17. Dezember

Humphry Davy

 Humphry Davy
Humphry Davy war ein britischer Chemiker, der vor allem für seine Beiträge zur Entdeckung von Chlor und Jod und für seine Erfindung der Davy-Lampe bekannt war, einem Gerät, das die Sicherheit für Bergleute in der Kohleindustrie erheblich verbesserte.

Zusammenfassung

Sir Humphry Davy war ein Chemiker aus Cornwall, der vor allem für seine Beiträge zur Entdeckung von Chlor und Jod bekannt war. 1798 wurde er zum chemischen Superintendenten der Pneumatic Institution ernannt, um die therapeutische Verwendung verschiedener Gase zu untersuchen, woraufhin er mehrere Berichte über die Auswirkungen des Einatmens von Distickstoffmonoxid (Lachgas) verfasste. An einer ähnlichen Front erfand er 1815 die Davy-Lampe, die es Bergleuten ermöglichte, sicher in engem Kontakt mit brennbaren Gasen zu arbeiten. Davy war auch ein charismatischer Redner, und seine wissenschaftlichen Präsentationen an der Royal Institution of Great Britain waren bei den damaligen Londonern äußerst beliebt.

Frühen Lebensjahren

Der Engländer Humphry Davy wurde am 17. Dezember 1778 in Penzance, Cornwall, als Sohn bürgerlicher Eltern geboren. Er war gut ausgebildet, aber er war auch von Natur aus intelligent und neugierig, und diese Eigenschaften manifestierten sich oft in den Romanen und Gedichten, die er in jungen Jahren schrieb. Davy interessierte sich auch sehr für die Natur, und er war ein begeisterter Fischer und Sammler von Mineralien und Steinen.

Als Davy 16 Jahre alt war, starb sein Vater, und ein Jahr später wurde er Chirurgenlehrling, in der Hoffnung, eines Tages eine Karriere in der Medizin zu haben. Er war auch mit Davies Gilbert befreundet, der als Untermieter bei Davy lebte und einen großen Einfluss auf Davys wissenschaftliches Leben hatte. Gilbert erlaubte Davy, eine Bibliothek und ein gut ausgestattetes chemisches Labor zu benutzen, und Davy begann zu experimentieren, hauptsächlich mit Gasen.



Der Wissenschaftler

Im Labor präparierte (und inhalierte) Davy Distickstoffoxid (auch als Lachgas bekannt), um seine krankheitsverursachenden Eigenschaften zu testen, und seine Arbeit führte 1798 zu einer Ernennung zum chemischen Superintendenten der Pneumatic Institution. Von dieser Position aus erforschte er solches Bereiche wie Oxide, Stickstoff und Ammoniak, und 1800 veröffentlichte Davy seine Ergebnisse in dem Buch R Forschungen, Chemische und Philosophische . Mit dieser Arbeit kam die Anerkennung auf diesem Gebiet, und Davy wurde zwei Jahre später Professor für Chemie an der Royal Institution of Great Britain. Davys persönliches Charisma und sein Charme machten seine wissenschaftlichen Präsentationen vor der Öffentlichkeit in der Royal Institution of Great Britain bei den Elite-Londonern der damaligen Zeit äußerst beliebt. Tatsächlich stellten sich seine Bewunderer für Blocks an, um Davys Chemievorlesungen beizuwohnen.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Als nächstes tauchte Davy in Elektrizitätsexperimente ein, nämlich die Erforschung der stromerzeugenden Eigenschaften von Elektrolysezellen und die chemischen Implikationen der Prozesse dieser Zellen. Diese Experimente wurden in „On Some Chemical Agencies of Electricity“, einem Vortrag, den Davy 1806 hielt, ausführlich beschrieben. Diese Arbeit führte zu weiteren Entdeckungen in Bezug auf Natrium und Kalium und zur Entdeckung von Bor. Auf diesem Weg analysierte Davy auch, warum Chlor als Bleichmittel dient, und forschte für die Society for Preventing Accidents in Coal Mines, was zur Erfindung einer sicheren Lampe für Kohlebergleute führte, die als Davy-Lampe bezeichnet wurde.

Spätere Jahre und Vermächtnis

Für seine Forschung erhielt Davy zahlreiche Auszeichnungen und Ehrungen, darunter den Copley Award, die Royal Medal der Royal Society und die Wahl zum Präsidenten der Royal Society. Er wurde auch zum Ritter geschlagen (1812) und zum Baronet ernannt (1818). Andere bemerkenswerte Bücher aus der Feder von Davy umfassen Elemente der chemischen Philosophie (1812), Elemente der Agrarchemie (1813) u Trost auf Reisen (1830).

Davys Gesundheit begann ihn Ende der 1820er Jahre im Stich zu lassen, was ihn zwang, aus der Royal Society auszutreten (er wurde durch Davies Gilbert ersetzt). Durch einen Schlaganfall teilweise gelähmt, starb Davy am 29. Mai 1829 in Genf, Schweiz.