Beim Militär gedient

Erwin Rommel

 Erwin Rommel
Foto: Bettmann/Getty Images
Erwin Rommel war einer der beliebtesten deutschen Generäle während des Zweiten Weltkriegs, aber nachdem er in ein Komplott zum Sturz Hitlers verwickelt war, nahm sich Rommel 1944 das Leben.

Wer war Erwin Rommel?

Erwin Rommel, von seinen Landsleuten „der Volksmarschall“ genannt, war einer der erfolgreichsten Generäle Adolf Hitlers und einer der beliebtesten Heerführer Deutschlands. Nachdem er jedoch in eine Verschwörung zum Sturz Hitlers verwickelt war, nahm sich Rommel am 14. Oktober 1944 im Alter von 52 Jahren in Herrlingen, Deutschland, das Leben.

Frühes Leben und Militärkarriere

Rommel wurde am 15. November 1891 in Heidenheim, Deutschland, geboren. Als Sohn eines Lehrers trat Rommel 1910 der deutschen Infanterie bei und kämpfte als Leutnant im Ersten Weltkrieg in Frankreich, Rumänien und Italien. Er lehnte den Aufstieg über die regulären Kanäle ab und entschied sich dafür, nach Kriegsende in der Infanterie zu bleiben.

Im Februar 1940 wurde Rommel zum Kommandeur der 7. Panzerdivision ernannt. Im folgenden Jahr wurde er zum Kommandeur der deutschen Truppen (des Afrikakorps) in Nordafrika ernannt. Italienische Verluste an die Briten in Nordafrika führten Adolf Hitler Rommel nach Libyen zu schicken, wo er von April bis Dezember 1941 die Hafenstadt Tobruk belagerte. Von den Briten zurückgeschlagen, kehrte er im Juni 1942 mit dem Afrikakorps zurück und eroberte schließlich die Stadt; Dieser Angriff wurde als Schlacht von Gazala bekannt. Kurz darauf wurde Rommel von Hitler zum Generalfeldmarschall befördert.



Berühmt dafür, seine Armee eher von vorne als von hinten zu führen, wie es die meisten Generäle taten, genoss Rommel eine Zeit lang eine ununterbrochene Reihe von Erfolgen und verdiente sich den Spitznamen „Wüstenfuchs“ für seine Überraschungsangriffe. Er wurde unter seinen Landsleuten auch als 'der Volksmarschall' bekannt, gewann in der arabischen Welt als Befreier von der britischen Herrschaft an Popularität und galt als einer der erfolgreichsten Generäle Hitlers und einer der beliebtesten Militärführer Deutschlands.

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Feldmarschall und Niederlage bei El Alamein

Der Erfolg von Feldmarschall Rommel sollte jedoch nur von kurzer Dauer sein. Nur fünf Monate nach der Schlacht von Gazala, im Herbst 1942, eroberten britische Streitkräfte Tobruk in der (zweiten) Schlacht von El Alamein zurück, die in der Nähe der ägyptischen Stadt El Alamein stattfand. Nachdem Nordafrika verloren war, wurde Rommel 1943 nach Europa zurückgerufen, um die Verteidigung der Atlantikküste zu überwachen.

Anfang 1944 wurde Rommel mit der Verteidigung der französischen Kanalküste gegen eine mögliche alliierte Invasion betraut. Etwa zur gleichen Zeit begann Rommel Zweifel an Deutschlands Gründen für die Teilnahme am Krieg und an Hitlers Fähigkeit zur Friedensstiftung zu äußern, und dem Feldmarschall wurde von einer Gruppe von Freunden gesagt, dass er die Nation führen sollte, sobald Hitler gestürzt war. Rommel wies den Vorschlag zurück, da er zu diesem Zeitpunkt nicht wusste, dass die Männer geplant hatten, den deutschen Führer zu ermorden.

Verwickelt in Juli 1944 Verschwörung und Tod

Am D-Day, dem 6. Juni 1944, landeten 156.000 alliierte Truppen in der Normandie, und die Invasionstruppen erreichten schließlich 1 Million. Nach der Invasion der Alliierten und dem daraus resultierenden Vorstoß durch Frankreich wusste Rommel, dass Deutschland den Krieg verlieren würde, und diskutierte mit anderen Offizieren über die Kapitulation.

Nach der Juli-Verschwörung von 1944 – einem Attentat auf Hitler, das am 20. Juli 1944 stattfand – wurde Rommels Kontakt mit den Verschwörern aufgedeckt, was ihn in die Verschwörung zum Sturz Hitlers verwickelte. Rommel wurde dann die Möglichkeit angeboten, sich das Leben zu nehmen, um einen öffentlichen Prozess zu vermeiden und seine Familie zu schützen.

Am 14. Oktober 1944 brachten deutsche Offiziere Rommel von seinem Haus an einen abgelegenen Ort. Dort nahm er sich das Leben, indem er in eine Zyanidkapsel biss. Er war 52 Jahre alt. Rommel erhielt ein vollständiges Militärbegräbnis.