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Edith Bouvier Beale

  Edith Bouvier Beale
Foto: Archivfotos/Getty Images
Edith Bouvier Beale („Little Edie“) war eine exzentrische Cousine von Jacqueline Kennedy Onassis. Zur Kultfigur und Modeikone wurde sie nach ihrem Auftritt in der Dokumentation „Grey Gardens“.

Wer war Edith Bouvier Beale?

Ein Cousin der First Lady Jacqueline Kennedy Onassis , Edith Bouvier Beale – bekannt als „Little Edie“ – war Prominente und Model. Beales Mutter litt unter einer Reihe familiärer und finanzieller Probleme, so dass sich die verarmte Mutter und Tochter auf ihr Anwesen zurückzogen, das extrem verfiel. Ein Dokumentarfilm von 1975 mit dem Titel Graue Gärten machte das Paar zu Kultfiguren und Modeikonen.

Frühen Lebensjahren

Edith Bouvier Beale wurde am 7. November 1917 in New York, New York, als ältestes der drei Kinder von Phelan und Edith Ewing Beale geboren. Eine Cousine ersten Grades von Jacqueline (Bouvier) Kennedy Onassis, „Little Edie“, wie sie genannt wurde, kannte nur Wohlstand. Die Bouviers verdienten ihr Vermögen an der Wall Street und im Gesetz und ebneten den Weg für einen Lebensstil, der es Little Edie und ihren beiden Brüdern ermöglichte, eine Kindheit zu haben, die zwischen Manhattan und den Hamptons hüpfte. In den frühen 1920er Jahren zog Edies Vater mit der Familie in ein neues Sommerhaus namens Grey Gardens, ein spektakuläres Herrenhaus mit 28 Zimmern und Blick auf das Wasser.

Wie ihre Mutter, ein kreativer Typ, der davon träumte, Sängerin zu werden, hatte Beale künstlerische Sehnsüchte. Im Alter von 9 Jahren wurde ein Gedicht von ihr in einem lokalen New Yorker Magazin veröffentlicht, was in ihr den Wunsch hervorbrachte, Schriftstellerin zu werden. Doch ihre wahre Liebe galt trotz der tiefen Einwände ihres Vaters der Bühne – etwas, das mit ziemlicher Sicherheit durch ihre Beziehung zu ihrer Mutter angeheizt wurde.



Im Alter von 11 Jahren wurde Beale von ihrer Mutter wegen einer sogenannten Atemwegserkrankung für zwei Jahre aus der Schule genommen. Anstelle von Klassenarbeiten ging Little Edie fast jeden Tag mit ihrer Mutter ins Kino oder ins Theater.

Blond, blauäugig und groß, Beale war eine Schönheit, „die sogar den dunklen Charme von Jacqueline übertraf“, erinnerte sich ihr Cousin John H. Davis. 1934, im selben Jahr, in dem sie die Abschlussschule von Miss Porter in Farmington, Connecticut, besuchte, modelte Beale für Macy's. Zwei Jahre später wurde ihre Debütantinnenparty in New York City von gedeckt Die New York Times . Sie nahm auch an Modenschauen in East Hampton teil, und mit Anfang 20 hatte sich Edie Beale den Spitznamen „Body Beautiful“ verdient. Sie datierte mit Howard Hughes und lehnte angeblich Heiratsanträge von John Kennedys ältestem Bruder Joe Jr. und Millionär ab J. Paul Getty .

Als junger Erwachsener ließ sich Beale im Barbizon Hotel in New York City nieder, einem Wohnhotel für Frauen, die Schauspielerinnen oder Models werden wollten. Wie Edie Beale später sagte, war es eine Zeit der Gelegenheit für sie. Es gab mehr Modelarbeit zu erledigen und innerhalb der Zeit, sagte Edie, Filmangebote von MGM und Paramount Studios.

Familienprobleme

Das Rampenlicht musste jedoch warten. Mitte der 1930er Jahre hatte Phelan Beale Edies Mutter wegen einer jüngeren Frau verlassen. Die eventuelle Scheidung des Paares brachte Big Edie Grey Gardens, Kindesunterhalt und sonst nicht viel. Um den Haushalt am Laufen zu halten, stützte sich Edie Ewing Beale auf ihren Vater, um finanzielle Unterstützung zu erhalten, und verkaufte Familienerbstücke.

Auf sich allein gestellt, ohne Ehemann, der versuchte, sie zu den Hampton-Cocktailpartys zu schleppen, an denen sie überhaupt kein Interesse hatte, wurden Big Edies Gesangsbestrebungen nur gestärkt. Sie besuchte Clubs und nahm sogar ein paar Songs auf. 1942 erschien sie als Opernsängerin verkleidet zu spät zur Hochzeit ihres Sohnes. Ihr Vater, „Major“ John Vernou Bouvier, Jr., war entsetzt und strich sie bald aus seinem Testament.

Ohne das Geld, um ihr oder ihr Haus zu unterstützen, verfiel Edie Ewing Beals Leben in Grey Gardens. 1952 kehrte Little Edie auf Wunsch von Big Edie aus New York City nach Hause zurück, um sich um ihre Mutter zu kümmern. Sie würde bis zum Tod von Big Edie im Jahr 1977 nicht mehr gehen.

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Zurückgezogener Lebensstil

In den nächsten zwei Jahrzehnten zogen sich Beale und ihre Mutter zunehmend zurück und wagten sich selten außerhalb ihres Eigentums. Grey Gardens selbst rutschte ebenfalls weiter nach unten und wurde zur Domäne von streunenden Katzen – spätere Schätzungen gingen von bis zu 300 aus – und von Waschbären, die Beale regelmäßig zu füttern achtete. Rechnungen blieben unbezahlt und die beiden Frauen kamen teilweise mit Katzenfutter aus. Auf einem denkwürdigen Foto steht Beale vor einem Haufen weggeworfener Katzenfutterdosen, der mehrere Fuß hoch ist. Auch das Äußere des Anwesens änderte sich; ungepflegte Bäume, Sträucher und Weinreben schlossen sich um das Haus.

Im Herbst 1971 stürmten mit einem Durchsuchungsbefehl bewaffnete Beamte des Bezirks Grey Gardens. Sie informierten Beale und ihre Mutter, dass ihr Haus „ungeeignet für die menschliche Besiedlung“ sei, und drohten mit der Räumung. Die Geschichte und die enge familiäre Verbindung, die die beiden Frauen zu Kennedy Onassis hatten, geriet in die Presse. Das New York Post lautete die Überschrift: „Jackies Tante erzählt: Haus aufräumen“.

Big Edie und Little Edie wetterten gegen die Drohungen und nannten den Besuch von County-Beamten eine „Razzia“ und das Produkt „einer gemeinen, bösen republikanischen Stadt“. „Wir sind Künstler gegen die Bürokraten“, sagte Edie Beale. 'Mutters französische Operette. Ich tanze, ich schreibe Gedichte, ich skizziere. Aber das heißt nicht, dass wir verrückt sind.' Schließlich sprang Kennedy Onassis mit ihrem Scheckbuch ein und zahlte 25.000 Dollar für die Reinigung des Hauses – unter der Bedingung, dass ihre Tante und Cousine in ihrem Haus bleiben konnten.

Graue Gärten

Im Herbst 1973 begannen die Filmemacher David und Albert Maysles mit den Dreharbeiten zu ihrem Dokumentarfilm über Edie Beale und ihre Mutter. Der Film, der 1975 mit großem Erfolg veröffentlicht wurde, zeigte einen Grauen Garten, der praktisch wieder in den Elend vor der Säuberung zurückgekehrt war. Aber Publikum und die meisten Kritiker nahmen die einzigartigen Beales an. Inmitten des Mülls und der Katzen stolzierte Little Edie in High Heels herum und tanzte vor der Kamera, während sie ihre verpassten Chancen auf wahren Ruhm beklagte.

Beales Stil war auch ein beliebter Teil des Films, insbesondere die improvisierten Kopfbedeckungen – Handtücher, Hemden und Schals –, mit denen sie ständig ihren Kopf schmückte. Die Abdeckungen wurden nicht für Stil entworfen, sondern um den Haarausfall von der Alopezie zu kaschieren, die sie in ihren frühen 20ern entwickelte. Der Effekt war jedoch ein Blick, der Bewunderung verdiente. Calvin Klein behauptete angeblich, Little Edies Aussehen habe einige seiner Designs beeinflusst, und 1997 Harpers Bazaar produzierte eine Fotostrecke, die von Edie Beales Kleidungskreationen inspiriert war.

Spätere Jahre und Tod

Nach dem Tod ihrer Mutter im Februar 1977 verließ Edie Beale Grey Gardens in Richtung New York City, wo sie eine kurze Laufbahn als Kabarettsängerin in einem Club in Greenwich Village hatte. Sie sang, tanzte und beantwortete Fragen aus dem Publikum zu ihrem Leben. Little Edie wischte alle Vorstellungen beiseite, dass sie ausgenutzt wurde. „Das ist etwas, das ich plane, seit ich 19 bin“, sagte sie. „Es ist mir egal, was sie über mich sagen – ich werde einfach Spaß haben.“

1979 verkaufte Edie Beale Grey Gardens an Washington Post Redakteure Ben Bradlee und Sally Quinn für etwas mehr als 220.000 Dollar und das Versprechen des Paares, es zu restaurieren. Schließlich zog Little Edie nach Florida, wo sie eine Wohnung in Bal Harbour mietete. Dort starb sie am 14. Januar 2002 im Alter von 84 Jahren.

Grey Gardens und das Leben, das Edie Beale und ihre Mutter dort führten, haben weiter Bestand. In den letzten Jahren wurde eine Menge neues Material über die Frauen produziert, einschließlich einer DVD-Veröffentlichung von 2006 Die Beales von Grey Gardens mit mehr als 90 Minuten geschnittenem Material aus dem Originaldokumentarfilm der Maysles-Brüder.

Darüber hinaus inspirierten Edie Beal und das gemeinsame Leben ihrer Mutter ein Broadway-Musical, das 2007 mit drei Tony Awards ausgezeichnet wurde, sowie eine HBO-Produktion von 2009 mit Drew Barrymore als Little Edie und Jessica Lange als Big Edie. Am Ende der Dokumentarfilm von 1975, der 2003 Wöchentliche Unterhaltung als einer der 50 besten Kultfilme aller Zeiten eingestuft, verschaffte Edie Beale und ihrer Mutter den Ruhm, nach dem sie sich immer gesehnt hatten.