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Henry Hill und die echten GoodFellas: Die wahre Geschichte hinter dem Film

Es ist selten, dass ein reales Ereignis dramatischer und kaum zu glauben ist als das, was sich in dem Oscar-prämierten Film abspielt, zu dem es inspiriert wurde, aber Sie können absolut argumentieren, dass es auf den Lufthansa-Überfall von 1978 zutrifft, der als Höhepunkt dient Martin Scorseses klassischer Film GoodFellas, über Aufstieg und Fall von Verbrecherfamilie aus Lucchese assoziieren Heinrich Hügel .

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Hill wurde schon in jungen Jahren mit der Mafia in Kontakt gebracht

GoodFellas wird aus der Sicht von Hill erzählt, einem örtlichen Gangster und Drogendealer aus Brooklyn, der als Mitarbeiter für die Lucchese-Familie arbeitete, eine der berüchtigtsten Mafioso-Organisationen Brooklyns. Als Sohn eines irischen Vaters und einer sizilianischen Mutter mischte er sich früh in die Mafia ein, erledigte Besorgungen für die Gangster, die sich in der Nähe des Hauses seiner Familie in Brownsville aufhielten, und wandte sich dann ernsthafteren Verbrechen zu, einschließlich Brandstiftung.

Er verbrachte jedoch einige Zeit in der Armee er wurde entlassen weil er eine Schlägerei angefangen und das Auto eines Sheriffs gestohlen hatte, und landete bald darauf wieder bei der Mafia in Brooklyn. Seine Frau Karen, gespielt von Lorraine Bracco GoodFellas Von seinen kriminellen Verbindungen war er sich zunächst aber nicht bewusst nahm den Lebensstil an .

1967 nahm Hill teil Überfall auf ein Frachtterminal der Air France am JFK , die 420.000 US-Dollar einbrachte. Wie er dem Biographen Nicholas Pileggi für das Buch sagte Schlaumeier , auf welche GoodFellas beruhte darauf, dass ihm dieser Raub große Punkte bei den Mafia-Führungskräften einbrachte. In Biografien, Memoiren und Interviews später im Leben schwor Hill hoch und runter, dass er nie jemanden getötet hatte, obwohl er es war offen zum Zeugen zugelassen 20 Morde und Hilfe bei der Bestattung der Leichen von mindestens 10 Opfern. Die Zeit, die er im Gefängnis verbrachte, diente der Erpressung, nicht irgendwelchen Gewaltverbrechen.

  Heinrich Hügel

Heinrich Hügel

Foto: Orjan F. Ellingvag/Corbis über Getty Images

Jimmy Burke hatte eine harte Kindheit, die später im Leben zu seinem kriminellen Verhalten beitrug

Auf der anderen Seite hatte der Brooklyn-Gangster Jimmy Burke Freude am Morden und war für mehrere der Leichen verantwortlich, die Hill begraben musste. In seinen Memoiren von 2003 Ein Goodfellas-Führer für New York , sagte Hill, dass Burke ließ die Leichen vor Ort begraben , verstreut sie unter Häusern, Bocciabahnen und sogar seiner eigenen Bar. Burke war als „Jimmy the Gent“ bekannt, weil er immer Geldbündel und große Trinkgelder an alle in der Nachbarschaft verteilte, aber der Spitzname enthielt auch mehr als eine Spur Ironie.

Burke hatte eine raue Kindheit . Die ersten 13 Jahre seines Lebens bestanden hauptsächlich aus wiederholtem Missbrauch durch die Pflegefamilien, bei denen er lebte, nachdem seine Mutter ihn im Alter von 2 Jahren in ein Waisenhaus gebracht hatte. Während er schließlich liebevolle Adoptiveltern fand, war die Form gegossen. Nach so vielen Jahren, in denen er Schläge absorbierte und für sich selbst sorgte, verbrachte Burke den größten Teil seiner Teenager- und frühen 20er-Jahre damit, abwechselnd Verbrechen zu begehen und Zeit im Gefängnis zu verbringen.

In den folgenden Jahren begann er sowohl für die kriminellen Familien von Lucchese als auch von Colombo zu arbeiten. Die Tatsache, dass er Irisch-Amerikaner war, machte es ihm unmöglich, Vollmitglied zu werden oder in einer der beiden Gruppen aufzusteigen – nur Italiener konnten sich dieses Privileg verdienen –, aber er befehligte seine eigene Truppe loyaler Soldaten. Auch er geriet mit der Zeit in das Drogenspiel, obwohl Stehlen seine wahre Lieblingsbeschäftigung war.

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Der Überfall war ein Insider-Job, der von Gangstern aus Brooklyn inszeniert wurde

Am 11. Dezember 1978, lange vor Tagesanbruch, hielten sechs Handlanger von Burke vor einem Frachtgebäude der Lufthansa Airlines am Flughafen JFK. Sie wussten es nicht, aber sie waren dabei, Geschichte zu schreiben.

Von Hill, Burkes Mafia-Partner, war ein Tipp hereingekommen, dass die deutsche Fluggesellschaft eine große Ladung Bargeld zum Drehkreuz New York liefern würde. Es war eine ziemlich solide Führung stammen zunächst von einem Lufthansa-Mitarbeiter namens Louis Werner , der es an einen Buchmacher namens Marty Krugman weitergab, um einige Spielschulden zu begleichen. Krugman gab es an Hill weiter, und trotz Burkes Vorbehalten gegenüber Krugman war die Gelegenheit zu gut, um sie sich entgehen zu lassen. Nachdem sie es in Burkes Restaurant Queens geplant hatten, machten sich die sechs Männer im Van zusammen mit Burkes Sohn und einem weiteren Mitarbeiter in einem nahe gelegenen Buick auf den Weg nach JFK, um den Raubüberfall durchzuführen.

Was sie für einen Gewinn von 2 Millionen Dollar hielten, endete in einer Beute von 5 Millionen Dollar, mit zusätzlichen 850.000 Dollar an Schmuckstücken, die für ein gutes Maß eingeworfen wurden. Mit der Inflation entspricht das etwas mehr als 23 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars, all-in. Damals war es der größte Überfall in der amerikanischen Geschichte, was ihn zum Gegenstand einer massiven FBI-Untersuchung und jahrzehntelanger Bücher und Filme machte – in GoodFellas , Hill wurde von gespielt Ray Liotta , während Burke eine Figur namens Jimmy Conway inspirierte, die von porträtiert wurde Robert De Niro . Die meisten anderen an dem Überfall beteiligten Personen erlebten jedoch nicht mehr, wie sie von legendären Schauspielern auf der großen Leinwand dargestellt wurden.

Der Überfall selbst war relativ einfach. Die sechs Mob-Soldaten trugen Skimasken, stürmten in den Frachtraum, nahmen einen Lufthansa-Mitarbeiter als Geisel und trieben dann den Rest seiner Kollegen zusammen. Sobald sie alle gefesselt hatten, trafen sie den Tresorraum der Fluggesellschaft, schnappten sich die Kisten mit Bargeld – es waren 72 Stück mit einem Gewicht von 15 Pfund pro Stück – und machten sich auf die Flucht. Es dauerte etwas mehr als eine Stunde und die Crew war vor 4:30 Uhr weg, immer noch lange vor Sonnenaufgang.

Kurz darauf trafen sie Burke in Brooklyn, transferierten das gesamte Geld aus dem Van und gingen getrennte Wege. Der Überfall machte internationale Schlagzeilen, nicht nur wegen der Menge, die gestohlen wurde, sondern auch, wie wenig die Polizei darüber wusste. Das blieb lange Zeit so, auch weil die meisten Personen, die an dem Raubüberfall mit hohen Einsätzen beteiligt waren, bald darauf getötet wurden.

  Fahndungsfoto von Jimmy Burke, 31. Januar 1995

Fahndungsfoto von Jimmy Burke, 31. Januar 1995

Foto: Courtesy Bureau of Prisons/Getty Images

Der Überfall war nur der Anfang von Burkes Verbrechensserie

Burkes Neigung, Polizisten zu bestechen, führte dazu, dass seine größten Verbrechen, obwohl er in den 70er Jahren eine gewisse Zeit im Gefängnis verbrachte, nicht verfolgt wurden – selbst als er Jahre später wegen seiner Beteiligung an College-Basketballspielen unterging, wurde er nie angeklagt Mord. Der Grund, warum er nie für den Lufthansa-Überfall festgenommen wurde, ist jedoch ein ganz anderer.

Als der Überfall vorbei war, sollte einer der Handlanger, Parnell „Stacks“ Edwards, ein Gitarrist und häufiger Mob-Soldat, den großen Van in New Jersey fallen lassen. Stattdessen ließ er es vor der Wohnung seiner Freundin liegen, wo die Polizei es zwei Tage später mit Fingerabdrücken übersät fand. In diesem Moment wurde Burke klar, dass er bei so vielen an dem Überfall beteiligten Personen riskierte, letztendlich vom FBI entdeckt zu werden. Jetzt paranoid – und nicht bereit, den Teilnehmern ihren gerechten Anteil des Geldes zu zahlen – ging Burke auf Amoklauf.

Nachdem er Edwards töten ließ, Burke methodisch niedergemäht – oder unterzeichnete Todesurteile für – fast jeden anderen Mob-Soldaten, der an dem Überfall beteiligt war. Es spielte keine Rolle, dass einige von ihnen enge Freunde oder Mitarbeiter waren; Typen wie Joe „Buddha“ Manri und Robert McMahon, die den Überfall überhaupt mitgeplant hatten, bekamen beide Kugeln in den Hinterkopf. So auch Marty Krugman ( GoodFellas Fans würden ihn als den Perückenverkäufer Morrie Kessler kennen), obwohl er eher wegen seiner Forderung nach einer halben Million Dollar rausgeschmissen wurde als der Typ, der Hill das Trinkgeld überhaupt erst brachte.

Louis Cafora, der kurz nach dem Überfall einen rosafarbenen Cadillac für seine Frau kaufte, verschwand dauerhaft, was bedeutet, dass seine Leiche immer noch nicht gefunden wurde.

In der Zwischenzeit wurde Thomas DeSimone, ein enger Freund von Burke, von der kriminellen Familie Gambino wegen eines Mordes getötet, den er Anfang des Jahrzehnts begangen hatte. DeSimone wurde porträtiert von Joe Pesci in GoodFellas als hitzköpfiger, schießwütiger Wahnsinniger, der Pesci einen Oscar einbrachte.

Burke ließ in dieser Zeit auch andere Mitarbeiter töten, darunter Richard Eaton, der einer von Burkes engsten Kollegen gewesen war. Er war nicht in den eigentlichen Überfall verwickelt, aber er hat Burke für 250.000 Dollar in einem Drogenbetrug abgezockt und Bargeld von der Spitze des Lufthansa-Scores genommen, als das Geld gewaschen wurde.

Warum wissen wir das alles? Denn als Hill wegen Drogenhandels und seiner Beteiligung am Lufthansa-Überfall festgenommen wurde, beschloss er, Regierungsinformant zu werden. Er hatte keine andere Wahl – er wusste, dass Burke ihn töten lassen würde, egal ob er vorerst auf der Straße blieb oder ins Gefängnis ging. Hills Zeugnis führte zu 50 Verurteilungen , einschließlich Burkes Verhaftung wegen Manipulation von College-Basketballspielen.

Hill, seine Frau Karen und ihre beiden Kinder traten nach seiner Aussage in das Zeugenschutzprogramm ein, obwohl Hill sich nicht ganz an die strikte Anonymität halten konnte, die von den Teilnehmern verlangt wurde. Er wurde 1987 aus dem Programm geworfen und Karen ließ sich 1989, nur ein Jahr vor der Premiere von, von ihm scheiden GoodFellas . Er verbrachte die nächsten 25 Jahre damit, den Ruhm zu melken, der mit dem Film einherging. Als er 2015 starb, keiner seiner verbleibenden Mafia-Mitarbeiter erschien zu seiner Beerdigung.