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Heinrich der Seefahrer

 Heinrich der Seefahrer
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Heinrich der Seefahrer, ein portugiesischer Prinz aus dem 15. Jahrhundert, half dabei, sowohl das Zeitalter der Entdeckungen als auch den atlantischen Sklavenhandel einzuleiten.

Wer war Prinz Heinrich der Seefahrer?

Obwohl Prinz Heinrich der Seefahrer weder Seefahrer noch Seefahrer war, sponserte er viele Erkundungen entlang der Westküste Afrikas. Unter seiner Schirmherrschaft gründeten portugiesische Besatzungen die ersten Kolonien des Landes und besuchten Regionen, die den Europäern zuvor unbekannt waren. Henry gilt als Urheber des Zeitalters der Entdeckungen und des Handels mit versklavten Menschen im Atlantik.

Frühe Einflüsse

Heinrich der Seefahrer wurde 1394 in Porto, Portugal, geboren. Er war der dritte überlebende Sohn von König Johann I. und Philippa von Lancaster.

1415 führten Henry, sein Vater und seine älteren Brüder einen Angriff auf Ceuta, eine Stadt in Marokko an der Straße von Gibraltar, an. Der Angriff war erfolgreich und Ceuta fiel unter portugiesische Kontrolle. Henry war fasziniert von Afrika, einem Kontinent, über den die Portugiesen wenig wussten. Er entwickelte den Wunsch, mehr über die dort lebenden Muslime zu erfahren, hauptsächlich in der Hoffnung, sie zu erobern und das Christentum zu verbreiten. Und er wurde sich der vielen Ressourcen Afrikas bewusst, die er für Portugal zu nutzen hoffte.



Bedeutung in der Geschichte

Henry wird oft der Beginn des Zeitalters der Entdeckung zugeschrieben, der Zeit, in der europäische Nationen ihre Reichweite auf Afrika, Asien und Amerika ausdehnten. Henry selbst war trotz seines Namens weder Matrose noch Navigator. Er sponserte jedoch viele Erkundungsreisen auf See. 1415 erreichten seine Schiffe die bereits von Spanien beanspruchten Kanarischen Inseln. 1418 kamen die Portugiesen auf die Madeira-Inseln und gründeten eine Kolonie in Porto Santo.

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Als diese Expeditionen begannen, wussten die Europäer praktisch nichts über das Gebiet hinter dem Kap Bojador an der Westküste Afrikas. Aberglaube hatte sie davon abgehalten, weiter zu gehen. Aber auf Henrys Befehl zogen portugiesische Seeleute über Bojador hinaus. Bis 1436 waren sie bis zum Rio de Oro gereist.

Neben dem Sponsoring von Erkundungsreisen wird Henry auch die Förderung von Kenntnissen in Geographie, Kartenerstellung und Navigation zugeschrieben. Er gründete eine Navigationsschule in Sagres an der Südwestspitze Portugals, wo er Kartographen, Schiffsbauer und Instrumentenbauer beschäftigte. Von Lagos in der Nähe von Sagres aus begannen viele seiner gesponserten Reisen.

Handel mit versklavten Menschen

Henry hat den zweifelhaften Ruf, ein Gründer des atlantischen Handels mit versklavten Menschen zu sein. Er sponserte Nuno Tristaos Erkundung der afrikanischen Küste und die Jagdexpedition von Antao Goncalves dort im Jahr 1441. Die beiden Männer nahmen mehrere Afrikaner gefangen und brachten sie zurück nach Portugal. Einer der gefangenen Männer, ein Häuptling, handelte seine eigene Rückkehr nach Afrika aus und versprach im Gegenzug, den Portugiesen mehr Afrikaner zur Verfügung zu stellen. Innerhalb weniger Jahre war Portugal stark in den Handel mit versklavten Menschen verwickelt.

Tod

Heinrich starb 1460 in Sagres, Portugal. Zum Zeitpunkt seines Todes waren portugiesische Entdecker und Händler bis in die Region des heutigen Sierra Leone vorgedrungen. Bis dahin würden noch 28 Jahre vergehen Baskisch von Gama , unter portugiesischer Flagge, würde klar um Afrika segeln und eine Expedition nach Indien abschließen.