Geschichte & Kultur

Die bleibende Wirkung der Little Rock Nine

Angeführt vom NAACP-Präsidenten von Arkansas Gänseblümchen Gaston Bates , übernahmen neun schwarze Studenten die Aufgabe, das wegweisende Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA von 1954 zu testen Brown gegen Bildungsbehörde , der erklärte, dass Rassentrennung an amerikanischen öffentlichen Schulen verfassungswidrig sei.

Unter dem grellen Blick eines wütenden Mobs weißer Studenten, 1.200 bewaffneter Soldaten, Medienkameras und des für die Segregation eintretenden Gouverneurs Orval Faubus, der Little Rock Neun machten sich auf den Weg zur Central High. Die Schüler waren: Minnijean Brown, Ernest Green, Thelma Mothershed, Gloria Ray, Melba Pattillo, Terrence Roberts, Jefferson Thomas, Carlotta Walls und Elizabeth Eckford.

Präsident Eisenhower musste militärische Gewalt anwenden, um den Frieden zu wahren

Acht der Schüler bildeten Fahrgemeinschaften, aber weil ihre Familie kein Telefon hatte, war Eckford nicht zu erreichen. So kam sie alleine an, und so entstand das berühmte Foto von ihr, wie sie mit einem Notizbuch in der Hand kühl auf den Schuleingang zuging, während eine schreiende Menge sie umringte.



In den Wochen vor dem 25. September bemühten sich die Little Rock Nine, die von Bates beraten und von Hand ausgewählt wurden. Obwohl sie früher versuchten, die Central High zu besuchen, hinderten sie die andauernde Androhung von Gewalt und Blutvergießen daran, den Unterricht zu besuchen. Es war nur als Präsident Dwight Eisenhower schickte 1.200 bewaffnete Soldaten der 101st Airborne, um den Frieden zu wahren, dass die Little Rock Nine einen ganzen Schultag absolvieren konnten.

  Elizabeth Eckford Little Rock Neun Foto

Elizabeth Eckford ignoriert die feindseligen Schreie und Blicke ihrer Mitschüler an ihrem ersten Schultag. Sie war eine der neun schwarzen Schüler, deren Integration in die Central High School von Little Rock von einem Bundesgericht nach rechtlichen Schritten der NAACP angeordnet wurde.

Foto: Bettmann/Getty Images

Während ihrer Schulzeit wurden sie ständig schikaniert

Sobald sie in der Schule waren, war ihr Leben schwierig. Für den Rest des Schuljahres waren sie ständigen verbalen und körperlichen Belästigungen ausgesetzt – Pattillo wurde Säure ins Gesicht geschüttet, Ray wurde die Treppe hinuntergestoßen und Brown wurde wegen Vergeltung der Schule verwiesen, nachdem eine Gruppe von Mädchen eine Handtasche voller Kombinationsschlösser auf sie geworfen hatte . Browns Mutter wurde sogar von ihrem Job gefeuert, weil sie dem Druck nicht nachgab, ihre Tochter von der Schule zu ziehen.

Am 25. Mai 1958 war Green der einzige der Neun, der seinen Abschluss an der Central High machte. Er war der erste Afroamerikaner, der die Schule mit einem Diplom verließ. Die übrigen Schüler erhielten ihre Diplome entweder durch Fernstudiengänge oder von anderen Gymnasien.

Die Little Rock Nine haben ein bleibendes Erbe hinterlassen

Die Little Rock Nine haben in ihrer beruflichen Laufbahn Großes geleistet, einige von ihnen waren in den Bereichen Hochschulbildung, psychische Gesundheit und Strafjustizsystem tätig. Green diente unter dem Präsidenten Jimmy Carter als sein stellvertretender Sekretär im Arbeitsministerium. Pattillo wurde Reporter für NBC. Brown arbeitete unter dem Präsidenten Bill Clinton im Innenministerium als stellvertretender Staatssekretär für Belegschaftsvielfalt.

1999 verlieh Präsident Clinton den Little Rock Nine die Congressional Gold Medal für ihre wichtige Rolle in der Bürgerrechtsbewegung. Zehn Jahre später, Präsident Barack Obama lud sie zu seiner Amtseinführung ein.

Von den Neun starb Thomas als erster. Er starb 2010 an Bauchspeicheldrüsenkrebs.