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Die letzten Tage von Abraham Lincoln

Am 9. April 1865, Abraham Lincoln stattete dem Außenminister einen Besuch ab William Henry Seward , verletzt bei einem Kutschenunfall, als Kriegsminister Edwin Stanton mit der Neuigkeit hereinplatzte: Konföderierter General Robert E. Lee hatte sich ergeben Ulysses S. Grant und der Unionsarmee früher an diesem Tag und beendeten den blutigsten Konflikt in der amerikanischen Geschichte.

Am nächsten Morgen, nachdem Stanton die Region im Morgengrauen mit einem Salutschuss von 500 Kanonen wachgerüttelt hatte, ging die Bevölkerung von Washington, D.C., zur Feier auf die Straße. Eine Menge von mehreren Tausend versammelte sich vor dem Weißen Haus und rief lautstark nach dem Präsidenten, bevor er schließlich im Fenster im zweiten Stock erschien, um ihre Anwesenheit zu bestätigen.

Lincoln enthüllte, dass er vorhatte, den Anlass zu gegebener Zeit offiziell anzusprechen, und bemerkte, dass er das Lied „Dixie“, die Hymne des Südens, besonders mochte, und bat die versammelte Band, eine Version des „rechtmäßigen Preises“ anzustimmen erworben mit dem Union-Sieg.



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Lincoln sprach in seiner letzten Rede den Wiederaufbau an

Nur einen Tag später, am 11. April, kehrte Lincoln zu diesem Fenster im zweiten Stock zurück, um der Öffentlichkeit seine letzten vorbereiteten Worte zu überbringen. Nachdem er den vorliegenden Erfolg gefeiert hatte, wandte er sich dem entscheidenden Thema des Wiederaufbaus zu und zitierte Louisiana als einen Staat, der sich nach Treu und Glauben bemüht habe, befreiten versklavten Menschen die Möglichkeit einer öffentlichen Bildung zu bieten.

Obwohl er enttäuscht war, dass das Stimmrecht nicht Teil des Pakets sei, betonte der Präsident, dass es besser sei, auf einem fehlerhaften Plan aufzubauen, als bei Null anzufangen, und fragte rhetorisch, ob eine Partei „eher das Geflügel durch das Ausbrüten des Eies als durch das Ausbrüten der Hühner haben soll“. zertrümmern?“

Im Publikum Schauspieler und Südstaaten-Sympathisant John Wilkes Booth kochte, als er sich Ideen anhörte, um die gefallene Konföderation neu zu gestalten. Nachdem er bereits einen gescheiterten Versuch gestartet hatte, den Präsidenten zu entführen, schwor er seinen Kollegen, dass Lincoln dieses Mal mit seinem Leben bezahlen würde.

  Die Lincoln-Familie

Präsident Abraham Lincoln, seine Söhne Thomas und Robert und seine Frau Mary

Foto: MPI/Getty Images

Der Präsident verbrachte seinen letzten Tag mit seiner Familie

Grants Rückkehr nach Washington brachte weitere Feierlichkeiten und die Chance für Lincoln, seinen ältesten Sohn einzuholen. Robert , ein Hauptmann im Stab des Generals. Am Karfreitagmorgen des 14. April genossen sie ein entspanntes Frühstück, bei dem der Älteste väterliche Ratschläge gab, wie wichtig es sei, das Jurastudium abzuschließen. Der Präsident nahm dann an seiner wöchentlichen Kabinettssitzung teil, bei der es um die Einsetzung einer vorübergehenden Militärregierung in Virginia und North Carolina ging.

Aber Lincoln schien sehr darauf aus zu sein, mit seiner Frau eine private Kutschenfahrt zu unternehmen, Maria . Nach einer harten Zeit, in der sie einen allumfassenden Krieg und den Tod eines 11-jährigen Sohnes ertragen mussten, löste der ruhige Ausflug scheinbar ein Erwachen aus der Unzufriedenheit eines Winters aus, als sie schlummernde Erinnerungen wiederbelebten und über die Orte nachdachten, die sie besuchen könnten zusammen. Mary erzählte später Freunden, dass sie ihren Mann noch nie so „fröhlich“ gesehen hatte.

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Gegen den Rat beschloss Lincoln, das Theater zu besuchen

Nach einem frühen Abendessen bereiteten sich die Lincolns darauf vor, an einer Aufführung der Komödie teilzunehmen Unser amerikanischer Cousin im Ford's Theatre. Die Grants, die ursprünglich geplant waren, sich ihnen anzuschließen, lehnten die Einladung schließlich ab, ebenso wie Sekretär Stanton, der den Präsidenten wegen der Gefahren tadelte, an einem solchen öffentlichen Ort aufzutreten. Der Präsident und die First Lady wurden schließlich von einem jüngeren Paar, Clara Harris und Major Henry Rathbone, begleitet.

Das Stück war bereits im Gange, als das Orchester mit „Hail to the Chief“ begann und Lincoln sich vor dem applaudierenden Publikum verneigte, bevor er sich mit seiner Gruppe in der Präsidentenloge niederließ. Die Zuschauer bemerkten, dass Mary mit ihrem Ehemann recht gemütlich zu sein schien und seine Aufmerksamkeit oft auf etwas lenkte, das ihre Aufmerksamkeit auf der Bühne erregte.

Kurz nach 22 Uhr wurde Booth von einem Platzanweiser Zutritt zur Präsidentenloge gewährt. Da der Polizist, der Lincoln bewachen sollte, nirgends zu sehen war (Berichten zufolge war er möglicherweise in einer benachbarten Taverne), hatte der Attentäter einen klaren Weg zu seinem Ziel. Er wartete auf eine Zeile, die Gelächter hervorrief, näherte sich Lincoln leise und schoss ihm in den Hinterkopf.

Nachdem Booth Rathbone erstochen hatte und von der Loge auf die Bühne gesprungen war, was ein Chaos auslöste, von dem viele glaubten, dass es Teil der Produktion sei, richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Notlage des Präsidenten. Der erste, der ihn erreichte, war ein frischgebackener Medizinstudent namens Charles Leale, der die „perfekt glatte Öffnung“ des Kugeleintritts lokalisierte und das Durcheinander von geronnenem Blut und verfilzten Haaren beseitigte, um den Druck auf Lincolns Gehirn zu verringern. Gemeinsam mit zwei anderen Ärzten entschieden sie sich dafür, den tödlich verwundeten Patienten aus der überfüllten Loge zu holen.

  Präsident Abraham Lincoln umringte nach einem Attentatsversuch seine Freunde und Kollegen im Bett

Präsident Abraham Lincoln umringte nach einem Attentatsversuch seine Freunde und Kollegen im Bett

Foto: Kean Collection/Archivfotos/Getty Images

Als Beweis seiner Stärke starb Lincoln nicht sofort

Lincoln wurde zur Petersen-Pension auf der anderen Straßenseite gebracht und diagonal auf ein Bett gelegt, um seinen 6 Fuß 4 Zoll Körper aufzunehmen. Obwohl die Ärzte beeindruckt zu sein schienen von seiner übermenschlichen Fähigkeit, einem Schuss aus nächster Nähe zu widerstehen, der die meisten Männer sofort getötet hätte, sie erkannten die zunehmende Vergeblichkeit ihrer Versuche, die Kugel zu entfernen.

Um Mitternacht hatte sich das Kabinett des Präsidenten um ihren Führer versammelt, die düstere Stimmung wurde weiter gedämpft durch die (irrtümliche) Meldung, dass Außenminister Seward ebenfalls ermordet worden war. Robert versuchte, seine verzweifelte Mutter zu trösten, obwohl er sich bemühte, seine eigenen Gefühle im Zaum zu halten.

Präsident Lincoln hielt irgendwie bis zum Morgengrauen durch, aber bis dahin überprüften die Zuschauer ihre Uhren gegen das schwache Atmen, das gelegentlich die lange Zeit der Stille durchbrach. Als das Unvermeidliche um 7:22 Uhr eintraf, hielt Außenminister Stanton treffend den Moment fest, bevor sich ihre Trauer aus dem Raum in die fernen Gebiete eines vom Krieg zerrissenen Landes ausbreitete, und bemerkte: „Jetzt gehört er den Zeitaltern.“