26. April

IM Pei

  IM Pei
Foto: Jack Mitchell/Getty Images
I. M. Pei war einer der renommiertesten Architekten des 20. und frühen 21. Jahrhunderts, bekannt für charakteristische Projekte wie die Louvre-Pyramide und den Ostflügel der National Gallery of Art.

Wer war I. M. Pei?

I. M. Pei begann 1935 mit dem Architekturstudium in den Vereinigten Staaten und erwarb schließlich seinen B.A. vom MIT und seinen M.A. von Harvard. Nach der Gründung seines eigenen Architekturbüros im Jahr 1955 entwarf Pei so bekannte Bauwerke wie die Kennedy-Bibliothek, einen Flügel der National Gallery of Art in Washington, D.C., die Glaspyramide im Louvre, das Museum of Islamic Art und die Rock’n’Roll Hall of Fame. Pei hinterließ seine Spuren mit innovativen Strukturen auf der ganzen Welt – elegante Geometrien aus Stein, Beton, Glas und Stahl, die ihm während seiner langen und geschichtsträchtigen Karriere unzählige architektonische Ehrungen einbrachten.

Frühen Lebensjahren

Pei wurde am 26. April 1917 in Canton, Guangzhou, China, als Ieoh Ming Pei geboren und reiste im Alter von 17 Jahren in die Vereinigten Staaten, wo er zunächst die University of Pennsylvania in Philadelphia besuchte, bevor er an das Massachusetts Institute of Technology wechselte, wo er einen Bachelor-Abschluss erwarb in Architektur 1940.

Pei setzte bald sein Studium an der Graduate School of Design der Harvard University fort. Dort hatte er die Gelegenheit, bei dem deutschen Architekten Walter Gropius, dem Gründer der Bauhaus-Designbewegung, einem Schmelztiegel für moderne Architektur, zu studieren, in der dekorative Elemente unter dem Motto „Form folgt Funktion“ vermieden wurden. Während des Zweiten Weltkriegs unterbrach Pei seine Ausbildung, um für das National Defense Research Committee zu arbeiten. 1944 kehrte er nach Harvard zurück und erwarb zwei Jahre später seinen Master-Abschluss in Architektur. Um diese Zeit arbeitete Pei auch als Assistenzprofessor an der Universität.



Weltberühmter Architekt

1948 trat Pei dem New Yorker Architekturbüro Webb & Knapp, Inc. als Architekturdirektor bei. 1955 verließ er das Unternehmen, um seine eigene Firma I. M. Pei & Associates (heute bekannt als Pei Cobb Freed & Partners) zu gründen. Eines seiner ersten großen Projekte war das Mile High Center in Denver, Colorado. Um diese Zeit entwarf Pei auch mehrere Stadterneuerungspläne für Gebiete in Washington, D. C., Boston und Philadelphia.

In den Jahren nach dem Tod des Präsidenten John F. Kennedy , Pei traf sich mit seiner Witwe, Jacqueline Kennedy Onassis , über die Entwürfe für seine Präsidentenbibliothek. Das Projekt, das in Dorchester, Massachusetts, gebaut wurde, musste im Laufe der Jahre mehrere Herausforderungen bewältigen, einschließlich eines Standortwechsels. Die 1979 fertiggestellte Bibliothek ist ein neunstöckiges modernes Gebäude, das einen stark abgewinkelten Betonturm mit einem Glasgitterpavillon verbindet. Pei entwarf auch eine spätere Ergänzung der Website.

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Nach der Einweihung der Kennedy-Bibliothek schuf Pei weiterhin beeindruckende Gebäude auf der ganzen Welt, darunter den Westflügel des Museum of Fine Arts in Boston (1980) und das Fragrant Hill Hotel in China (1983). Sein Mesa Laboratory des National Center for Atmospheric Research in Colorado mit seinen abstrahierten, blockigen Formen ließ sich von der Landschaft des Südwestens inspirieren, insbesondere von den nahe gelegenen Anasazi-Indianerdörfern, die im Mesa Verde National Park in die Erde gehauen wurden. Der 1978 eröffnete Ostflügel der National Gallery of Art gilt als eines seiner Meisterwerke geometrischer Präzision, berühmt für seine messerscharfe Kante, die Besucher gerne berühren.

1983 wurde er für seine Beiträge auf seinem Gebiet mit dem Pritzker-Architekturpreis ausgezeichnet. In ihrer offiziellen Ankündigung würdigte das Komitee seine Fähigkeit, „verschiedene Menschen und Disziplinen zusammenzubringen, um ein harmonisches Umfeld zu schaffen“. Pei nutzte sein Preisgeld, um ein Stipendium für chinesische Studenten zu schaffen, damit diese in den Vereinigten Staaten Architektur studieren können.

In den späten 1980er Jahren begann Pei auch mit der Revitalisierung des Pariser Louvre-Museums. Der Eingangsbereich, den er für das historische Museum schuf, löste ursprünglich Kontroversen wegen seines dissonant kahlen Modernismus aus und ist seitdem zu einer der ikonischsten Darstellungen seiner Arbeit geworden. Pei's ließ die Besucher unterirdisch durch eine große Glaspyramide in das Museum hinabsteigen, die sie zu einem neuen Eingangsknotenpunkt unterhalb des bestehenden Innenhofs führte.

Pei entwarf in den 1990er und frühen 2000er Jahren weiterhin beeindruckende Gebäude, darunter das United States Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C., die Nascar Hall of Fame und die Rock & Roll Hall of Fame in Cleveland, Ohio.

Jüngste Projekte und Tod

Pei war über 60 Jahre lang einer der gefragtesten Architekten der Welt und hat ein breites Spektrum an kommerziellen, staatlichen und kulturellen Projekten abgewickelt. In den frühen Jahrzehnten des 21. Jahrhunderts wandte seine Firma einen Großteil ihrer Energie Projekten im Ausland zu und verband Peis strenge Geometrie mit regionalen architektonischen Traditionen. Ein solches Gebäude ist das Museum für Islamische Kunst, das 2009 eröffnet wurde, eine ätherische Mischung aus scharfen Würfeln, die von traditionellen islamischen Bögen unterbrochen werden.

Pei starb am 16. Mai 2019 im Alter von 102 Jahren.