1859

Henry Ossawa Tanner

  Henry Ossawa Tanner
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Henry Ossawa Tanner war ein afroamerikanischer Maler, der häufig biblische Szenen darstellte und vor allem für die Gemälde „Nicodemus Visiting Jesus“, „The Banjo Lesson“ und „The Thankful Poor“ bekannt ist.

Wer war Henry Ossawa Tanner?

Als junger Mann studierte Henry Ossawa Tanner an der Pennsylvania Academy of the Fine Arts. 1891 zog Tanner nach Paris und erlangte nach mehreren Ausstellungen internationale Anerkennung – er wurde der erste afroamerikanische Maler, dem diese Aufmerksamkeit zuteil wurde. „Nikodemus besucht Jesus“ ist eines seiner berühmtesten Werke. Er ist auch für die Gemälde „The Banjo Lesson“ und „The Thankful Poor“ bekannt.

Frühen Lebensjahren

Tanner wurde am 21. Juni 1859 in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren. Als ältestes von neun Kindern war Tanner der Sohn eines bischöflichen Pfarrers und eines Schullehrers.

Als er nur wenige Jahre alt war, zog Tanner mit seiner Familie nach Philadelphia, Pennsylvania, wo er den größten Teil seiner Kindheit verbrachte. Tanner war der Nutznießer zweier bildungsbewusster Eltern; sein Vater, Benjamin Tanner, hatte einen Hochschulabschluss und wurde Bischof in der African Methodist Episcopalian Church. In Philadelphia besuchte Tanner die Robert Vaux School, eine rein schwarze Institution und von nur wenigen afroamerikanischen Schulen, die einen Lehrplan für freie Künste anbieten.



Trotz der anfänglichen Einwände seines Vaters verliebte sich Tanner in die Kunst. Er war 13, als er beschloss, Maler zu werden, und während seiner Jugend malte und zeichnete er so viel er konnte. Seine Aufmerksamkeit für die kreative Seite wurde durch seine schlechte Gesundheit gefördert: Nachdem er infolge einer anstrengenden Lehre in einer Getreidemühle schwer erkrankt war, erholte sich der schwache Tanner, indem er zu Hause blieb und malte.

Schließlich nahm ein gesunder Tanner 1880 ein normales Leben wieder auf und schrieb sich an der Pennsylvania Academy of the Fine Arts ein. Dort studierte er bei Thomas Eakins, einem einflussreichen Lehrer, der einen tiefgreifenden Einfluss auf Tanners Leben und Werk hatte.

Tanner verließ die Schule jedoch vorzeitig und zog nach Atlanta, Georgia, wo er in den nächsten zwei Jahren Kunst unterrichtete und seine eigene Galerie führte.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

1891 nahm Tanners Leben mit einem Besuch in Europa eine dramatische Wendung. Vor allem in Paris, Frankreich, entdeckte Tanner eine Kultur, die den Rassenbeziehungen Amerikas um Lichtjahre voraus zu sein schien. Frei von den nachteiligen Beschränkungen, die sein Leben in seinem Heimatland bestimmten, machte Tanner Paris zu seiner Heimat und verbrachte dort den Rest seines Lebens.

Künstlerischer Erfolg

Tanners größtes Frühwerk zeigte zarte afroamerikanische Szenen. Sein zweifellos berühmtestes Gemälde, „The Banjo Lesson“, das einen älteren Herrn zeigt, der einem kleinen Jungen das Banjospielen beibringt, entstand 1893, als er seine Familie in Philadelphia besuchte. Im folgenden Jahr schuf er ein weiteres Meisterwerk: „The Thankful“. Arm.'

Mitte der 1890er Jahre war Tanner ein Erfolg, der sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa von der Kritik bewundert wurde. 1899 schuf er eines seiner berühmtesten Werke, „Nikodemus besucht Jesus“, ein Ölgemälde auf Leinwand, das die Begegnung der biblischen Figur Nikodemus mit Jesus Christus darstellt. Für die Arbeit gewann er 1900 den Lippincott-Preis der Pennsylvania Academy of the Fine Arts.

Ebenfalls 1899 heiratete Tanner eine weiße amerikanische Sängerin, Jessie Olssen. Das einzige Kind des Paares, Jesse, wurde 1903 geboren.

Während eines großen Teils seines restlichen Lebens, selbst als er seinen Fokus auf religiöse Szenen verlagerte, erhielt Tanner weiterhin Lob und Ehrungen für seine Arbeit, einschließlich der Ernennung zum Ehrenritter des Ordens der Legionsehre – Frankreichs bedeutendster Auszeichnung – im Jahr 1923 Vier Jahre später wurde Tanner zum ordentlichen Akademiker der National Academy of Design ernannt und war damit der erste Afroamerikaner, dem diese Auszeichnung überhaupt zuteil wurde.

Tod und Erbe

Tanner starb am 25. Mai 1937 in seinem Haus in Paris.

In den folgenden Jahren sank sein Bekanntheitsgrad. In den späten 1960er Jahren, beginnend mit einer Einzelausstellung seiner Arbeiten im Smithsonian, begann Tanners Ansehen zu steigen. 1991 stellte das Philadelphia Museum of Art eine Wanderretrospektive seiner Gemälde zusammen, die eine neue Welle des Interesses an seinem Leben und Werk auslöste.