Geschichte & Kultur

Daniel Hale Williams führte die erste erfolgreiche Operation am offenen Herzen während eines Notfallverfahrens durch

Als James Cornish in einer Sommernacht im Jahr 1893 in das kürzlich gegründete Provident Hospital stolperte, dachte er wahrscheinlich nicht daran, Geschichte zu schreiben oder Teil eines wegweisenden Moments sowohl des amerikanischen medizinischen Fortschritts als auch der Rassenpolitik zu sein. Stattdessen war er eher besorgt über die beträchtliche Menge Blut, die er durch mehrere tiefe Stichwunden in seiner Brust verlor, die eindeutig eine Notfallbehandlung erforderten.

Glücklicherweise stolperte Cornish, ein junger Schwarzer, an einem Abend, an dem sein Gründer, ein brillanter Chirurg, in das Provident Hospital, das erste von Schwarzen besessene und betriebene Krankenhaus in den Vereinigten Staaten, das alle Rassen einschließt, ins Krankenhaus Daniel Hale Williams , war auf dem Gelände. Als sich Cornishs Zustand verschlechterte, traf Williams die mutige Entscheidung, direkt an seinem Herzen zu operieren und versuchte, was zu dieser Zeit medizinisch beispiellos war.

Williams stieg aus bescheidenen Anfängen zu einem Wegbereiter auf

Williams wurde 1856 in Pennsylvania geboren und begann im Alter von 10 Jahren zu arbeiten, nachdem sein Vater an Tuberkulose gestorben war. Williams machte eine Lehre bei einem Schuhmacher in Maryland und lief dann weg, um sich dem Rest seiner Familie im Mittleren Westen anzuschließen, wo er im Familienfriseurgeschäft arbeitete. Als er 22 war, wurde Williams von einem örtlichen Arzt dazu inspiriert, eine Karriere in der Medizin einzuschlagen.



Systemische Segregation bedeutete, dass medizinische Ausbildungsmöglichkeiten waren sehr begrenzt damals für schwarze Amerikaner, aber nach mehrjährigem Studium bei a berühmter Chirurg Für zwei Jahre in Wisconsin immatrikulierte sich Williams am Chicago Medical College (das nach mehreren Permutationen schließlich zur medizinischen Fakultät der Northwestern University wurde). Für die ersten zwei Jahre nahm er Kredite auf und wurde dann von seinem Bruder, einem Anwalt aus der Gegend, unterstützt. Es würde sich als eine sehr kluge Investition von Seiten seines Bruders erweisen.

Williams gründete nach seinem Abschluss im Jahr 1883 seine eigene Privatpraxis, musste jedoch Patienten in ihren Häusern behandeln – einschließlich Operationen –, da Krankenhäuser zu diesem Zeitpunkt schwarzen Ärzten größtenteils nicht erlaubten, in ihren Einrichtungen zu praktizieren.

Nur wenige Krankenhäuser erlaubten es schwarzen Patienten, innerhalb ihrer Mauern behandelt zu werden, was die Diskriminierung verstärkte, die in jedem anderen Aspekt der Gesellschaft zu finden ist. Diese Ungerechtigkeit verschärfte die tragischen Rassenunterschiede sowohl bei den medizinischen Ergebnissen als auch bei den Karrieremöglichkeiten für eine wachsende Zahl schwarzer Ärzte und Krankenschwestern. In den späten 1880er Jahren wurde Williams vom Pastor-Bruder einer aufstrebenden Krankenschwester namens Emma Reynolds angesprochen, die hatte wurde von jeder Krankenpflegeschule abgelehnt in Chicago, einfach weil sie schwarz war. Williams wusste, dass sich etwas ändern musste.

1888 begann Williams, Pläne für seine Reaktion zu formulieren. Er verbrachte die nächsten drei Jahre damit, Unterstützer zu finden und Immobilien in Chicago zu erkunden, und 1891 eröffnete er die Provident Hospital and Training School Association. Es war ein wichtiges Ereignis in der schwarzen Gemeinde, bei dem Einheimische und namhafte Führer seine Ankunft feierten. Es würde Krankenschwestern ausbilden und die schwarze Gemeinschaft medizinisch versorgen. Zunächst war geplant habe es nur schwarze Patienten aufnehmen lassen , aber es wurde bald entschieden, dass es alle Patienten unabhängig von der Rasse aufnehmen sollte.

  Daniel Hale Williams

Daniel Hale Williams

Foto: Bettmann/Getty Images

Williams improvisierte während der erfolgreichen Operation weitgehend

Zwei Jahre nach der Eröffnung des Krankenhauses stolperte Cornish, ein Zugexpresser, in Provident, wo er tief verwundet war und schnell Blut verlor. Er würde war in einer schlimmen Kneipenschlägerei und jemand hatte ihm mehrmals ein Messer in die Brust gerammt, und als Cornish in einen Schockzustand verfiel, war klar, dass bewährte Behandlungsmethoden ihn nicht retten würden.

Drastisch es musste gehandelt werden . Mit sechs Ärzten, die ihn beobachteten, wandte Williams eine frühe Anästhesie an und begann, Cornishs Brusthöhle sorgfältig zu untersuchen. Er entdeckte eine beschädigte linke innere Brustarterie, nähte sie mit einer Naht und fand eine Stichwunde in der Nähe der rechten Koronararterie. Bei noch schlagendem Herzen – etwas, das jetzt bei Operationen am offenen Herzen durch Umleitung des Blutflusses umgangen wird – musste Williams Zangen verwenden, um das Organ zu stabilisieren. Dann nähte er die Wunde wieder zusammen, bevor er Cornishs Brust zunähte.

Cornish überlebte nicht nur, sondern verließ das Krankenhaus nach 51 Tagen Genesung vollständig genesen. Er würde noch 20 Jahre leben, ein wandelndes Wunder, das die Zukunft der Medizin voraussagte.

Er erhielt Lob von Präsident Cleveland

Während später Berichte darauf hindeutet, dass vielleicht ein anderer Arzt in St. Louis zwei Jahre vor Williams eine ähnliche Operation durchgeführt hat, wurde seine improvisierte Operation in der Presse als ein bedeutender Moment sowohl für Chicago als auch für den medizinischen Bereich insgesamt begrüßt. Tatsächlich war es ein so weithin gefeierter Erfolg, dass Williams im nächsten Jahr vom Präsidenten ernannt wurde Grover Cleveland als Chefchirurg am Freedmen’s Hospital in Washington, DC zu dienen.

Die Rolle bei Freedmen’s war ein sehr prestigeträchtiger Auftrag, den er nutzte, um neue Innovationen voranzutreiben und eine rassisch integrierte Belegschaft sicherzustellen. Um die Gerechtigkeit im Gesundheitswesen weiter zu fördern, war Williams 1895 Mitbegründer der National Medical Association, die als Äquivalent zur American Medical Association nur für Weiße diente.