Kriminalzahlen

James Byrd jr.

  James Byrd jr.
Foto: AP / Familie Byrd
James Byrd Jr. war ein Afroamerikaner, dessen rassistisch motivierter Mord im Jahr 1998 landesweite Schlagzeilen machte und Gesetzesänderungen auslöste.

Wer war James Byrd Jr.?

Am 7. Juni 1998 ließ sich James Byrd Jr. von drei weißen Männern mitnehmen, die ihn schlugen, an die Ladefläche eines Lastwagens ketteten und in den Tod schleppten. Seine brutale Ermordung machte landesweite Schlagzeilen, wobei zwei der Angreifer zum Tode verurteilt wurden. 2009 Präsident Barack Obama unterschrieben die Matthäus Shepard und James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act in Kraft gesetzt.

Frühes Leben und Familie

James Byrd Jr. wurde am 2. Mai 1949 in Beaumont, Texas, als drittes von acht Kindern geboren. Seine Eltern, Stella und James Byrd Sr., zogen die Familie in einer Gemeinde im Osten von Texas namens Jasper auf, und ihr Leben drehte sich um die Kirche. Während Byrds Mutter als Sonntagsschullehrerin diente, war sein Vater Diakon in der Greater New Bethel Baptist Church. Ein junger Byrd trug auch dazu bei, indem er sang und Klavier spielte. 1967 absolvierte Byrd die Jasper Rowe High School als Teil der letzten getrennten Klasse in ihrer Geschichte.

Trotz ausgezeichneter akademischer Leistungen und der Ermutigung seiner Eltern folgte Byrd seinen beiden älteren Schwestern nicht aufs College. Stattdessen heiratete er ein paar Jahre nach der High School und zeugte drei Kinder: Renee, Ross und Jamie. Byrd arbeitete sporadisch als Vakuumverkäufer, kämpfte jedoch mit Alkoholismus und verbrachte einige Jahre wegen geringfügigen Diebstahls im Gefängnis.



Byrd und seine Frau ließen sich 1993 scheiden, und er kehrte 1996 nach Jasper zurück und machte sich daran, sein Leben zu verbessern, indem er den Anonymen Alkoholikern beitrat. Seine Freunde und Familie beschrieben ihn als freundlichen Vater und Großvater, der charismatisch, musikalisch talentiert und allgemein sehr beliebt war.

Byrds Mord

Am frühen Morgen des 7. Juni 1998 verließ Byrd das Haus seiner Eltern, als er eine Mitfahrgelegenheit von drei (angeblich betrunkenen) weißen Männern annahm: Shawn Allen Berry, Lawrence Russell Brewer und John William King.

Anstatt Byrd nach Hause zu fahren, fuhren die drei Männer den 49-Jährigen in eine verlassene Gegend und schlugen ihn. Sie wickelten eine Kette um seine Knöchel und schleiften ihn über fünf Kilometer eine asphaltierte Straße hinunter. Byrd schaffte es, bei Bewusstsein zu bleiben, während er gezogen wurde, bis sein Kopf und sein rechter Arm von einem Durchlass abgetrennt wurden. Byrds kopfloser Oberkörper wurde neben einer Straße in Jasper abgeladen.

Nachdem die Polizei Byrds Leiche entdeckt hatte, durchsuchten sie das Gebiet und stellten einen Schraubenschlüssel mit dem daran befestigten Namen „Berry“ und einige von Byrds Habseligkeiten sicher. Nur wenige Monate nach dem Verbrechen wurden Brewer, King und Berry wegen Kapitalmordes verurteilt.

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Brewer wurde am 21. September 2011 vom Bundesstaat Texas hingerichtet, was das erste Mal in der Geschichte von Texas war, dass ein Weißer für die Tötung eines Schwarzen zum Tode verurteilt wurde. Ross Byrd, der einzige Sohn von James Byrd und überzeugter Verfechter der Todesstrafe, protestierte öffentlich gegen Brewers Hinrichtung.

Am 24. April 2019 wurde King auch vom Bundesstaat Texas hingerichtet, sodass Berry als einziges überlebendes Mitglied des mörderischen Trios eine lebenslange Haftstrafe verbüßte und 2038 auf Bewährung entlassen wurde.

Byrds Beerdigung und öffentliche Reaktion

Da Brewer und King bekannte weiße Rassisten waren (King war Mitglied des KKK und hatte mehrere rassistische Tattoos, darunter eines, das einen Schwarzen darstellte, der von einem Kreuz gelyncht wurde), erkannten die Strafverfolgungsbeamten diesen bösartigen Angriff schnell als rassistisch motivierte Hassverbrechen, und die Nachricht von Byrds „Lynch-by-Dragging“ verbreitete sich schnell.

Am Tag seiner Beerdigung war Byrds Familienkirche mit über 200 Trauernden überfüllt, darunter auch Jess Jackson , Al Sharpton und NAACP-Präsident Kweisi Mfume und ließ 600 andere draußen trauern. Basketballstar Dennis Rodmann übernahm die Bestattungskosten, während Kampfveranstalter Don King 100.000 $ spendete, um Byrds Familie zu unterstützen.

Texas Hate Crime Law und Shepard-Byrd Act

Am 11. Mai 2001 Gouverneur von Texas Rick Perry unterzeichnete den James Byrd Hate Crimes Act im Bundesstaat Texas, der „die Strafen für Verbrechen verschärft, die durch die Rasse, Religion, Hautfarbe, das Geschlecht, die Behinderung, die sexuelle Präferenz, das Alter oder die nationale Herkunft eines Opfers motiviert sind“. Die Familie Byrd arbeitete auch mit der Familie von Matthew Shepard zusammen, um das Gesetz zur Verhinderung von Hassverbrechen von Matthew Shepard und James Byrd Jr. zu verabschieden, das am 28. Oktober 2009 von Präsident Barack Obama mit zwei von Byrds Schwestern, Louvon Harris und Betty, unterzeichnet wurde Boatner, an seiner Seite. Der Aktivismus rund um Byrds Ermordung trieb diese Gesetze in Kraft und erkannte effektiv die Bedeutung der Verfolgung von Gewalt an, die durch Rassismus und andere voreingenommene Verbrechen motiviert ist.

Fortgesetztes Vermächtnis und Heilung

Nach Byrds Tod gründete seine Familie die James Byrd Foundation for Racial Healing, die Diversity-Workshops durchführt, Farbigen Stipendien anbietet und ein Oral-History-Projekt mit mehr als 2.600 persönlichen Geschichten über Rassismus betreibt.

Auch die Stadt Jasper reagierte auf Byrds tragischen Mord. Am 20. Januar 1999 feierten die Bürger der Stadt, als der schmiedeeiserne Zaun, der seit 1836 die Gräber von Schwarzen und Weißen auf dem Jasper City Cemetery (wo Byrd und seine Mutter begraben sind) getrennt hatte, niedergerissen wurde. Die Stadt errichtete ihm zu Ehren auch einen Park, den James Byrd Jr. Memorial Park.