20. November

Edwin Hubble

  Edwin Hubble
Foto: New York Times Co./Getty Images
Der Astronom Edwin Hubble hat die Astrophysik revolutioniert. Seine Forschung trug dazu bei, zu beweisen, dass sich das Universum ausdehnt, und er schuf ein Klassifizierungssystem für Galaxien, das seit mehreren Jahrzehnten verwendet wird.

Wer war Edwin Hubble?

Edwin Hubble absolvierte die University of Chicago und diente im Ersten Weltkrieg, bevor er sich niederließ, um die Forschung auf dem Gebiet der Astrophysik am Mount Wilson Observatory in Kalifornien zu leiten. Zu Hubbles revolutionärer Arbeit gehört es, eine konstante Beziehung zwischen der Rotverschiebung und der Entfernung von Galaxien zu finden, was dazu beitrug, schließlich zu beweisen, dass sich das Universum ausdehnt. Darüber hinaus wird ein von ihm entwickeltes Klassifizierungssystem für Galaxien seit Jahrzehnten von anderen Forschern verwendet, das heute als Hubble-Sequenz bekannt ist.

Frühen Lebensjahren

Edwin Hubble wurde am 20. November 1889 in Marshfield, Missouri, als Sohn des Vaters John Powell Hubble und der Mutter Virginia Lee (James) Hubble geboren und begann schon in jungen Jahren, Science-Fiction-Romane zu lesen. Eines seiner Lieblingsbücher war das von Jules Verne 20.000 Meilen unter dem Meer .

1898, als er 10 Jahre alt war, zogen Hubble und seine sieben Geschwister mit ihren Eltern nach Chicago, Illinois. Dort besuchte Hubble die High School und zeichnete sich im Sport aus, insbesondere in der Leichtathletik – als High-School-Schüler brach er den Rekord im Hochsprung des Bundesstaates Illinois.



Hubble erhielt 1906 ein Stipendium für den Besuch der University of Chicago. Dort arbeitete er als Laborassistent bei Robert Millikan, der später für seine Arbeiten auf dem Gebiet der Physik den Nobelpreis erhielt. Nach seinem Abschluss im Jahr 1910 verließ Hubble Chicago und schrieb sich an der Universität Oxford ein, wo er Rechtsphilosophie studierte. Drei Jahre später schloss er die Schule mit einem Bachelor-Abschluss in Rechtswissenschaften ab. Etwa zur gleichen Zeit starb Hubbles Vater, John Hubble.

Gefeierte Karriere

Nach einer kurzen Lehrtätigkeit in Indiana kehrte Hubble an die University of Chicago zurück, um Astronomie zu studieren. Nicht lange danach wurde er vom kalifornischen Mount-Wilson-Observatorium angeworben, um beim Bau des Hooker-Teleskops zu helfen. Bevor er die neue Position antrat – die er begeistert annahm – promovierte Hubble in Astronomie, trat in die US-Armee ein und absolvierte einen Dienst im Ersten Weltkrieg.

Während seiner Arbeit am Mount Wilson bewies Hubble, dass andere Galaxien außerhalb der Milchstraße, wo sich die Erde befindet, existierten, indem er Fotos durch das Hooker-Teleskop des Observatoriums machte und die unterschiedlichen Helligkeitsgrade der variablen Sterne der Cepheiden verglich. Zu dieser Zeit gab es keine klare Vorstellung von der Größe der Milchstraße, und durch seine Forschungen konnte Hubble schätzen, dass der Andromeda-Nebel (damals einfach als Spirale gedacht) fast 900.000 Lichtjahre von der Milchstraße entfernt war , also musste es eine eigene Galaxie sein. Später stellte sich heraus, dass der Andromeda-Nebel mit fast 2,48 Millionen Lichtjahren viel weiter entfernt war (durch weitere Analysen der räumlichen Angaben des Sternenlichts). Der Andromeda-Nebel wurde später in Andromeda-Galaxie umbenannt.

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In der frühen Mitte der 1920er Jahre begann Hubble zusammen mit seinem Astronomenkollegen Milton Humason mit der Durchführung neuer Forschungen über die spektralen Verschiebungen und einzigartigen Entfernungen der Galaxien, insbesondere mit Blick auf ihre Beziehung zur Erde. Er und Humason veröffentlichten dann ihre Forschungsergebnisse im Jahr 1929 und stellten die Theorie auf, dass sich Rotverschiebungen in den Lichtemissionen von Galaxien – was zeigt, dass sich Galaxien voneinander entfernen – mit einer linearen Rate zu der Entfernung zwischen ihnen bewegen. Mit anderen Worten, Hubble stellte fest, dass die Rotverschiebung einer Galaxie doppelt so groß ist wie die einer anderen, wenn sie doppelt so weit von einer anderen Galaxie entfernt ist. Die Forschung der beiden Männer fand breite Zustimmung.

1936 veröffentlichte Hubble Das Reich der Nebel , ein historischer und erklärender Artikel über seine Forschungen auf dem Gebiet der extragalaktischen Astronomie. Hubble arbeitete am Mount Wilson Observatory bis 1942, als er während des Zweiten Weltkriegs zu den Aberdeen Proving Grounds in Maryland ging, um dort zu arbeiten. Für seinen Dienst während des Krieges erhielt Hubble 1946 die Medal of Merit.

Tod und Erbe

Hubble forschte weiterhin am Mount Wilson Observatory sowie am Palomar Observatory in Kalifornien, bis er am 28. September 1953 starb. Er hatte einen Schlaganfall erlitten, der durch eine zerebrale Thrombose verursacht wurde, und war zu diesem Zeitpunkt 63 Jahre alt.

Hubbles Arbeit auf dem Gebiet der Astronomie war wirklich revolutionär. Indem sie zeigten, dass andere Galaxien existierten, hatten die Wissenschaftler eine bessere Vorstellung vom Konzept der Größe des Universums und der Möglichkeit anderer Planeten. Das von ihm geschaffene Klassifikationssystem für Galaxien (heute als Hubble-Sequenz bekannt) wird seit fast einem Jahrhundert von anderen Forschern verwendet.

Hubbles Arbeit mit Humason trug dazu bei, die damalige Theorie zu untermauern, dass sich das Universum ausdehnt – eine Verbindung, die Hubble vehement leugnete und mit der Hilfe des Chemikers Richard Tolman Mitte der 1930er Jahre veröffentlichte. Seitdem ist die Theorie des expandierenden Universums jedoch von Wissenschaftlern weltweit weitgehend akzeptiert worden. Die Forschungsarbeit von Hubble und Humason trug auch dazu bei, zu beweisen, dass Galaxien von einem zentralen Ursprungspunkt stammen müssen, und wurde von einigen Wissenschaftlern verwendet, um die Urknalltheorie zu stützen – eine der populärsten Theorien über den Ursprung des Universums, die zuerst von Georges Lemaître aufgestellt wurde im Jahr 1927.

Hubble bleibt einer der berühmtesten Astronomen der Welt. Neben der Medal of Merit (1946) ist er Träger der Franklin-Medaille (in Physik), der Legion of Merit, der Bruce-Medaille und der Goldmedaille (von der Royal Astronomical Society). Als Hommage an Hubbles bahnbrechende Arbeit in der Astrophysik benannte die NASA ihr Hubble-Weltraumteleskop nach Edwin Hubble. Unzählige Universitätseinrichtungen, ein Planetarium, ein Asteroid und ein Teil einer Autobahn in Missouri tragen ebenfalls seinen Namen.

Persönliches Leben

Hubble heiratete Grace Burke am 26. Februar 1924. Das Paar hatte nie Kinder.