Geschichte & Kultur

Die überraschende militärische Rolle von Queen Elizabeth II während des Zweiten Weltkriegs

Als Großbritanniens am längsten regierender Monarch Königin Elizabeth die zweite hat ihr Leben in den Dienst ihres Landes gestellt. Aber fast ein Jahrzehnt, bevor sie Königin wurde, trat sie in eine andere Art von Dienst ein, als sie das erste weibliche Mitglied der britischen Königsfamilie wurde, das ein aktives Mitglied der britischen Streitkräfte wurde – was sie zur letztes überlebendes Staatsoberhaupt dabei gedient haben Zweiter Weltkrieg .

Elizabeth führte bis zum Zweiten Weltkrieg ein sehr behütetes Leben

Als Elizabeth im April 1926 geboren wurde, war sie nicht für den Thron bestimmt. Ihr Vater Albert, in seiner Familie als „Bertie“ bekannt, war der zweite Sohn von König Georg V . Elisabeth und ihre jüngere Schwester Margarete wurden von ihren Eltern vernarrt, und ihr Vater nannte die Familie „wir vier“. Es war eine bequeme, aber streng begrenzte Erziehung.

Elizabeths Welt wurde 1936 nach dem Tod von George V. auf den Kopf gestellt Abdankung von Elisabeths Onkel Eduard VIII nur Monate später. Edwards Entscheidung, die Krone abzulegen, um zu heiraten Wallis Simpson verließ ihren Vater, jetzt König Georg VI , auf dem Thron und die 10-jährige Elizabeth als mutmaßliche Erbin.



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Der Zweite Weltkrieg war ein entscheidender Moment für die königliche Familie

George VI. kämpfte, um seinen Halt zu finden, nachdem er den Thron bestiegen hatte. Zögernd, nervös und anfällig für schlechte Gesundheit und ein unerbittliches Stottern, fand er öffentliche Reden und Auftritte quälend. Aber als der Krieg begann, fand er seinen Halt. Unterstützt von seiner Frau und Regierungsbeamten, einschließlich des Premierministers Winston Churchill , der König geholfen, die Moral zu heben des britischen Volkes, das sich trotz wiederholter Luftangriffe von Nazi-Flugzeugen, die Städte in Trümmern hinterließen, weigerte, London zu verlassen. Er und die Königin besuchte regelmäßig die am stärksten von den Angriffen verwüsteten, und als ein Bombenanschlag im September 1940 einen Teil des Buckingham Castle schwer beschädigte und die Gefahren des Krieges vor die Haustür des Königshauses brachte Königin bemerkt , „Jetzt kann ich dem East End ins Gesicht sehen.“

Angesichts der drohenden Gefahr einer deutschen Invasion forderte die britische Regierung die Königin auf, mit ihren Töchtern nach Kanada auszureisen. Sie weigerte sich und erklärte: „Die Kinder gehen nicht ohne mich. Ich werde nicht ohne den König gehen. Und der König wird niemals gehen.' Aber wie Tausende andere Kinder, die aus britischen Städten evakuiert wurden, verließen Elizabeth und Margaret London und verbrachten einen Großteil des Krieges in London Schloss Windsor . 1940 machten die beiden Schwestern eines ihrer erste öffentliche Adressen , eine Radiosendung für ihre Mitkinder in Großbritannien und den britischen Kolonien und Herrschaften auf der ganzen Welt aufnehmen.

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Elizabeth musste kämpfen, um zum Militär zu gehen

Da sich das britische Volk für die Sache einsetzte, sehnte sich Elizabeth wie viele andere junge Briten danach, ihren Teil beizutragen. Aber ihre fürsorglichen Eltern weigerten sich, ihr zu erlauben, sich zu melden, und stellten fest, dass kein weibliches Mitglied der königlichen Familie jemals dem Militär beigetreten war. Elizabeth war eine pflichtbewusste Tochter, aber sie war auch willensstark. Es dauerte mehr als ein Jahr der Debatte vor ihrer Familie endlich nachgegeben Anfang 1945 und erteilte dem heute 19-Jährigen die Erlaubnis zum Beitritt.

Im Februar trat sie den Frauen bei Hilfsgebietsdienst (ähnlich dem American Women’s Army Corps oder WACs), als Inductee registriert Nr.230873 , unter dem Namen Elizabeth Windsor. Der ATS leistete während des Krieges wichtige Unterstützung, wobei seine Mitglieder als Flugabwehrkanoniere, Funker, Mechaniker und Fahrer dienten.

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Die behütete Prinzessin nahm ihre neue Rolle mit Begeisterung an

Sie absolvierte eine sechswöchige Ausbildung zur Automechanikerin in Aldershot in Surrey und stieg im Juli vom Rang eines Second Subaltern auf Junior Kommandant . Sie lernte, Motoren zu zerlegen, zu reparieren und wieder aufzubauen und Reifen zu wechseln, und lernte, wie man jede Art von Maschine fährt, an der sie arbeitete, einschließlich Jeeps, Lastwagen und Krankenwagen. Als 1947 Colliers Zeitschrift In einem Artikel über die in Overalls gekleidete Teenagerin heißt es: „Eine ihrer größten Freuden war es, Schmutz unter ihre Nägel und Fettflecken in ihre Hände zu bekommen und diese Zeichen der Wehen ihren Freunden zu zeigen.“

Zum ersten Mal arbeitete Elizabeth mit ihren britischen Landsleuten zusammen und genoss die Freiheit, die ihr zuvor verweigert worden war. Aber es gab Zugeständnisse zu ihrem Rang. Sie aß viele ihrer Mahlzeiten in der Kantine eines Offiziers, nicht mit anderen Soldaten. Und jede Nacht wurde sie nach Hause in die Sicherheit von Windsor Castle gefahren.

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The Associated Press nannte sie „Princess Auto Mechanic“

Elizabeth nahm ihre ATS-Pflichten ernst, aber die Vorstellung einer zukünftigen Königin, die Autos reparierte, erwies sich als unwiderstehlich. Ihre Einberufung machte Schlagzeilen auf der ganzen Welt, und Zeitungen lobten das Engagement der jungen Prinzessin für die Kriegsanstrengungen und nannten sie ' Prinzessin Automechaniker .' Und obwohl sich ihre Eltern gegen die Idee, sie zum Militär zu gehen, widersetzten, waren sie ungeheuer stolz auf ihre Tochter, die im April 1945 mit der jüngeren Tochter Margaret – und einer Flotte von Reportern und Wochenschau-Kameraleuten – ihrer ATS-Einheit einen Besuch abstattete - im Schlepptau.

Elizabeth war immer noch im ATS, als Deutschland am 8. Mai 1945 kapitulierte, und sie und Margaret schlüpften bekanntermaßen aus dem Buckingham Palace, um sich Feiernden in London anzuschließen. Ihr Militärdienst endete später in diesem Jahr mit der Kapitulation Japans. Der Krieg war vorbei, aber er hatte seinen Tribut von der königlichen Familie gefordert. George VI hatte geholfen, sein Land in seiner dunkelsten Stunde zu führen, aber seine Gesundheit (teilweise dank einer lebenslangen Rauchgewohnheit) würde nie mehr dieselbe sein.

  Königin Elizabeth die zweite

Königin Elisabeth im Jahr 2007

Foto: POOL/Tim Graham Picture Library/Getty Images

Die Queen ist bis heute ein Fan von Autos

1947 kämpfte die normalerweise ehrerbietige Elizabeth erneut um ihren Willen. Dieses Mal war sie entschlossen, die Einwände ihrer Familie und der britischen Regierung zu überwinden, um zu heiraten Philipp Mountbatten , ein in Griechenland geborener, schneidiger junger Offizier der Royal Navy, in den sich Elizabeth im Alter von 13 Jahren verliebt hatte. Mehrere ihrer Kinder und Enkelkinder würden in ihre Fußstapfen treten, indem sie in den Streitkräften dienten, darunter Prinz Charles , Prinz Andreas , Prinz William und Prinz Harry , Deren 10-jährige Tätigkeit in der britischen Armee beinhalteten zwei Einsätze in Afghanistan.

Und obwohl die Königin vor allem als begeisterte und leidenschaftliche Reiterin und Züchterin von Pferden bekannt ist, haben ihre Teenagerjahre bei der ATS ihre Spuren hinterlassen. Sie brachte ihren Kindern das Autofahren bei, und bis weit in die 90er hinein kann man sie oft am Steuer eines der vielen Autos in der königlichen Sammlung sehen – und sie ist dafür bekannt, dass sie die Gelegenheit ergreift, defekte Motoren und Maschinen zu diagnostizieren und zu reparieren wie sie vor mehr als 70 Jahren ausgebildet wurde.