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Diego Rivera

  Diego Rivera
Foto: Keystone France/Gamma Keystone über Getty Images
Der Maler und Wandmaler Diego Rivera wollte Kunst schaffen, die das Leben der Arbeiterklasse und der Ureinwohner Mexikos widerspiegelt.

Wer war Diego Rivera?

Diego Rivera gilt heute als einer der führenden Künstler des 20. Jahrhunderts und wollte Kunst schaffen, die das Leben des mexikanischen Volkes widerspiegelt. 1921 begann er durch ein Regierungsprogramm mit einer Reihe von Wandmalereien in öffentlichen Gebäuden. Einige waren umstritten; seine Mann am Scheideweg im RCA-Gebäude in New York City, das ein Porträt von Vladmir Lenin zeigte, wurde von der Rockefeller-Familie gestoppt und zerstört.

Frühen Lebensjahren

Rivera wurde am 8. Dezember 1886 in Guanajuato, Mexiko, geboren. Schon früh entwickelte sich seine Leidenschaft für die Kunst. Bereits als Kind begann er zu zeichnen. Im Alter von etwa 10 Jahren ging Rivera zum Kunststudium an die San Carlos Academy of Fine Arts in Mexiko-Stadt. Einer seiner frühen Einflüsse war der Künstler José Posada, der eine Druckerei in der Nähe von Riveras Schule betrieb.

1907 reiste Rivera nach Europa, um sein Kunststudium fortzusetzen. Dort freundete er sich mit vielen führenden Künstlern der Zeit an, darunter Pablo Picasso. Rivera konnte unter anderem auch einflussreiche Werke von Paul Gaugin und Henri Matisse sehen.



Berühmter Wandmaler

Rivera hatte als kubistischer Maler in Europa einige Erfolge, aber der Lauf der Weltereignisse würde den Stil und das Thema seiner Arbeit stark verändern. Inspiriert von den politischen Idealen der mexikanischen Revolution (1914-15) und der russischen Revolution (1917), wollte Rivera Kunst schaffen, die das Leben der Arbeiterklasse und der Ureinwohner Mexikos widerspiegelt. Während einer Reise nach Italien entwickelte er ein Interesse an Wandmalereien, wobei er sich von den dortigen Renaissance-Fresken inspirieren ließ.

Nach seiner Rückkehr nach Mexiko begann Rivera, seine künstlerischen Ideen über Mexiko auszudrücken. Er erhielt finanzielle Unterstützung von der Regierung, um eine Reihe von Wandmalereien über die Menschen des Landes und seine Geschichte an den Wänden öffentlicher Gebäude zu schaffen. 1922 fertigte Rivera das erste der Wandgemälde an der Escuela Nacional Preparatoria in Mexiko-Stadt an.

Kommerzieller Erfolg

In den 1930er und 1940er Jahren malte Rivera mehrere Wandbilder in den Vereinigten Staaten. Einige seiner Werke sorgten für Kontroversen, insbesondere das, das er für die Rockefeller-Familie im RCA-Gebäude in New York City machte. Das Wandbild, bekannt als „Man at the Crossroads“, zeigte ein Porträt des russischen kommunistischen Führers Wladimir Lenin. Berichten zufolge hatte der Künstler Lenin in sein Stück aufgenommen, um die turbulente politische Atmosphäre der damaligen Zeit darzustellen, die weitgehend von widersprüchlichen kapitalistischen und sozialistischen Ideologien und eskalierenden Ängsten um die Kommunistische Partei bestimmt war. Die Rockefellers mochten Riveras Einfügung von Lenin nicht und baten Rivera daher, das Porträt zu entfernen, aber der Maler lehnte ab. Die Rockefellers ließen Rivera dann die Arbeit an dem Wandgemälde einstellen.

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1934 befahl Nelson Rockefeller bekanntermaßen den Abriss von „Man at the Crossroads“. Es folgte eine Gegenreaktion gegen die Rockefellers; Nachdem sie lange eine tiefe Hingabe an die Kunst verkündet hatte, sah die mächtige Familie nun sowohl heuchlerisch als auch tyrannisch aus. John D. Rockefeller Jr. versuchte später, die Zerstörung des Wandgemäldes zu erklären, indem er sagte: „Das Bild war obszön und nach Ansicht des Rockefeller Centers ein Verstoß gegen den guten Geschmack. Vor allem aus diesem Grund beschloss das Rockefeller Center, es zu zerstören es.'

Späteres Leben und Werk

In den späten 1930er Jahren erlebte Rivera in Bezug auf die Arbeit eine schwache Phase. Zu dieser Zeit hatte er keine größeren Wandgemäldeaufträge, also widmete er sich dem Malen anderer Werke. Während sie immer eine stürmische Beziehung hatten, beschlossen Rivera und Kahlo, sich 1939 scheiden zu lassen. Aber das Paar kam im folgenden Jahr wieder zusammen und heiratete erneut. Das Paar beherbergte während dieser Zeit den kommunistischen Exilanten Leo Trotzki in ihrem Haus.

Rivera kehrte mit einem für die Golden Gate International Exposition in San Francisco 1940 zu Wandgemälden zurück. In Mexiko-Stadt verbrachte er von 1945 bis 1951 mit der Arbeit an einer Reihe von Wandgemälden, die als „From the Pre-Hispanic Civilization to the Conquest“ bekannt waren. Sein letztes Wandbild hieß „Popular History of Mexico“.

Tod

Mitte der 1950er Jahre verschlechterte sich Riveras Gesundheit. Er war zur Krebsbehandlung ins Ausland gereist, aber die Ärzte konnten ihn nicht heilen. Rivera starb am 24. November 1957 in Mexiko-Stadt, Mexiko, an Herzversagen.

FOTOS: Bunte Liebesgeschichte von Frida Kahlo und Diego Rivera

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Persönliches Leben

Bekannt für zahlreiche Affären mit Frauen, heiratete Rivera einen Künstlerkollegen Frida Kahlo im Jahr 1929. Er war bereits zweimal gewesen, bevor er Kahlo heiratete, der 20 Jahre jünger war als er und mehrere Kinder aus seinen früheren Beziehungen hatte. Rivera und Kahlo teilten ein Interesse an radikaler Politik und Marxismus.

Rivera verlor 1954 seine Frau Kahlo und im folgenden Jahr heiratete er Emma Hurtado, seine Kunsthändlerin.

Erbe

Seit seinem Tod gilt Rivera als eine wichtige Figur in der Kunst des 20. Jahrhunderts. Sein Elternhaus ist heute ein Museum in Mexiko. Sein Leben und seine Beziehung zu Kahlo sind Gegenstand großer Faszination und Spekulation geblieben. Auf der großen Leinwand spielte der Schauspieler Ruben Blades Rivera im Film von 1999 Wiege wird rocken . Alfred Molina erweckte Rivera später zum Leben und spielte mit Salma Hayek in dem gefeierten biografischen Film von 2002 Frida .