22. September

Francisco Vázquez de Coronado

 Francisco Vázquez de Coronado
Das Expeditionsteam von Francisco Vázquez de Coronado entdeckte den Grand Canyon und viele andere berühmte Sehenswürdigkeiten.

Wer war Francisco Vázquez de Coronado?

Dem Expeditionsteam von Francisco Vázquez de Coronado wird die Entdeckung des Grand Canyon und mehrerer anderer berühmter Wahrzeichen im amerikanischen Südwesten zugeschrieben, während es nach den legendären sieben goldenen Städten von Cíbola suchte – die sie nie fanden.

Frühen Lebensjahren

Vázquez de Coronado wurde um 1510 in Salamanca, Spanien, geboren. Einigen Berichten zufolge war er der jüngere Sohn eines wohlhabenden Aristokraten. Vázquez de Coronado hatte eine gute Erziehung, aber keine Aussichten, das Familienvermögen zu erben. Stattdessen versuchte er, es in der Neuen Welt alleine zu schaffen.

Vázquez de Coronado reiste 1535 nach Neuspanien und genoss die Unterstützung von Antonio de Mendoza, dem Vizekönig von Mexiko. Er bekam eine Stelle bei der Regierung und schaffte es, gut zu heiraten. Seine Frau, Dona Beatriz, war die Tochter von Alonso de Estrada, dem kolonialen Schatzmeister. Vázquez de Coronado stieg innerhalb der Kolonialregierung auf und erhielt eine Ernennung zum Gouverneur von Nueva Galicia.



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Erkundung des amerikanischen Südwestens

Geschichten über Gold und Reichtümer im Norden Mexikos begannen in den 1530er Jahren zu kursieren. Der Entdecker Álvar Núñez Cabeza de Vaca erzählte 1536 die Geschichte von sieben goldenen Städten von Cíbola. Ein spanischer Missionar, Marcos de Niza, sprach ebenfalls davon, goldene Städte gesehen zu haben, als er 1539 in die Fußstapfen von de Vaca trat. Im folgenden Jahr war Vázquez de Coronado vom Vizekönig ausgewählt, um eine Mission zur weiteren Erforschung dieser Ansprüche zu leiten.

Vázquez de Coronado machte sich mit etwa 300 spanischen Soldaten und etwa 1.000 amerikanischen Ureinwohnern auf den Weg. Im Juli dieses Jahres traf die Expedition im heutigen New Mexico auf eine Gruppe von Zuni-Indianern. Vázquez de Coronado und seine Männer stießen bald mit den Zunis zusammen und übernahmen das Zuni-Dorf. Enttäuscht über das Scheitern der Expedition, eine goldene Stadt zu finden, beschloss er, seine Männer in verschiedene Richtungen zu schicken, um weitere Nachforschungen anzustellen. Eine von Pedro de Tovar angeführte Gruppe reiste zum Colorado-Plateau, während Garcia López de Cárdenas und seine Männer die ersten Europäer waren, die den Grand Canyon sahen.

Vázquez de Coronado verbrachte diesen Winter in Tiguex, einer Gemeinde, die aus mehreren Dörfern der Pueblo-Indianer bestand. Es dauerte nicht lange, bis er und seine Expedition sich mit den Einheimischen über Vorräte zerstritten. Vázquez de Coronado zog dann im Frühjahr weiter in Richtung Osten über den Fluss Pecos. Sie setzten ihre Suche im heutigen Texas, Oklahoma und Kansas fort, bevor sie ihre Suche aufgaben.

Letzte Jahre und Tod

Zurück in Neuspanien kehrte der entmutigte Vázquez de Coronado 1542 zu seinen Pflichten als Gouverneur von Nueva Galicia zurück. Zwei Jahre später wurde er während einer Untersuchung seiner Expedition von seinem Posten entfernt. Vázquez de Coronado wurde wegen mehrerer Straftaten im Zusammenhang mit seinem Verhalten, einschließlich Pflichtverletzung, angeklagt und schließlich in allen Anklagepunkten freigesprochen.

Vázquez de Coronado verbrachte einigen Berichten zufolge den Rest seines Lebens in Mexiko-Stadt. Dort war er Mitglied des Stadtrates. Vázquez de Coronado starb am 22. September 1554. Während er bei seiner Mission, die Goldstädte zu entdecken, scheiterte, wurde Vázquez de Coronado einer der ersten europäischen Entdecker, der den amerikanischen Westen besuchte. Erinnerungen an diese Leistung sind weit verbreitet; Mehrere Städte und Gemeinden enthalten Coronado in ihrem Namen.