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Die Beatles & Muhammad Ali: Die Geschichte hinter den ikonischen Fotos ihres Treffens von 1964

Das lässt sich nicht leugnen Die Beatles und Muhammad Ali waren alle in der Lage, selbst mächtige Hits abzuliefern. Ihre Wege kreuzten sich jedoch erst am 18. Februar 1964 im 5th Street Gym von Miami Beach. Neue britische Rocker George Harrison , John Lennon , Paul McCartney , und Ringo Starr – auch bekannt als die Fab Four – waren für ein Leben in den Staaten Ed-Sullivan-Show Leistung, als sie einen weitgehend unbekannten 22-jährigen Underdog-Boxer namens Cassius Clay trafen. Der Kämpfer seinerseits, der Wochen später seinen Namen in Muhammad Ali ändern würde, war in Miami, um gegen den stark favorisierten Schwergewichts-Champion in den Ring zu steigen Sonny Liston .

Um in den Vereinigten Staaten Werbung zu machen, wandten sich die Jungs aus Liverpool tatsächlich zuerst an Liston, um vor dem Spiel an einem Fototermin teilzunehmen. Als Liston sich eindeutig weigerte – und Berichten zufolge sogar einige metaphorische Schläge auf die Band warf – rollten die Beatles mit den Schlägen und rekrutierten stattdessen seinen Gegner. Der Fotograf Harry Benson hielt das Treffen der Legenden an diesem Tag in einer Reihe von Bildern fest, die weit mehr als tausend Worte sagen.

Die Beatles wurden gegen ihren Willen in einen Raum gesperrt, während sie auf Ali warteten

Zu dieser Zeit kannten sich weder Ali noch die Musiker wirklich, und Ali machte nach allem, was man hört, nicht den besten ersten Eindruck. Journalist Robert Lipsyte, der nach Miami gereist war, um über den Kampf zu berichten Die New York Times Sie erinnert sich an einen angespannten Anfang, als Ali extrem spät eintraf.



'Jemand sagte, dass 'Clay nicht hier ist' und die vier Jungs fluchten, weißt du, und sagten: 'Wir sind die F von hier' und drehten sich um, aber … ich schätze, Clays Leute wollten auch einen Fototermin, also haben sie es nur irgendwie hat uns alle die Treppe hochgeschubst und ich bin mit diesen Typen in diese Umkleidekabine gegangen, ich wusste nicht, wer sie waren, ich war nicht eingeschüchtert“, erinnerte er sich später Die Tür ist verschlossen, sie schreien und klopfen an die Tür, sie waren sehr wütend … und sie fingen an, an die Tür zu klopfen und zu fluchen, und sie waren sehr wütend darüber, dass sie entführt worden waren.“

  Die Beatles werden Muhammad Ali treffen

Ringo Starr und Paul McCartney im 5th Street Gym in Miami, wo sie den amerikanischen Schwergewichtsboxer Muhammad Ali im Vorfeld seines Titelkampfes gegen Sonny Liston im Jahr 1964 trafen

Foto: Chris Smith/Popperfoto/Getty Images

Ali scherzte, dass sie sich zusammenschließen und „etwas Geld verdienen“ sollten.

Aber plötzlich, erklärte Lipsyte, erschien ein hoch aufragender Ali – in seine Boxshorts gekleidet – und verfinsterte eine Tür, und alle Beatles schnappten gleichzeitig nach Luft. Ali brach schnell das Eis.

„Hallo Beatles! Wir sollten ein paar Roadshows zusammen machen. Wir werden reich!“ Ali sagte laut Lipsyte. (Andere Berichte behaupten, er habe stattdessen gesagt: „Hey, Beatles, lass uns etwas Geld verdienen!“)

Bald darauf machte Benson die berühmten Fotos von allen fünf Männern, die im Fitnessstudio herumalberten. In einem Schuss gab die Musikgruppe vor, wie Dominosteine ​​zu fallen, nachdem Ali Harrison einen Schlag angedeutet hatte. Ein anderes Bild zeigte den Boxer, der Starr hochhob, während seine Bandkollegen auf dem Boden lagen, als hätten sie gerade KO bekommen. Einmal soll Ali zu den Beatles gesagt haben: „Du bist nicht so dumm, wie du aussiehst!“ Entgegnete Lennon: „Nein. Aber du bist!' Nach einer kurzen peinlichen Stille brach die ganze Gruppe in Gelächter aus.

Ali hellte die Stimmung auch auf, indem er Freestyle improvisierte, so ein UPI-Reporter, der ebenfalls im Raum war: „Wenn Liston liest, dass die Beatles mich besuchen, wird er so wütend, dass ich ihn umhaue!“ (In einer großen Aufregung besiegte Ali Liston tatsächlich in drei Runden und erklärte sich selbst zum „Größten“.)

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In Wirklichkeit wusste Ali nichts über die Beatles und nannte sie 'Sissies'.

Trotz all der gutmütigen Kameradschaft zwischen Ali und den Beatles fügte Lipsyte hinzu, dass sich der zwei Meter große Boxer, nachdem er sich ins Fitnessstudio geschlichen hatte, für eine Massage in die Umkleidekabine zurückzog und sich mit einer unverblümten Frage an den Journalisten wandte . Laut Lipsyte fragte Ali ihn, wer genau „diese kleinen Weichlinge“ seien.

Auch wenn er nicht wusste, wer sie waren, half Ali den Beatles, die später weltweit mehr als 250 Millionen Platten verkauften, zu erkennen, dass auch ihr Stern schnell aufstieg.

„Offensichtlich hatten wir eine Wirkung, weil all diese Leute lautstark darauf warteten, uns zu treffen – wie zum Beispiel Muhammad Ali“, bemerkte Harrison in Die Beatles-Anthologie . „Wir wurden auf dieser ersten Reise mitgenommen, um ihn zu treffen. Es war eine große Werbesache. Es gehörte wirklich alles dazu, ein Beatle zu sein – einfach herumgeschleppt und in Räume voller Pressemänner gestoßen zu werden, die Fotos machten und Fragen stellten. Muhammad Ali war ziemlich süß. Er hatte in ein paar Tagen einen Streit mit Sonny Liston. Es gibt ein berühmtes Bild von ihm, wie er zwei von uns unter jedem Arm hält.“

Starr sprach auch mit Ali über den Tag der Beatles im Ring Anthologie scherzte: „Ich habe [Ali] alles beigebracht, was er wusste! Das war natürlich ein Nervenkitzel, und ich setzte mein Geld auf Liston, also wusste ich wirklich, was los war!“

Es war daher keine Überraschung, dass Starr nach Alis Tod im Juni 2016 – an einem „septischen Schock aufgrund nicht näher bezeichneter natürlicher Ursachen“, so der Sprecher der Familie – der Legende und einem der besten Boxer aller Zeiten huldigte. „Gott segne Muhammad Ali Frieden und Liebe für seine ganze Familie“, twitterte er.

McCartney ehrte Ali auch auf Twitter – und blickte liebevoll auf diesen Tag im Jahr 1964 im 5th St Gym zurück. „Ich habe diesen Mann geliebt“, schrieb er. „Er war großartig, vom ersten Tag an, als wir ihn in Miami getroffen haben, und bei den zahlreichen Gelegenheiten, bei denen ich ihm im Laufe der Jahre begegnet bin. Abgesehen davon, dass er der größte Boxer war, war er ein schöner, sanfter Mann mit einem großartigen Sinn für Humor, der oft ein Kartenspiel aus seiner Tasche zog, egal wie schick die Gelegenheit war, und einen Kartentrick für Sie vorführte. Die Welt hat einen wirklich großen Mann verloren.“