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James D. Watson

  James D. Watson
James D. Watson ist ein mit dem Nobelpreis ausgezeichneter Biophysiker und Forscher, dem die Mitentdeckung der Doppelhelixstruktur der DNA zugeschrieben wird.

Wer war James D. Watson?

James D. Watson wird die Entdeckung der Doppelhelix-Struktur der DNA zugeschrieben Franz Crick . Watson erhielt 1962 den Nobelpreis und arbeitete anschließend in der Krebsforschung und Kartierung des menschlichen Genoms. Später geriet er wegen mehrerer kontroverser Äußerungen zu Themen, die von Fettleibigkeit bis hin zu rassenbasierter Intelligenz reichten, unter Beschuss.

Frühe Jahre

James Dewey Watson wurde am 6. April 1928 in Chicago, Illinois, geboren und verbrachte dort seine Kindheit, wo er die Horace Mann Grammar School und die South Shore High School besuchte, bevor er ein Stipendium an der University of Chicago erhielt und sich im Alter von 15 Jahren einschrieb. 1947 Er erhielt einen Bachelor of Science in Zoologie und besuchte anschließend die Indiana University in Bloomington, wo er seinen Ph.D. in Zoologie im Jahr 1950. Während seines Studiums wurde Watson von der Arbeit der Genetiker H. J. Muller und T. M. Sonneborn sowie des Mikrobiologen S. E. Luria beeinflusst. Sein Ph.D. Seine Doktorarbeit war eine Studie über die Wirkung harter Röntgenstrahlen auf die Vermehrung von Bakteriophagen, und er begann sich für die Arbeit von Wissenschaftlern zu interessieren, die an der Universität von Cambridge mit fotografischen Mustern arbeiteten, die durch Röntgenstrahlen hergestellt wurden.

Postgraduale Arbeit

1950 begann Watson sein Postdoc-Studium in Kopenhagen als Merck Fellow des National Research Council. Während dieser Zeit arbeitete er mit dem Biochemiker Herman Kalckar und dem späteren Mikrobiologen Ole Maaløe zusammen und untersuchte bakterielle Viren, um die Struktur der DNA zu untersuchen. Im Frühjahr 1951 ging er mit Kalckar zur Zoologischen Station in Neapel, wo er Maurice Wilkins traf und zum ersten Mal das Röntgenbeugungsmuster von kristalliner DNA sah. In diesem Herbst halfen Luria und der englische Biochemiker John Kendrew Watson, seine Forschung an das Cavendish Laboratory der University of Cambridge zu verlegen, wo er seine Arbeit mit Röntgenstrahlen fortsetzte und Beugungstechniken lernte. Er traf auch den Molekularbiologen Francis Crick, der sein Interesse an der Entschlüsselung der DNA-Struktur teilte. Das Paar begann bald darauf mit seiner historischen Arbeit.



Die Entdeckung

Cricks und Watsons erster ernsthafter Versuch, die Struktur der DNA zu lernen, scheiterte, aber ihr zweiter Versuch endete im Frühjahr 1953 und führte dazu, dass das Paar die Doppelhelix-Konfiguration hervorbrachte, die einer sich drehenden Leiter ähnelt. Ihr Modell zeigte auch, wie sich das DNA-Molekül vervielfältigen könnte, und beantwortete damit eine der ständigen grundlegenden Fragen auf dem Gebiet der Genetik. Watson und Crick veröffentlichten ihre Ergebnisse in „Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid“ in der britischen Zeitschrift Natur im April-Mai 1953 mit großem Erfolg.

Watson und Crick hatten die Arbeit des englischen Chemikers verwendet Rosalind Franklin , eine Kollegin von Maurice Wilkins am King's College London, zu ihrer bahnbrechenden Entdeckung zu gelangen, blieb ihr Beitrag zu ihren Erkenntnissen jedoch bis nach ihrem Tod weitgehend unbeachtet. Franklin hatte mehrere unveröffentlichte Arbeitspapiere zusammengestellt, in denen die strukturellen Eigenschaften der DNA beschrieben wurden, und hatte mit ihrem Studenten Raymond Gosling ein Röntgenbeugungsbild der DNA aufgenommen, bekannt als Foto 51, das zu einem entscheidenden Beweis für die Identifizierung der DNA-Struktur werden sollte. Ohne Franklins Wissen oder Erlaubnis teilte Wilkins Foto 51 und ihre Daten mit Watson. Obwohl Watson und Crick eine Fußnote in ihren Artikel aufgenommen haben, in der sie anerkennen, dass sie „durch das allgemeine Wissen“ über Franklins unveröffentlichte Beiträge angeregt wurden, waren es Watson, Crick und Wilkins, die 1962, vier Jahre später, einen Nobelpreis für ihre Arbeit erhielten Franklin war an Eierstockkrebs gestorben.

Wissenschaft und darüber hinaus

1955 wechselte Watson an die Harvard University, wo er 15 Jahre lang Biologie lehrte und forschte. Dort veröffentlichte er Molekularbiologie des Gens, das später zu einem der am häufigsten verwendeten Biologietexte werden sollte.

1968 übernahm Watson die Leitung des Laboratory of Quantitative Biology in Cold Spring Harbor, Long Island, New York, und verwandelte es in den folgenden Jahrzehnten in ein globales Zentrum der molekularbiologischen Forschung. In diesem Jahr schrieb er auch seine ersten Memoiren Die Doppelhelix: Ein persönlicher Bericht über die Entdeckung der DNA-Struktur .

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Watson heiratete Elizabeth Lewis im Jahr 1968 und sie haben zwei gemeinsame Söhne – Rufus, der 1970 geboren wurde, und Duncan, der 1972 geboren wurde. Bei seinem älteren Sohn Rufus wurde Schizophrenie diagnostiziert, was eine Rolle bei der Ausrichtung von Watsons Arbeit spielte. „Rufus ist warmherzig und scharfsinnig und kann aufgrund seiner Schizophrenie kein unabhängiges Leben führen, da ihm die Fähigkeit fehlt, sich an alltäglichen Aktivitäten zu beteiligen“, wurde Watson zitiert Der Telegraph . „Viel zu lange hofften meine Frau und ich, dass das, was Rufus brauchte, eine angemessene Herausforderung wäre, auf die wir uns konzentrieren könnten. Aber als er in die Pubertät überging, befürchtete ich, der Ursprung seines eingeschränkten Lebens liege in seinen Genen. Es war diese Erkenntnis, die dazu führte mich, dabei zu helfen, das Humangenomprojekt ins Leben zu rufen.'

Von 1988 bis 1992 half Watson beim Aufbau und der Leitung des Human Genome Project an den National Institutes of Health, wo er die Kartierung der Gene in menschlichen Chromosomen beaufsichtigte. Sein eigenes Genom wurde 2007 sequenziert, womit er der zweite Mensch war, dem dies gelang. „Ich stelle meine Genomsequenz online, um die Entwicklung einer Ära der personalisierten Medizin zu fördern, in der die in unseren Genomen enthaltenen Informationen zur Erkennung und Vorbeugung von Krankheiten und zur Entwicklung individualisierter medizinischer Therapien verwendet werden können“, schrieb Watson in Cold Spring Harbor Webseite des Labors.

2007 schrieb Watson auch die Memoiren Vermeiden Sie langweilige Menschen: Lehren aus einem Leben in der Wissenschaft . Im Oktober desselben Jahres wurde Watson wegen kontroverser Äußerungen scharf kritisiert, als er zitiert wurde Die Zeiten sagen: '[Ich bin] von Natur aus düster über die Aussichten für Afrika, [weil] alle unsere Sozialpolitiken auf der Tatsache basieren, dass ihre Intelligenz die gleiche ist wie unsere - während alle Tests sagen, dass dies nicht wirklich der Fall ist.'

Seine Kommentare führten zu seinem Rücktritt vom Cold Spring Harbor Laboratory, und bald darauf gab er offiziell seinen Rücktritt bekannt. Watson entschuldigte sich für seine Kommentare und sagte in einer von Associated Press veröffentlichten Erklärung: „Ich kann nicht verstehen, wie ich sagen konnte, was ich gesagt habe. Es gibt keine wissenschaftliche Grundlage für einen solchen Glauben.“

Dies waren nicht Watsons erste Äußerungen, die zu Kontroversen führten. Bei einem Vortrag an der University of California in Berkeley im Jahr 2000 schlug der Nobelpreisträger einen Zusammenhang zwischen Sonneneinstrahlung und Sexualtrieb vor. 'Deshalb haben Sie Latin-Liebhaber', sagte Watson. 'Sie haben noch nie von einem englischen Liebhaber gehört. Nur von einem englischen Patienten.' Bei dem Vortrag sagte er auch: 'Immer wenn du dicke Leute interviewst, fühlst du dich schlecht, weil du weißt, dass du sie nicht einstellen wirst.'

In einem weiteren umstrittenen Schritt versteigerte Watson seinen Nobelpreis im Dezember 2014 bei Christie's, das erste Mal, dass ein Nobelpreis von einem lebenden Nobelpreisträger verkauft wurde. Es wurde für 4,1 Millionen Dollar verkauft, wie Watson dem sagte New York Times , würde zum Teil verwendet, um Spenden zu sammeln, „um wissenschaftliche Entdeckungen zu unterstützen und zu stärken“, sowie um sich und seine Familie zu ernähren. Der russische Milliardär Alisher Usmanov, der von Russland als reichster Mann aufgeführt wurde Forbes Magazin, kaufte den Nobelpreis und gab ihn an Watson zurück. „Es war mir eine große Ehre, einem Wissenschaftler, der einen unschätzbaren Beitrag zur Entwicklung der modernen Wissenschaft geleistet hat, meinen Respekt zu erweisen“, sagte Usmanov in einer Erklärung. „Diese Art von Auszeichnungen müssen bei ihren ursprünglichen Empfängern bleiben. ”

Im Laufe seiner langen Karriere wurde James D. Watson mehrfach geehrt, unter anderem mit dem John Collins Warren Prize des Massachusetts General Hospital (1959, mit Crick), dem Lasker Award (1960, mit Crick und Maurice Wilkins) und der Nobelpreis für Physiologie oder Medizin (1962, mit Crick und Wilkins), unter anderem. Darüber hinaus ist er Mitglied der American Academy of Arts and Sciences, der National Academy of Sciences und der Danish Academy of Arts and Sciences.