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Der Aktivismus von Jackie Robinson

Am 15.04.1947 Jackie Robinson Trabte für die Dodgers zur ersten Basis im Ebbets Field in Brooklyn und löschte die inoffizielle Farblinie aus, die fast 60 Jahre lang im Baseball der Big League stand. Am Ende der Saison hatte ihm sein umwerfendes Spiel den ersten Baseball-Rookie of the Year Award eingebracht, was die Überzeugung festigte, dass die Schwarzen einen Platz neben den besten weißen Spielern im nationalen Zeitvertreib mehr als verdient hatten.

Für viele endet die Geschichte von Robinson dort. Oder vielleicht, als er 1962 in die Baseball Hall of Fame gewählt wurde. Was oft unerzählt bleibt, ist sein fortgesetzter Kampf um Gleichberechtigung, nachdem er den Baseball verlassen hatte, eine Zeit, die fast doppelt so lange dauerte wie seine Karriere in der Major League.

Nachdem Robinson Anfang 1957 seinen Rücktritt vom Sport angekündigt hatte, wurde er zum Vizepräsidenten für Personal bei der Kaffeefirma Chock Full O' Nuts ernannt. Er trat auch der NAACP als Vorsitzender ihres millionenschweren Freedom Fund Drive bei und wurde schließlich in den Vorstand der Organisation gewählt.



Führungspositionen waren dem ehemaligen Athleten jedoch nicht genug, dessen Wettkampfsäfte ihn juckten, wieder in die öffentliche Arena zurückzukehren. Er kam dazu Martin Luther King jr. als Ehrenvorsitzende des Youth March for Integrated Schools im Jahr 1958 und engagierte sich bei Dr. Kings Southern Christian Leadership Conference. Er begann auch, eine Kolumne für eine syndizierte Zeitung zu schreiben, in der er über Fragen der Rassenbeziehungen, des Familienlebens und der Politik nachdachte.

  Jackie Robinson MLK

Dr. Martin Luther King Jr. und Baseball-Hall-of-Famer Jackie Robinson unterhalten sich vor einer Pressekonferenz in New York.

Foto: Getty Images

Robinson befürwortete den Aufstieg durch „den Stimmzettel und das Geld“. Er wurde ein prominenter politischer Unterstützer, der sein Gewicht hinter sich ließ Richard Nixon während der Präsidentschaftswahlen von 1960 und entwickelte sich schließlich zu einem starken Verbündeten des gemäßigten New Yorker Republikaners Nelson Rockefeller . Er unterstützte auch seine Rede von wirtschaftlicher Unabhängigkeit, indem er half, die Black-owned Freedom National Bank zu gründen, die Kredite und Dienstleistungen für die Minderheitengemeinschaft bereitstellte.

Mitte der 1960er Jahre wurde Robinson jedoch zu einer veralteten Figur in der Bürgerrechtsbewegung. Als Befürworter des gewaltfreien Ansatzes von Dr. King und der NAACP lehnte er die extremeren Maßnahmen ab, die von charismatischen jungen Führern wie H. Rap ​​Brown und anderen vorgeschlagen wurden Huey Newton , und verwickelte sich in ein fieses Hin und Her mit Malcom X durch seine Spalte. Auch sein Glanz als schwarze Sportikone war bei zeitgenössischen Sportlern etwas geschmälert Muhammad Ali und Jim Brown Sie dominierten ihre Bereiche und äußerten sich auf eine Weise, die 20 Jahre zuvor undenkbar schien.

Robinson hatte seinen eigenen Anteil an Problemen mit der NAACP, und 1967 trennte er sich öffentlich von der Organisation wegen ihrer „nicht reagierenden“ Führung. Darüber hinaus isolierten ihn seine politischen Ansichten als Aktivist zunehmend; Er stieß mit Dr. King wegen der Unterstützung des Vietnamkriegs zusammen und kehrte 1968 und 1972 zu Nixon zurück, obwohl viele seiner afroamerikanischen Landsleute die Republikanische Partei verließen.

Trotzdem kämpfte Robinson weiter für größere Zwecke, selbst als sich seine eigene Gesundheit verschlechterte. 1970 gründete er die Jackie Robinson Construction Company, um Wohnungen für Minderheiten mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu bauen. Im Oktober 1972, während einer Zeremonie, um den ersten Pitch vor einem World Series-Spiel zu werfen, erinnerte er alle daran, dass Baseball noch keinen schwarzen Manager ernennen musste. Neun Tage später starb er an einem Herzinfarkt.

Robinson wird zu Recht dafür in Erinnerung bleiben, dass er Rassenbarrieren niedergerissen und Schwarzen Menschen im Profisport die Türen zu Möglichkeiten geöffnet hat. Aber lange nachdem er mit Baseball fertig war, kämpfte er weiter um die Gleichberechtigung als Schriftsteller, Organisator, Redner, Geschäftsmann und politischer Unterstützer und sah sich einem weitaus breiteren Spielfeld gegenüber, ohne viele der natürlichen Vorteile, die er als begabter Athlet genoss. Dafür verdient er genauso viel Anerkennung, wenn wir ihn als amerikanischen Helden in Erinnerung behalten.