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Fannie Lou Hamer

  Fannie Lou Hamer
Foto: Afroamerikanische Zeitungen/Gado/Getty Images
Fannie Lou Hamer war eine afroamerikanische Bürgerrechtlerin, die Wahlkampagnen leitete und die Mississippi Freedom Democratic Party mitbegründete.

Wer war Fannie Lou Hamer?

Fannie Lou Hamer wurde in eine Farmerfamilie in Mississippi hineingeboren und verbrachte einen Großteil ihres frühen Lebens auf den Baumwollfeldern. Sie engagierte sich bei der Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee im Jahr 1962, durch die sie Wahlkampagnen und Hilfsmaßnahmen leitete. 1964 war sie Mitbegründerin und Kandidatin der Mississippi Freedom Democratic Party und kandidierte für den Kongress, um auf dem diesjährigen Demokratischen Kongress die nationale Aufmerksamkeit auf ihre Sache zu lenken. Hamer setzte ihren Aktivismus trotz nachlassender Gesundheit bis zu ihrem Tod im Jahr 1977 fort.

Frühen Lebensjahren

Hamer wurde am 6. Oktober 1917 in Montgomery County, Mississippi, als jüngstes von 20 Kindern als Fannie Lou Townsend geboren. Ihre Eltern waren Teilpächter im Mississippi-Delta, und Hamer begann bereits mit 6 Jahren auf den Feldern zu arbeiten.

Etwa im Alter von 12 Jahren brach Hamer die Schule ab, um Vollzeit zu arbeiten und ihrer Familie zu helfen. Nach ihrer Heirat mit Perry „Pap“ Hamer im Jahr 1944 arbeitete sie weiterhin als Pächterin. Das Paar schuftete auf einer Baumwollplantage in der Nähe von Ruleville, Mississippi, und adoptierte schließlich Kinder. Hamer konnte keine eigenen Kinder bekommen; Während einer Operation zur Entfernung eines Tumors wurde ihr ohne ihre Zustimmung eine Hysterektomie durchgeführt.



Registrierung zur Abstimmung

Im Sommer 1962 traf Hamer eine lebensverändernde Entscheidung, an einem lokalen Treffen teilzunehmen, das vom Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) abgehalten wurde, das Afroamerikaner ermutigte, sich zur Abstimmung anzumelden. Am 31. August 1962 reiste sie mit 17 anderen zum Bezirksgericht in Indianola, um dieses Ziel zu erreichen. Unterwegs stießen sie auf Widerstand von lokalen und staatlichen Strafverfolgungsbehörden; nur Hamer und eine weitere Person durften einen Antrag ausfüllen.

Diese Tapferkeit hatte für Hamer einen hohen Preis. Sie wurde von ihrem Job gefeuert und von der Plantage vertrieben, die sie fast zwei Jahrzehnte lang ihr Zuhause genannt hatte – nur weil sie sich zur Wahl angemeldet hatte. Aber diese Aktionen festigten nur Hamers Entschlossenheit, anderen Afroamerikanern zu helfen, das Wahlrecht zu erhalten. Entsprechend Die New York Times , sagte sie: 'Sie haben mich von der Plantage geworfen, sie haben mich freigelassen. Es ist das Beste, was passieren konnte. Jetzt kann ich für meine Leute arbeiten.'

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Beitritt zur Bürgerrechtsbewegung

Hamer wurde 1962 Gemeindeorganisatorin für die SNCC und widmete ihr Leben dem Kampf für Bürgerrechte. Sie leitete Wählerregistrierungsfahrten und Hilfsmaßnahmen, aber ihre Beteiligung an der Bürgerrechtsbewegung ließ sie oft in Gefahr; Im Laufe ihrer Aktivistenkarriere wurde Hamer bedroht, festgenommen, geschlagen und beschossen. Nachdem sie und andere Aktivisten 1963 festgenommen worden waren, wurde sie in einem Gefängnis in Winona, Mississippi, so schwer geschlagen, dass sie einen bleibenden Nierenschaden davontrug.

Demokratische Freiheitspartei von Mississippi

1964 half Hamer bei der Gründung der Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), die gegen die rein weiße Delegation ihres Staates beim diesjährigen Demokratischen Kongress gegründet wurde, und kündigte ihre Bewerbung für den Kongress an. Obwohl sie die Vorwahl der Demokraten verlor, brachte sie den Bürgerrechtskampf in Mississippi während einer Fernsehsitzung auf dem Kongress der ganzen Nation zur Kenntnis.

Neben ihrem Schwerpunkt auf der Wählerregistrierung gründete Hamer Organisationen, um die Geschäftsmöglichkeiten für Minderheiten zu verbessern und Kinderbetreuung und andere Familiendienste anzubieten. 1971 half sie bei der Gründung des National Women's Political Caucus.

Tod und Erbe

Bei Fannie Hamer, bei der 1976 Brustkrebs diagnostiziert wurde, setzte sie ihren Kampf für Bürgerrechte fort. Sie starb am 14. März 1977 in einem Krankenhaus in Mound Bayou, Mississippi.

Hunderte drängten sich in eine Kirche in Ruleville, um sich von diesem unermüdlichen Verfechter der Rassengleichheit zu verabschieden. Andreas Jung Jr. , damals US-Delegierter bei den Vereinten Nationen, hielt eine Laudatio, in der er erklärte, dass der Fortschritt der Bürgerrechtsbewegung durch „den Schweiß und das Blut“ von Aktivisten wie Hamer erzielt worden sei. „Keiner von uns wäre da, wo wir heute sind, wenn sie damals nicht hier gewesen wäre“, sagte er laut Die New York Times .

Die Aktivistin ist im friedlichen Fannie Lou Hamer Memorial Garden in Ruleville unter einem Grabstein begraben, auf dem eines ihrer berühmtesten Zitate eingraviert ist: „Ich habe es satt, krank und müde zu sein.“