Geschichte & Kultur

In Nellie Blys 10 Days in a Madhouse

Geboren als Elizabeth Cochran im Mai 1864 in einem Vorort von Pittsburgh, Pennsylvania, Nelli Bly startete früh ihre journalistische Laufbahn. 1885, im Alter von 21 Jahren, verfasste sie eine anonyme Antwort auf einen frauenfeindlichen Zeitungsartikel in einer Lokalzeitung, Der Pittsburgh Dispatch . Der Verleger der Zeitung, beeindruckt von der Laune des Briefes, bat den Autor, seine oder ihre Identität preiszugeben. Cochran schrieb bald für die Versenden , und nahm der damaligen Tradition folgend einen pseudonymen Pseudonym an. Sie entschied sich für Nellie Bly, eine Figur in einem beliebten Lied des Komponisten Stephen Foster.

Bly arbeitete als investigativer Reporter für die Versenden , die sich hauptsächlich auf Frauenthemen konzentriert. Anschließend reiste sie sechs Monate lang durch Mexiko und enthüllte das Leben unter Diktator Porfirio Díaz. 1887 zog sie nach New York, wo sie Monate brauchte, um ihren nächsten Job zu bekommen, bei der New Yorker Welt . Das Welt , herausgegeben von Josef Pulitzer , spezialisiert auf sensationelle und reißerische Geschichten, die es zu einer der auflagenstärksten Zeitungen seiner Zeit machten. Aber es veröffentlichte auch knallharte Ermittlungsstücke, die perfekt zu Bly passten.

Sie unternahm große Anstrengungen, um ihren Undercover-Stunt zu planen

Mit nur 23 Jahren war Bly nun eine von einer Handvoll Reporterinnen in New York City. Entschlossen, sich einen Namen zu machen, nahm sie einen ungewöhnlichen – und gefährlichen – Auftrag an. Jahrelang kursierten Gerüchte über Zustände an einem der berüchtigtsten Orte der Stadt, der „Irrenanstalt“ auf Blackwell’s Island. Heute als Roosevelt Island bekannt, beherbergte Blackwell’s eine Reihe öffentlicher Einrichtungen, darunter ein Gefängnis, ein Armenhaus, Krankenhäuser für Infektionskrankheiten wie Pocken und die Anstalt.



Blys Redakteur schlug sie vor selbst begangen haben für 10 Tage in die Anstalt, um die wahren Bedingungen aufzudecken, und Bly stimmte sofort zu. Sie arbeitete unter falschem Namen, nahm ein Zimmer in einer Pension und machte sich daran, sich als verrückt zu erweisen. Sie wanderte durch die Flure und die umliegenden Straßen, weigerte sich zu schlafen, schimpfte und schrie zusammenhangsloses und übte sogar, in ihrem Spiegel „verrückt“ auszusehen.

Innerhalb weniger Tage riefen die Pensionsbesitzer die Polizei. Bly behauptete nun, ein kubanischer Einwanderer zu sein, der an Amnesie leide. Ein ratloser Richter schickte Bly ins Bellevue Hospital, wo sie einen Vorgeschmack auf das bevorstehende Leiden bekam, als Krankenhausinsassen gezwungen waren, verdorbenes Essen zu essen und unter erbärmlichen Bedingungen zu leben. Als bei Bly Demenz und andere psychische Erkrankungen diagnostiziert wurden, wurde sie mit der Fähre nach Blackwell’s Island im East River geschickt.

Die Bedingungen in der Anstalt waren schlimmer, als sie es sich vorgestellt hatte

Ursprünglich für 1.000 Patienten gebaut, brachte Blackwell mehr als 1.600 Menschen in die Anstalt, als Bly im Herbst 1887 ankam. Umfangreiche Budgetkürzungen hatten zu einem starken Rückgang der Patientenversorgung geführt, so dass nur noch 16 Ärzte angestellt waren. Am beunruhigendsten war jedoch die vorherrschende Weisheit der Zeit sowohl hinsichtlich der Ursachen von Geisteskrankheiten als auch der Behandlung von Patienten. Irrenanstalten wie die von Blackwell galten als Kuriositäten, die Nervenkitzel-Suchende mögen Charles Dickens und andere konnten diejenigen besuchen, die für „verrückt“ gehalten wurden. Ärzte und Personal mit wenig Ausbildung – und in vielen Fällen wenig Mitgefühl – ordneten harte und brutale Behandlungen an, die wenig Heilung und viel Schaden anrichteten.

Bly freundete sich schnell mit ihren Mithäftlingen an, die zügellose psychische und körperliche Misshandlungen offenbarten. Die Patienten wurden gezwungen, eiskalte Bäder zu nehmen und stundenlang in nasser Kleidung zu bleiben, was zu häufigen Krankheiten führte. Sie wurden gezwungen, 12 Stunden oder länger still auf Bänken zu sitzen, ohne zu sprechen oder sich zu bewegen. Einige Patienten wurden mit Seilen zusammengebunden und gezwungen, Karren wie Maultiere herumzuziehen. Das Essen und die sanitären Bedingungen waren entsetzlich, mit verfaultem Fleisch, verschimmeltem, altbackenem Brot und häufig ausgeteiltem kontaminiertem Wasser. Diejenigen, die sich beschwerten oder Widerstand leisteten, wurden geschlagen, und Bly sprach sogar von der Androhung sexueller Gewalt durch bösartige, tyrannische Mitarbeiter.

Bly war schockiert, als er feststellte, dass viele der Insassen überhaupt nicht verrückt waren. Sie waren vor Kurzem eingewandert, meistens Frauen, die in einem Strafverfolgungssystem gefangen waren, in dem sie nicht kommunizieren konnten. Andere, die Bly zuvor im Blackwell’s und im Bellevue Hospital kennengelernt hatte, waren durch die Ritzen einer Gesellschaft mit wenigen sozialen Sicherheitsnetzen gefallen und wurden schließlich einfach wegen Armut und ohne Familie, die sie unterstützte, eingewiesen. Zu ihrem Entsetzen erkannte Bly schnell, dass viele dieser Insassen vor ihrer Ankunft in der Anstalt zwar nicht an psychischen Erkrankungen litten, ihre Behandlung ihnen jedoch schwere psychische Schäden zufügte.

Blys Exposé hatte sofortige Ergebnisse

Blys Tarnung wurde beinahe von einem anderen Reporter aufgeflogen, aber sie konnte es 10 Tage lang durchhalten, bevor ihr Redakteur ihre Freilassung veranlasste. Ihre ersten Artikel über ihre Erfahrungen wurden innerhalb weniger Tage veröffentlicht, und die Serie wurde zu einer verlegerischen Sensation.

Einen Monat nach der Veröffentlichung von Blys Artikeln besuchte eine Grand Jury die Anstalt, um Nachforschungen anzustellen. Leider waren das Krankenhaus und seine Mitarbeiter im Voraus gewarnt worden. Als die Geschworenen eintrafen, hatte die Anstalt ihre Tat im wahrsten Sinne des Wortes aufgeräumt. Viele der Insassen, die Bly Einzelheiten über ihre schreckliche Behandlung mitgeteilt hatten, waren entlassen oder verlegt worden. Das Personal bestritt Blys Konten. Frisches Essen und Wasser waren hereingebracht worden, und die Anstalt selbst war geschrubbt worden.

Trotz dieser Bemühungen um eine Vertuschung stimmte die Grand Jury Bly zu. Ein bereits in Erwägung gezogener Gesetzentwurf, der die Mittel für psychiatrische Anstalten erhöhen würde, wurde durchgesetzt und fügte dem Abteilungsbudget fast 1 Million US-Dollar (24 Millionen US-Dollar in heutigem Geld) hinzu. Missbräuchliche Mitarbeiter wurden entlassen, Übersetzer wurden eingestellt, um eingewanderten Patienten zu helfen, und Änderungen am System wurden vorgenommen, um zu verhindern, dass diejenigen, die nicht wirklich an einer psychischen Krankheit litten, eingewiesen wurden.

Ihre Zeit im Irrenhaus trug dazu bei, Blys Karriere in Gang zu bringen

Bly wurde schnell ein bekannter Name und einer der berühmtesten Journalisten der Welt. Nur zwei Jahre nach ihrer Enthüllung im Irrenhaus machte sie erneut Schlagzeilen, als sie die im Buch beschriebene Reise nachstellte In 80 Tagen um die Welt , die den Globus alleine umrundet – und den Rekord um eine Woche schlägt. Bly zog sich nach ihrer Heirat mit einem wohlhabenden Geschäftsmann aus dem Journalismus zurück. Später kehrte sie zum Schreiben zurück, einschließlich einer Tätigkeit als Auslandskorrespondentin während des Ersten Weltkriegs, bis zu ihrem Tod im Jahr 1922.

Blys Heldentaten und Errungenschaften wurden Gegenstand von Büchern, Theaterstücken und einem Broadway-Musical. Ihre geschichtsträchtige Reise wurde sogar in einem beliebten Brettspiel verewigt, das 1890 veröffentlicht wurde und es den Spielern ermöglichte, mit der unerschrockenen, kühnen Reporterin um die Welt zu reisen.

Uhr Flucht aus dem Irrenhaus: Die Geschichte von Nellie Bly im Lifetime Movie Club