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Donna Karan

 Donna Karan
Foto: Mireya Acierto/Getty Images für Urban Zen
Donna Karan ist eine amerikanische Modedesignerin und Schöpferin der Modelinie Donna Karan New York.

Wer ist Donna Karan?

Donna Karan, eine der einflussreichsten Modedesignerinnen der Welt, hat die Modewelt nachhaltig beeinflusst und den New Yorker Uptown-Chic in den Mainstream gebracht. 2004 wurde sie vom Council of Fashion Designers of America mit dem Lifetime Achievement Award ausgezeichnet.

Frühe Jahre

Karan wurde am 2. Oktober 1948 in Forest Hills, New York, als Donna Ivy Faske geboren. Schon früh war Karan, die in Hewlett, Long Island, aufgewachsen ist, in die Welt der Mode eingetaucht. Ihre Mutter arbeitete als Model, während ihr Stiefvater seinen Lebensunterhalt als Anzugdesigner verdiente.

Der Einfluss von Karans Familie war in ihrem frühen Leben offensichtlich. Mit 14 Jahren brach sie die Schule ab und begann, Kleidung in einer örtlichen Boutique zu verkaufen. 1968 wurde Karan in die hoch angesehene Parsons School of Design in New York City aufgenommen.



Während seiner Schulzeit bekam Karan einen prestigeträchtigen Sommerjob bei der Designerin Anne Klein. Ihre Arbeit dort erwies sich als so beeindruckend, dass sie innerhalb von zwei Jahren zum Associate Designer ernannt wurde. Im Alter von 26 Jahren wurde Karan, die inzwischen mit ihrem ersten Ehemann, Mark Karan, verheiratet war, zum Chefdesigner ernannt.

Erstellen ihrer eigenen Marke

Karans Aufstieg an die Spitze von Anne Klein geschah nicht lange nach dem Tod der Gründerin. Unter Karans Leitung und mit der Hilfe seines Designerkollegen und Parsons-Freundes Louis Dell'Olio blühte die Marke Anne Klein auf.

1984 beschloss Karan, die sich inzwischen von ihrem ersten Ehemann Mark scheiden ließ, sich selbstständig zu machen. An ihrer Seite war Stephan Weiss, ihr zweiter Ehemann, ein Maler und Bildhauer, dessen ruhiges Auftreten dazu beitrug, die manchmal intensive Persönlichkeit seiner Frau auszugleichen. Mit Weiss an ihrer Seite verließ Karan Anne Klein und debütierte 1985 mit ihrer ersten Damenkollektion.

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Karan hat es sich von Anfang an zur Aufgabe gemacht, „moderne Kleidung für moderne Menschen zu entwerfen“. Mit einer Zunahme von Frauen, die in die Berufswelt eintreten, erwies sich Karans Timing als tadellos.

Auch ihre Partnerschaft mit Weiss war wertvoll. Weiss, die 2001 an Lungenkrebs starb, soll der Einfluss für viele ihrer Herrenkollektionen gewesen sein. Als Karan 1992 ihr erstes Parfüm auf den Markt brachte, wies sie seine Schöpfer an, etwas zu entwickeln, das „nach Casablanca-Lilien, rotem Wildleder und Stephans Nacken“ roch.

1988 erkannte Karan die Notwendigkeit einer erschwinglicheren Modelinie und brachte Donna Karan New York (DKNY) auf den Markt, eine Damenlinie, die von ihrer ursprünglichen Signature-Kollektion beeinflusst war. 1990 entwickelte sie DKNY Jeans und debütierte zwei Jahre später mit DKNY für Männer.

Seitdem sind unter dem Namen DKNY eine ganze Reihe von Zusatzprodukten entstanden, von Kinderkleidung bis hin zu Möbeln.

Spätere Jahre

Im Jahr 2001 verkaufte Karan ihr börsennotiertes Unternehmen an LVMH, Moet Hennessy Louis Vuitton, einen französischen Luxuskonzern. Berichte über den Verkauf sollen fast 650 Millionen US-Dollar betragen haben. Als Teil des Verkaufs erklärte sich Karan bereit, als Designer der Marke zu bleiben.

Im Laufe der Jahre hat Karan zahlreiche Auszeichnungen und Ehrungen erhalten. 2003 erhielt sie als erste Amerikanerin den „Superstar Award“ der Fashion Group International. Im folgenden Jahr erhielt sie den renommierten Lifetime Achievement Award des Council of Fashion Designers of America.

Karan veröffentlichte ihre Autobiografie Die Reise einer Frau im Jahr 2004. 2015 trat sie als Leiterin ihres eigenen Labels zurück, um sich Urban Zen zu widmen, einer Lifestyle-Marke, die sie 2007 ins Leben rief.