichen Probleme sagt oder fühlt.“

  Coretta Scott King verlässt das Jacobi Hospital, nachdem sie Betty Shabazz am 2. Juni 1997 besucht hat

Coretta Scott King verlässt das Jacobi Hospital, nachdem sie Betty Shabazz am 2. Juni 1997 in New York City besucht hat

Foto: Andrew Savulich/NY Daily News Archive via Getty Images

Der Tod von Shabazz erschütterte King

Während ein Großteil ihrer Bindung hinter verschlossenen Türen stattzufinden schien, zeigte sich die Stärke ihrer Verbindung wirklich, als Shabazz 1997 bei einem Brand ums Leben kam.

'Als Ihre Mutter starb, hat es meine Mutter wirklich getroffen', sagte Kings Tochter zu Shabazz' Tochter. „Meine Mutter … hatte Momente der Einsamkeit und fühlte sich offensichtlich manchmal allein. Ich konnte etwas von diesem Schmerz im Leben meiner Mutter spüren, obwohl ich nie mit ihr darüber gesprochen habe. Ich habe es einfach getragen. Ich wollte immer, dass meine Mutter einen Ort hat, an dem sie sich fallen lassen und sie selbst sein kann und nicht „Coretta Scott King“ sein muss. Die Freundschaft, die sie mit deiner Mutter hatte, war eine Zuflucht. Es war diese Schwesternschaft. Dort musste sie kein öffentliches Gesicht aufsetzen.“

Als die beiden Frauen zusammenkamen, war es tatsächlich wie jede andere Freundschaft. „Sie kicherten nur – sie liebten es zu kichern“, Bernice sagte . „Sie wurde die beste Freundin meiner Mutter.“ Darüber hinaus waren sie wie eine Familie, da King Dinge an Shabazz 'Familie 'Love, Aunt Coretta' signierte.

Der Schmerz des Familienverlusts wurde bei der Beerdigung von Shabazz gezeigt, als Evers-Williams sich zu King beugte und Shabazz das „dritte Mitglied ihrer Schwesternschaft der Trauer“ nannte Die New York Times beschrieben und fügte hinzu, dass „sie alle Ehemänner verloren [hatten], deren unverblümte Angriffe auf rassistische Ungerechtigkeiten eine große persönliche Gefahr darstellten“.

„Wir haben ihre Mission geheiratet, und das wurde unsere Mission, als sie nicht mehr da waren“, sagte King sagte während des Dienstes.

Uhr Betty & Koretta im Lifetime Movie Club