Bildung und Wissenschaft

Helen Keller

  Helen Keller
Foto: New York Times Co./Getty Images
Die amerikanische Pädagogin Helen Keller überwand die Widrigkeiten, blind und taub zu sein, um eine der führenden Humanisten des 20. Jahrhunderts sowie Mitbegründerin der ACLU zu werden.

Wer war Helen Keller?

Helen Keller war eine amerikanische Pädagogin, Fürsprecherin für Blinde und Gehörlose und Mitbegründerin der ACLU. Im Alter von 2 Jahren von einer Krankheit geplagt, wurde Keller blind und taub. Ab 1887 verhalf Kellers Lehrerin Anne Sullivan ihr zu enormen Fortschritten in ihrer Kommunikationsfähigkeit, und Keller ging aufs College, wo sie 1904 ihren Abschluss machte. Im Laufe ihres Lebens erhielt sie viele Ehrungen in Anerkennung ihrer Leistungen.

Frühes Leben und Familie

Keller wurde am 27. Juni 1880 in Tuscumbia, Alabama, geboren. Keller war die erste von zwei Töchtern von Arthur H. Keller und Katherine Adams Keller. Kellers Vater hatte als Offizier in der konföderierten Armee gedient Bürgerkrieg . Sie hatte auch zwei ältere Stiefbrüder.

Die Familie war nicht besonders wohlhabend und verdiente Geld mit ihrer Baumwollplantage. Später wurde Arthur Herausgeber einer wöchentlichen Lokalzeitung, der Nordalabamisch .



Keller wurde mit ihrem Seh- und Hörsinn geboren und begann bereits im Alter von 6 Monaten zu sprechen. Sie begann im Alter von 1 zu laufen.

Seh- und Hörverlust

Keller verlor im Alter von nur 19 Monaten sowohl ihr Augenlicht als auch ihr Gehör. 1882 erkrankte sie an einer Krankheit – vom Hausarzt „Hirnfieber“ genannt –, die zu einer hohen Körpertemperatur führte. Die wahre Natur der Krankheit bleibt bis heute ein Rätsel, obwohl einige Experten glauben, dass es sich um Scharlach oder Meningitis gehandelt haben könnte.

Innerhalb weniger Tage, nachdem das Fieber ausgebrochen war, bemerkte Kellers Mutter, dass ihre Tochter keine Reaktion zeigte, wenn die Glocke zum Abendessen geläutet oder eine Hand vor ihr Gesicht geschwenkt wurde.

Als Keller in die Kindheit hineinwuchs, entwickelte sie eine begrenzte Kommunikationsmethode mit ihrer Begleiterin Martha Washington, der jungen Tochter der Familienköchin. Die beiden hatten eine Art Gebärdensprache geschaffen. Als Keller 7 Jahre alt war, hatten sie mehr als 60 Zeichen erfunden, um miteinander zu kommunizieren.

Keller war in dieser Zeit auch sehr wild und widerspenstig geworden. Sie trat und schrie, wenn sie wütend war, und kicherte unkontrolliert, wenn sie glücklich war. Sie quälte Martha und versetzte ihren Eltern wütende Wutanfälle. Viele Familienangehörige meinten, sie sollte institutionalisiert werden.

Kellers Lehrerin Anne Sullivan

Keller arbeitete mit ihrem Lehrer zusammen Anne Sullivan 49 Jahre lang, von 1887 bis zu Sullivans Tod im Jahr 1936. 1932 hatte Sullivan gesundheitliche Probleme und verlor ihr Augenlicht vollständig. Eine junge Frau namens Polly Thomson, die 1914 begonnen hatte, als Sekretärin für Keller und Sullivan zu arbeiten, wurde nach Sullivans Tod Kellers ständige Begleiterin.

Auf der Suche nach Antworten und Inspiration stieß Kellers Mutter auf einen Reisebericht von Charles Dickens, Amerikanische Notizen, im Jahr 1886. Sie las von der erfolgreichen Ausbildung eines anderen tauben und blinden Kindes, Laura Bridgman, und schickte Keller und ihren Vater bald nach Baltimore, Maryland, um den Spezialisten Dr. J. Julian Chisolm aufzusuchen.

Nachdem sie Keller untersucht hatte, empfahl Chisolm ihr, sich das anzusehen Alexander Graham Bell , dem Erfinder des Telefons, der damals mit gehörlosen Kindern arbeitete. Bell traf sich mit Keller und ihren Eltern und schlug vor, dass sie zum Perkins Institute for the Blind in Boston, Massachusetts, reisen sollten.

  Helen Keller mit Anne Sullivan im Juli 1888

Helen Keller und Anne Sullivan im Jahr 1888

Foto: Familie Thaxter P. Spencer, New England Historic Genealogical Society [gemeinfrei], über Wikimedia Commons

Dort traf sich die Familie mit dem Direktor der Schule, Michael Anaganos. Er schlug Keller vor, mit einem der jüngsten Absolventen des Instituts, Sullivan, zusammenzuarbeiten.

Am 3. März 1887 ging Sullivan zu Kellers Haus in Alabama und machte sich sofort an die Arbeit. Sie begann damit, der sechsjährigen Keller das Fingerschreiben beizubringen, beginnend mit dem Wort „Puppe“, um Keller zu helfen, das Geschenk einer Puppe zu verstehen, die sie mitgebracht hatte. Andere Wörter würden folgen.

Zuerst war Keller neugierig, dann trotzig und weigerte sich, mit Sullivans Anweisungen zu kooperieren. Als Keller kooperierte, konnte Sullivan feststellen, dass sie keine Verbindung zwischen den Objekten und den Buchstaben in ihrer Hand herstellte. Sullivan arbeitete weiter daran und zwang Keller, die Kur durchzuziehen.

Als Kellers Frustration wuchs, nahmen die Wutanfälle zu. Schließlich verlangte Sullivan, dass sie und Keller eine Zeit lang vom Rest der Familie isoliert würden, damit Keller sich nur auf Sullivans Anweisungen konzentrieren könne. Sie zogen in ein Häuschen auf der Plantage.

In einem dramatischen Kampf brachte Sullivan Keller das Wort 'Wasser' bei; Sie half ihr, die Verbindung zwischen dem Objekt und den Buchstaben herzustellen, indem sie Keller zur Wasserpumpe brachte und Kellers Hand unter den Auslauf legte. Während Sullivan den Hebel bewegte, um kaltes Wasser über Kellers Hand zu spülen, buchstabierte sie das Wort w-a-t-e-r auf Kellers anderer Hand. Keller verstand und wiederholte das Wort in Sullivans Hand. Dann hämmerte sie auf den Boden und verlangte, den „Buchstabennamen“ zu erfahren. Sullivan folgte ihr und buchstabierte ihr das Wort in die Hand. Keller wechselte mit Sullivan im Schlepptau zu anderen Objekten. Bei Einbruch der Dunkelheit hatte sie 30 Wörter gelernt.

1905 heiratete Sullivan John Macy, einen Dozenten an der Harvard University, einen Gesellschaftskritiker und prominenten Sozialisten. Nach der Heirat war Sullivan weiterhin Kellers Führer und Mentor. Als Keller zu den Macys zog, schenkten beide Keller zunächst ihre ungeteilte Aufmerksamkeit. Allmählich entfernten sich Anne und John jedoch voneinander, da Annes Hingabe an Keller unvermindert anhielt. Nach einigen Jahren trennte sich das Paar, wurde jedoch nie geschieden.

Ausbildung

1890 begann Keller Sprechunterricht an der Horace Mann Schule für Gehörlose in Boston. Sie arbeitete 25 Jahre lang daran, sprechen zu lernen, damit andere sie verstehen konnten.

Von 1894 bis 1896 besuchte Keller die Wright-Humason School for the Deaf in New York City. Dort arbeitete sie an der Verbesserung ihrer Kommunikationsfähigkeiten und studierte reguläre akademische Fächer.

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Ungefähr zu dieser Zeit war Keller entschlossen, das College zu besuchen. 1896 besuchte sie die Cambridge School for Young Ladies, eine Vorbereitungsschule für Frauen.

Als ihre Geschichte der Öffentlichkeit bekannt wurde, begann Keller, berühmte und einflussreiche Menschen zu treffen. Einer von ihnen war der Schriftsteller Mark Twain , der sehr von ihr beeindruckt war. Sie wurden Freunde. Twain stellte sie seinem Freund Henry H. Rogers vor, einem Manager von Standard Oil.

Rogers war so beeindruckt von Kellers Talent, Tatkraft und Entschlossenheit, dass er sich bereit erklärte, ihr den Besuch des Radcliffe College zu bezahlen. Dort wurde sie von Sullivan begleitet, der an ihrer Seite saß, um Vorträge und Texte zu interpretieren. Zu diesem Zeitpunkt beherrschte Keller mehrere Kommunikationsmethoden, darunter das Lesen von Lippen, Braille, Sprache, Tippen und Buchstabieren mit den Fingern.

Keller graduierte 1904 im Alter von 24 Jahren am Radcliffe College mit Auszeichnung.

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  Helen Keller Faktenkarte

'Die Geschichte meines Lebens'

Mit der Hilfe von Sullivan und Macy, Sullivans zukünftigem Ehemann, schrieb Keller ihr erstes Buch, Die Geschichte meines Lebens . Die 1905 veröffentlichten Memoiren berichteten über Kellers Verwandlung von der Kindheit zum 21-jährigen College-Studenten.

Sozialaktivismus

Während der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts befasste sich Keller mit sozialen und politischen Themen, darunter Frauenwahlrecht, Pazifismus, Geburtenkontrolle und Sozialismus.

Nach dem College machte sich Keller daran, mehr über die Welt zu erfahren und wie sie dazu beitragen könnte, das Leben anderer zu verbessern. Die Nachricht von ihrer Geschichte verbreitete sich über Massachusetts und Neuengland hinaus. Keller wurde eine bekannte Berühmtheit und Dozentin, indem sie ihre Erfahrungen mit dem Publikum teilte und sich für andere mit Behinderungen einsetzte. Sie sagte vor dem Kongress aus und setzte sich nachdrücklich dafür ein, das Wohlergehen blinder Menschen zu verbessern.

1915 gründete sie zusammen mit dem renommierten Stadtplaner George Kessler Helen Keller International, um die Ursachen und Folgen von Blindheit und Unterernährung zu bekämpfen. 1920 half sie bei der Gründung der Amerikanische Bürgerrechtsunion .

Als 1921 die American Federation for the Blind gegründet wurde, hatte Keller ein effektives nationales Ventil für ihre Bemühungen. Sie wurde 1924 Mitglied und nahm an vielen Kampagnen teil, um das Bewusstsein zu schärfen, Geld zu verdienen und Blinde zu unterstützen. Sie schloss sich auch anderen Organisationen an, die sich dafür einsetzen, den weniger Glücklichen zu helfen, darunter dem Permanent Blind War Relief Fund (später American Braille Press genannt).

Kurz nach ihrem College-Abschluss wurde Keller Mitglied der Socialist Party, was höchstwahrscheinlich teilweise auf ihre Freundschaft mit John Macy zurückzuführen war. Zwischen 1909 und 1921 schrieb sie mehrere Artikel über den Sozialismus und unterstützte Eugene Debs, einen Präsidentschaftskandidaten der Sozialistischen Partei. Ihre Essayserie über den Sozialismus mit dem Titel „Out of the Dark“ beschrieb ihre Ansichten über den Sozialismus und das Weltgeschehen.

In dieser Zeit erlebte Keller zum ersten Mal öffentliche Vorurteile über ihre Behinderungen. Die meiste Zeit ihres Lebens hatte die Presse sie mit überwältigender Mehrheit unterstützt und ihren Mut und ihre Intelligenz gelobt. Aber nachdem sie ihre sozialistischen Ansichten geäußert hatte, kritisierten einige sie, indem sie auf ihre Behinderungen aufmerksam machten. Eine Zeitung, die Brooklyn Eagle Sie schrieb, dass ihre „Fehler aus den offensichtlichen Einschränkungen ihrer Entwicklung entstanden“ seien.

1946 wurde Keller zum Berater für internationale Beziehungen der American Foundation of Overseas Blind ernannt. Zwischen 1946 und 1957 bereiste sie 35 Länder auf fünf Kontinenten.

Im Jahr 1955, im Alter von 75 Jahren, begab sich Keller auf die längste und anstrengendste Reise ihres Lebens: eine 40.000 Meilen lange, fünfmonatige Wanderung durch Asien. Durch ihre vielen Reden und Auftritte brachte sie Millionen von Menschen Inspiration und Ermutigung.

Film „Der Wundertäter“.

Kellers Autobiographie, Die Geschichte meines Lebens , wurde als Grundlage für das Fernsehdrama von 1957 verwendet Der Wundertäter .

1959 wurde die Geschichte zu einem gleichnamigen Broadway-Stück mit Patty Duke als Keller und Anne Bancroft als Sullivan entwickelt. Die beiden Schauspielerinnen spielten diese Rollen auch in der preisgekrönten Verfilmung des Stücks von 1962.

Auszeichnungen und Ehrungen

Im Laufe ihres Lebens erhielt sie viele Ehrungen in Anerkennung ihrer Leistungen, darunter die Theodore Roosevelt Distinguished Service Medal im Jahr 1936, die Presidential Medal of Freedom im Jahr 1964 und die Wahl in die Women's Hall of Fame im Jahr 1965.

Keller erhielt auch die Ehrendoktorwürde der Temple University und der Harvard University sowie der Universitäten von Glasgow, Schottland; Berlin, Deutschland; Delhi, Indien; und Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika. Sie wurde zum Honorary Fellow des Educational Institute of Scotland ernannt.

Tod

Keller starb am 1. Juni 1968, nur wenige Wochen vor ihrem 88. Geburtstag, im Schlaf. Keller erlitt 1961 eine Reihe von Schlaganfällen und verbrachte die restlichen Jahre ihres Lebens in ihrem Haus in Connecticut.

Während ihres bemerkenswerten Lebens war Keller ein eindrucksvolles Beispiel dafür, wie Entschlossenheit, harte Arbeit und Vorstellungskraft es einem Menschen ermöglichen können, Widrigkeiten zu überwinden. Indem sie schwierige Bedingungen mit viel Beharrlichkeit überwand, wuchs sie zu einer angesehenen und weltbekannten Aktivistin heran, die sich für das Wohlergehen anderer einsetzte.