Geschichte & Kultur

Die wahre Geschichte von Paul Reveres Fahrt

Im Frühjahr 1860 Harvard-Professor und angesehener romantischer Dichter Henry Wadsworth Longfellow begann mit der Arbeit an einem Gedicht über eine ansonsten obskure Kurierfahrt eines amerikanischen Patrioten Paul Verehr am Abend des 18./19. April 1775. Longfellow hoffte, die Geschichte von Paul Reveres Fahrt als Mittel nutzen zu können, um die Amerikanische Union davor zu warnen, dass sie in Gefahr war, sich aufzulösen (was auch der Fall war). Obwohl es gute Beweise dafür gibt, dass Longfellow die wahre Geschichte von Reveres Fahrt kannte (von Paul Reveres Brief von 1798 an Dr. Jeremy Belknap von der Massachusetts Historical Society , veröffentlicht in einer Zeitschrift, die Longfellow mit ziemlicher Sicherheit gelesen hatte), entschied sich Longfellow dafür, Teile der Geschichte zu vereinfachen und neu anzuordnen, um ein besseres und wirkungsvolleres Gedicht zu schaffen.

Insbesondere kehrte Longfellow die Geschichte der berühmten Signallaternen um, die im Turm der Christ Church aufgehängt waren, um anzuzeigen, dass britische Truppen Boston verlassen hatten. Laut Longfellow wartete Paul Revere „gestiefelt und angespornt“ in Charlestown auf der anderen Seite des Flusses von Boston auf das Signal, während Revere tatsächlich noch in Boston war, als die Signale gezeigt wurden. Die Signale waren nicht „für“ Paul Revere, sondern „von“ Paul Revere an die Sons of Liberty in Charlestown, weil Revere befürchtete, daran gehindert zu werden, Boston zu verlassen.

Revere war nur ein Rädchen, wenn auch ein wichtiges, in einem ausgeklügelten Warnsystem

Longfellow zeichnet auch auf, dass Revere sowohl in Lexington als auch in Concord ankam, obwohl Revere tatsächlich außerhalb von Lexington gefangen genommen wurde und Concord nie erreichte (obwohl sein Begleiter Dr. Prescott es tat). Am wichtigsten ist vielleicht die Tatsache, dass Longfellow Revere als einsamen Reiter gegen die Macht des britischen Empire präsentierte, obwohl Revere in Wirklichkeit nur ein Rädchen, wenn auch ein wichtiges, in einem ausgeklügelten Warnsystem war, das von den Sons of Liberty eingerichtet wurde um schnell und effizient einen Alarm zu verbreiten.



Im Gegensatz zu einigen historischen Ereignissen ist viel über Paul Reveres Fahrt bekannt, das größtenteils aus seinen eigenen Berichten stammt – dem Entwurf und der fertigen Version einer Aussage, die kurz nach Ausbruch des Unabhängigkeitskrieges aufgenommen wurde, und dem Brief von 1798 an Dr. Jeremy Belknap, auf den verwiesen wird Oben. Am Abend des 18. April 1775 wurde Paul Revere von Dr. Joseph Warren, dem letzten großen Patriotenführer in Boston und einem persönlichen Freund von Revere, gerufen. Als er in Dr. Warrens Praxis ankam, fand Revere heraus, 1) dass britische reguläre Truppen sich an diesem Abend darauf vorbereiteten, aufs Land zu marschieren, wahrscheinlich nach Concord, Massachusetts, um dort gesammelte Militärvorräte zu erobern oder zu zerstören. Dies war keine Überraschung, da eine solche Bewegung seit mehreren Tagen erwartet wurde. 2) Dr. Warren informierte Revere darüber, dass er gerade Informationen von seinem eigenen Spionagenetzwerk erhalten hatte, dass die Truppen planten, in Lexington, Massachusetts, auf dem Weg nach Concord anzuhalten und zu verhaften Samuel Adams und John Hancock , Patriotenführer, die in einem Haus wohnten, das einem von Hancocks Verwandten gehörte (wie sich herausstellte, war diese Information ungenau). Dr. Warren „flehte“ Revere an, in Lexington anzuhalten und Adams und Hancock zu warnen, den britischen Truppen aus dem Weg zu gehen. Warren teilte Revere auch mit, dass er bereits einen Boten nach Lexington geschickt hatte – einen Mr. William Dawes –, der den längeren Landweg von Boston Neck, um Back Bay herum und über die Brücke nach Cambridge, Massachusetts, am Harvard College genommen hatte.

Revere kontaktierte einen „Freund“ und er setzte ein Signal um

Nachdem Revere sich mit Warren beraten hatte, kehrte er in seine eigene Nachbarschaft zurück, wo er einen „Freund“ kontaktierte (Revere achtete sehr darauf, niemanden zu identifizieren, den er nicht brauchte, falls seine Aussage in die falschen Hände geriet), um in die zu klettern Glockenturm der Christ Church (heute als Old North Church bekannt), um die berühmten Signale zu setzen. Der „Freund“ hängte zwei Laternen auf, was bedeutete, dass die Briten planten, Boston „auf dem Seeweg“ über den Charles River zu verlassen, im Gegensatz zu einer einzigen Laterne, was bedeuten würde, dass die Truppen planten, vollständig „auf dem Landweg“ auf derselben Route wie William zu marschieren Dawes hatte genommen. Vermutlich wäre der Wasserweg kürzer, obwohl sich herausstellte, dass die Truppen so langsam waren, dass es kaum darauf ankam, in welche Richtung sie gingen.

Revere hielt dann bei seinem eigenen Haus an, um seine Stiefel und seinen Mantel zu holen, und machte sich dann auf den Weg zum Ufer des North End, wo zwei „Freunde“ mit einem kleinen Boot auf ihn warteten, um ihn über die Mündung des Charles River zu rudern. Die beiden Männer passierten erfolgreich das britische Kriegsschiff HMS Somerset, das in der Nähe der Stelle vor Anker lag, an der normalerweise die Fähren nach Charlestown überquerten, und setzten Revere in der Nähe der alten Charlestown-Batterie etwas außerhalb der Stadt ab. Auf dem Weg nach Charlestown traf sich Revere mit den örtlichen Sons of Liberty, die bestätigten, dass sie seine Laternensignale gesehen hatten (die zu diesem Zeitpunkt nicht mehr notwendig waren). Revere lieh sich dann ein Pferd von John Larkin, einem Patrioten aus Charlestown (der das Pferd eigentlich von seinem Vater Samuel Larkin holen musste) und machte sich dann auf den Weg durch die Landschaft nach Nordwesten in Richtung Lexington und Concord.

Revere entging nur knapp der Gefangennahme durch eine britische Patrouille außerhalb von Charlestown, änderte seine geplante Route etwas und kam kurz nach Mitternacht in Lexington an. Wir wissen nicht, was er bei jedem der Häuser entlang der Straße sagte. Wir wissen jedoch genau, was er sagte, als er in Lexington ankam, da vor dem Haus, in dem Adams und Hancock wohnten, ein Wachposten Dienst hatte, und dieser Wachposten, ein Sergeant Monroe, schrieb später auf, was passiert war. Als Revere sich dem Haus näherte, sagte Monroe ihm, er solle nicht so viel Lärm machen, dass sich alle im Haus für die Nacht zurückgezogen hätten. Revere rief: „Lärm! Sie werden bald genug Lärm haben! Die Stammgäste kommen raus!“ Trotzdem hatte Revere immer noch Mühe, den Posten davon zu überzeugen, ihn passieren zu lassen, bis John Hancock, der noch wach war und den Tumult hörte, Reveres Stimme erkannte und sagte: „Oh, Sie, Revere. Wir haben keine Angst vor dir“, woraufhin Revere das Haus betreten und seine Neuigkeiten überbringen durfte.

  Paul Verehr's ride

Revere war kein Einzelgänger, sondern ein Rädchen – wenn auch ein wichtiges – in einem ausgeklügelten Warnsystem, das von den Sons of Liberty eingerichtet wurde, um schnell und effizient Alarm zu schlagen.

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Paul Revere Memorial Association

Revere wurde gefangen genommen, aber schließlich freigelassen

Ungefähr 30 Minuten später traf William Dawes ein. Die beiden Boten „erfrischten sich“ (wahrscheinlich etwas zu essen und zu trinken) und beschlossen dann, in die Stadt Concord weiterzufahren, um zu überprüfen, ob die Militärvorräte ordnungsgemäß verteilt und versteckt worden waren. Entlang der Straße gesellte sich ein dritter Mann zu ihnen, ein Dr. Samuel Prescott, den sie als „High Son of Liberty“ erkannten. Kurz darauf wurden sie alle von einer britischen Patrouille angehalten. Dawes, der sich wahrscheinlich abgewandt hatte, um ein Haus zu alarmieren, bemerkte, was vor sich ging, und machte seine Flucht. Die Briten trieben Prescott und Revere auf eine nahe gelegene Wiese, als Prescott plötzlich „Put on!“ sagte. (bedeutet Streuung) und die beiden Patrioten ritten plötzlich in verschiedene Richtungen davon. Prescott, ein Einheimischer, entging erfolgreich der Gefangennahme und alarmierte die Miliz in Lincoln und Concord; Revere wählte das falsche Waldstück und wurde von weiteren britischen Soldaten zurückerobert. Eine Weile festgehalten, verhört und sogar bedroht, wurde Revere schließlich freigelassen, obwohl sein Pferd beschlagnahmt wurde.

Revere kehrte zu Fuß nach Lexington zurück und half Adams und Hancock, nach Woburn, Massachusetts, aufzubrechen. Reveres und Hancocks Sekretär, ein Mr. Lowell, waren damit beschäftigt, einen Koffer mit Papieren wegzutragen, den Hancock zurückgelassen hatte, als die britischen Truppen auf Lexington Green marschierten. Revere berichtete, dass er die Schüsse hören und den Rauch des Musketenfeuers sehen konnte, als das Gefecht von Lexington Green begann, aber er konnte nicht erkennen, wer zuerst geschossen hatte, da ein Gebäude gerade seine Sicht verdeckte. Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum Reveres Aussage nicht zu den anderen gehörte, als sie kurz nach Kriegsbeginn veröffentlicht wurden. Reveres Aussage (Entwurf und endgültige Kopie) sind heute in den Revere Family Papers der Massachusetts Historical Society zu finden, zusammen mit Reveres Brief von 1798 an Dr. Jeremy Belknap.