25. Mai

Frau C. J. Walker

  Frau C. J. Walker
Foto: Archiv Michael Ochs/Getty Images
Madam C.J. Walker kreierte spezielle Haarprodukte für die afroamerikanische Haarpflege und war eine der ersten amerikanischen Frauen, die Selfmade-Millionärin wurde.

Wer war Madam C.J. Walker?

Madam C.J. Walker erfand eine Reihe afroamerikanischer Haarprodukte, nachdem sie an einer Kopfhauterkrankung litt, die zu ihrem eigenen Haarausfall führte. Sie bewarb ihre Produkte, indem sie durch das Land reiste und Vorträge hielt und schließlich Madame C.J. Walker Laboratories gründete, um Kosmetika herzustellen und Kosmetikerinnen auszubilden.

Ihr Geschäftssinn führte dazu, dass sie als eine der ersten amerikanischen Frauen Selfmade-Millionärin wurde. Sie war auch für ihre philanthropischen Bemühungen bekannt, darunter eine Spende für den Bau eines Indianapolis YMCA im Jahr 1913. Walkers Leben wurde in der Fernsehsendung 2020 dargestellt Selbstgemacht , mit Octavia Spencer Walker darstellen.

Frühen Lebensjahren

Walker wurde am 23. Dezember 1867 als Sarah Breedlove auf einer Baumwollplantage in der Nähe von Delta, Louisiana, geboren. Ihre Eltern, Owen und Minerva, wurden versklavt und vor kurzem befreit, und Sarah, ihr fünftes Kind, war das erste in ihrer Familie, das frei geboren wurde.



Minerva starb 1874 und Owen starb im folgenden Jahr, beide aus unbekannten Gründen, und hinterließ Sarah im Alter von sieben Jahren als Waise. Nach dem Tod ihrer Eltern wurde Sarah zu ihrer Schwester Louvinia und ihrem Schwager geschickt.

Die drei zogen 1877 nach Vicksburg, Mississippi, wo Sarah Baumwolle pflückte und wahrscheinlich im Haushalt beschäftigt war, obwohl es keine Unterlagen gibt, die ihre damalige Beschäftigung belegen.

Tochter A’Lelia Walker

Im Alter von 14 Jahren heiratete Sarah einen Mann namens Moses McWilliams, um sowohl ihrem bedrückenden Arbeitsumfeld als auch den häufigen Misshandlungen, die sie durch ihren Schwager erdulden musste, zu entkommen. Am 6. Juni 1885 gebar Sarah eine Tochter, A'Lelia.

Als Moses zwei Jahre später starb, zogen Sarah und A'Lelia nach St. Louis, wo sich Sarahs Brüder als Friseure niedergelassen hatten. Dort fand Sarah Arbeit als Wäscherin und verdiente 1,50 Dollar am Tag – genug, um ihre Tochter auf die öffentlichen Schulen der Stadt zu schicken.

Sie besuchte auch die öffentliche Abendschule, wann immer sie konnte. In St. Louis lernte Breedlove ihren Ehemann Charles J. Walker kennen, der in der Werbung arbeitete und später dabei half, ihr Haarpflegegeschäft zu fördern.

Haarpflege

In den 1890er Jahren entwickelte Sarah eine Kopfhauterkrankung, die dazu führte, dass sie einen Großteil ihrer Haare verlor, und sie begann, sowohl mit Hausmitteln als auch mit im Laden gekauften Haarpflegebehandlungen zu experimentieren, um ihren Zustand zu verbessern.

1905 wurde sie von Annie Turnbo Malone – einer erfolgreichen schwarzen Unternehmerin für Haarpflegeprodukte – als Kommissionärin eingestellt und zog nach Denver, Colorado.

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Frau C.J. Walker Company

Dort half Sarahs Ehemann Charles ihr, Anzeigen für eine Haarpflegebehandlung für Afroamerikaner zu erstellen, die sie gerade perfektionierte. Ihr Mann ermutigte sie auch, den besser erkennbaren Namen „Madam C.J. Walker“ zu verwenden, unter dem sie später bekannt wurde.

1907 reisten Walker und ihr Mann durch den Süden und Südosten, um für ihre Produkte zu werben und Vorträge über ihre 'Walker-Methode' zu halten - mit ihrer eigenen Formel für Pomade, Bürsten und der Verwendung von beheizten Kämmen.

Walker-Agenten

Als die Gewinne weiter wuchsen, eröffnete Walker 1908 eine Fabrik und eine Schönheitsschule in Pittsburgh, und als Walker 1910 ihren Geschäftsbetrieb nach Indianapolis verlegte, war die Madam C.J. Tagesäquivalent von mehreren Millionen Dollar.

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In Indianapolis stellte das Unternehmen nicht nur Kosmetik her, sondern bildete auch Verkaufskosmetikerinnen aus. Diese 'Walker Agents' wurden in den schwarzen Gemeinden der Vereinigten Staaten bekannt. Im Gegenzug förderten sie Walkers Philosophie der 'Sauberkeit und Lieblichkeit' als Mittel, um den Status der Afroamerikaner zu verbessern.

Als unermüdliche Innovatorin organisierte Walker Clubs und Kongresse für ihre Vertreter, die nicht nur erfolgreiche Verkäufe, sondern auch philanthropische und erzieherische Bemühungen unter Afroamerikanern würdigten.

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Harlem-Jahre

1913 ließen sich Walker und Charles scheiden, und sie reiste durch Lateinamerika und die Karibik, um ihr Geschäft zu fördern und andere zu rekrutieren, um ihre Haarpflegemethoden zu lehren. Während ihre Mutter reiste, half A'Lelia, den Kauf von Immobilien in Harlem, New York, zu erleichtern, da sie erkannte, dass die Gegend eine wichtige Basis für zukünftige Geschäftstätigkeiten sein würde.

1916, nach der Rückkehr von ihren Reisen, zog Walker in ihr neues Stadthaus in Harlem. Von dort aus würde sie ihr Geschäft weiterführen, während sie den täglichen Betrieb ihrer Fabrik in Indianapolis ihrer Vorarbeiterin überließ.

Walker tauchte schnell in die soziale und politische Kultur der USA ein Harlem-Renaissance . Sie gründete Philanthropien, die Bildungsstipendien und Spenden an Altersheime umfassten NAACP , und die National Conference on Lynching, neben anderen Organisationen, die sich darauf konzentrierten, das Leben von Afroamerikanern zu verbessern.

Sie spendete auch den größten Geldbetrag eines Afroamerikaners für den Bau eines Indianapolis YMCA im Jahr 1913.

Haus

1918 baute Walker in Irvington-on-Hudson – etwa 20 Meilen nördlich von New York City im Hudson Valley – ein Herrenhaus im italienischen Stil, das sie nannte Villa Lewaro . Es wurde von Vertner Tandy, einem versierten afroamerikanischen Architekten, entworfen.

Die Villa Lewaro war ein Treffpunkt für viele Koryphäen der Harlem Renaissance und wurde 1976 zum National Historic Landmark erklärt.

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Tod

Walker starb am 25. Mai 1919 im Alter von 51 Jahren in der Villa Lewaro an Bluthochdruck.

1981 stellte die Madam C. J. Walker Manufacturing Company ihren Betrieb ein. Eine Linie von Kosmetik- und Haarpflegeprodukten, die den Namen trägt Madam C.J. Walker Schönheitskultur ist bei Sephora-Händlern erhältlich.

Walker hinterließ ein Drittel ihres Vermögens ihrer Tochter, die auch als wichtiger Teil der Harlem Renaissance bekannt wurde, und den Rest an verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen. Walkers Beerdigung fand in der Villa Lewaro statt und sie wurde auf dem Woodlawn Cemetery in der Bronx, New York, beigesetzt.

Vermächtnis und TV-Show

1927 wurde in Indianapolis das Walker Building eröffnet, ein Kunstzentrum, an dem Walker vor ihrem Tod gearbeitet hatte. Es war jahrzehntelang ein wichtiges afroamerikanisches Kulturzentrum und ist heute ein eingetragenes nationales historisches Wahrzeichen. 1998 gab der United States Postal Service eine Briefmarke von Walker als Teil seiner 'Black Heritage' -Serie heraus.

Walkers Leben wurde in der TV-Show 2020 dargestellt Selbstgemacht , mit Octavia Spencer Walker darstellen.