12. Juli

Erasmus von Rotterdam

  Erasmus von Rotterdam
Erasmus von Rotterdam war die dominierende Figur der frühen humanistischen Bewegung. Weder ein Radikaler noch ein Apologet, bleibt er eine der umstrittenen Persönlichkeiten der frühen Renaissance.

Wer war Erasmus?

Desiderius Erasmus von Rotterdam war einer der berühmtesten und einflussreichsten Gelehrten Europas. Als Mann von großem Intellekt, der sich aus mageren Anfängen zu einem der größten Denker Europas entwickelte, prägte er die humanistische Bewegung in Nordeuropa. Seine Übersetzung des Neuen Testaments ins Griechische löste eine theologische Revolution aus, und seine Ansichten über die Reformation milderten ihre radikaleren Elemente.

Frühen Lebensjahren

Erasmus stieg aus obskuren Anfängen zu einer der führenden intellektuellen Figuren der frühen nördlichen Renaissance auf. Die meisten Historiker glauben, dass er 1466 als Gerard Gerardson in Rotterdam, Holland, geboren wurde (viele nennen sein wahrscheinliches Geburtsdatum den 27. Oktober). Sein Vater, vermutlich Roger Gerard, war Priester, und seine Mutter hieß Margaret, die Tochter eines Arztes. Er wurde auf den Namen „Erasmus“ getauft, was „Geliebter“ bedeutet.

Erasmus begann seine Ausbildung im Alter von 4 Jahren und besuchte eine Schule in Gouda, einer Stadt in der Nähe von Rotterdam. Als er 9 Jahre alt war, schickte ihn sein Vater auf ein renommiertes Lateingymnasium, wo seine natürlichen akademischen Fähigkeiten aufblühten. Nachdem seine Eltern 1483 an der Pest starben, wurde Erasmus in die Obhut von Wächtern gegeben, die darauf bestanden, dass er Mönch wurde. Während er eine persönliche Beziehung zu Gott gewann, lehnte er die strengen Regeln und strengen Methoden der damaligen Religionslehrer ab.



Ein kurzer Aufenthalt im Priestertum

1492 zwang die Armut Erasmus zum Klosterleben und er wurde zum katholischen Priester geweiht, aber es scheint, dass er nie aktiv als Geistlicher tätig war. Es gibt einige Hinweise auf eine Beziehung zu einem männlichen Kommilitonen während dieser Zeit, aber die Gelehrten sind sich über das Ausmaß nicht einig. Erasmus' Leben änderte sich dramatisch, als er Sekretär von Henry de Bergen, Bischof von Chambray, wurde, der von seinen Lateinkenntnissen beeindruckt war. Der Bischof ermöglichte Erasmus, nach Paris, Frankreich, zu reisen, um klassische Literatur und Latein zu studieren, und dort lernte er den Humanismus der Renaissance kennen.

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Leben als Berufsgelehrter

Während seines Aufenthalts in Paris wurde Erasmus als ausgezeichneter Gelehrter und Dozent bekannt. Einer seiner Schüler, William Blunt, Lord Montjoy, richtete eine Pension für Erasmus ein, die es ihm ermöglichte, ein Leben als unabhängiger Gelehrter zu führen, der von Stadt zu Stadt zog, um zu unterrichten, Vorträge zu halten und mit einigen der brillantesten Denker Europas zu korrespondieren. 1499 reiste er nach England und traf sich Thomas mehr und John Colet, die beide einen großen Einfluss auf ihn haben würden. In den nächsten 10 Jahren teilte Erasmus seine Zeit zwischen Frankreich, den Niederlanden und England auf und schrieb einige seiner besten Werke.

In den frühen 1500er Jahren wurde Erasmus überredet, in Cambridge zu lehren und Theologie zu halten. In dieser Zeit schrieb er Das Lob der Torheit , eine satirische Untersuchung der Gesellschaft im Allgemeinen und der verschiedenen Missbräuche der Kirche. Eine weitere einflussreiche Veröffentlichung war seine Übersetzung des Neuen Testaments ins Griechische im Jahr 1516. Dies war ein Wendepunkt in der Theologie und der Auslegung der Schrift und stellte eine ernsthafte Herausforderung für das theologische Denken dar, das seit dem 13. Jahrhundert die Universitäten dominiert hatte. In diesen Schriften förderte Erasmus die Verbreitung des klassischen Wissens, um eine bessere Moral und ein größeres Verständnis zwischen den Menschen zu fördern.

Später Leben und Tod

Die protestantische Reformation brach mit der Veröffentlichung von aus Martin Luthers Fünfundneunzig Thesen im Jahr 1517. Für die nächsten 10 Jahre war Erasmus in eine intellektuelle Debatte über die menschliche Natur, den freien Willen und die Religion verwickelt. Obwohl Erasmus die protestantischen Ideale unterstützte, war er gegen den Radikalismus einiger ihrer Führer und verurteilte 1523 Luthers Methoden in seiner Arbeit des freien Willens .

Am 12. Juli 1536 erkrankte Erasmus während der Vorbereitungen für eine Übersiedlung in die Niederlande an einem Ruhranfall und starb. Obwohl er der römischen Kirche treu blieb, erhielt er keine letzte Ölung, und es gibt keine Beweise dafür, dass er um einen Priester gebeten hatte. Dies scheint seine Ansicht widerzuspiegeln, dass das Wichtigste die direkte Beziehung eines Gläubigen zu Gott war.