Jungfrau

Jesse James

 Jesse James
Foto: MPI/Getty Images
Jesse James war ein Bank- und Zugräuber im amerikanischen Wilden Westen, am besten bekannt als das führende Mitglied der James-Younger-Bande von Outlaws.

Wer war Jesse James?

Jesse James und sein Bruder Frank dienten für die konföderierte Armee, bevor sie eine kriminelle Karriere im Wilden Westen einschlugen. Die James-Brüder machten sich als Bank- und Zugräuber einen Namen und führten die James-Younger-Bande an. Gang-Mitglied Robert Ford tötete Jesse James im Jahr 1882, woraufhin James zu einer Legende des Wilden Westens wurde.

Frühen Lebensjahren

Der amerikanische Outlaw, Räuber und legendäre Figur Jesse Woodson James wurde am 5. September 1847 in Kearney, Missouri, geboren.

Jesse und sein Bruder Frank James stammten aus einer angesehenen Bauernfamilie. Ihr Vater, Reverend Robert James, war ein Baptistenprediger, der Zerelda Cole James heiratete und 1842 von Kentucky nach Missouri zog. Im Sommer 1863 wurde die James-Farm von Unionssoldaten brutal angegriffen.



Jesse war 16, als er und Frank konföderierte Guerillasoldaten wurden und an der Seite von William Quantrill und „Bloody Bill“ Anderson ritten.

Komplizen

Einige Historiker beschuldigen Jesse und Frank, gegenüber Unionssoldaten grausam gewesen zu sein, während andere argumentieren, dass es die brutale Behandlung war, die die Brüder erhielten, die sie zu einem Leben voller Verbrechen gemacht hat. Wie auch immer, sie rebellierten gegen die strenge Zivilgesetzgebung der Nachkriegszeit und nahmen das Gesetz selbst in die Hand. Sie begannen, Züge, Postkutschen und Banken auszurauben, die einer Institution im Norden gehörten oder von ihr betrieben wurden.

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Es wurde spekuliert, dass die Jungs und ihre Banden wie Robin Hood waren, die Reichen beraubten und den Armen gaben, aber dafür gibt es keine Beweise. Höchstwahrscheinlich behielten sie das Geld für sich. Von 1860 bis 1882 war die James Gang die gefürchtetste Bande von Outlaws in der amerikanischen Geschichte, verantwortlich für mehr als 20 Bank- und Zugüberfälle und die Ermordung unzähliger Personen, die sich ihnen in den Weg stellten. Sie stahlen geschätzte 200.000 Dollar. Sie waren zu ihrer Zeit Legenden und in Missouri beliebt, weil sie aktiv versuchten, die Sache der Konföderierten voranzubringen.

Am 7. Dezember 1869 raubte die Bande die Gallatin, Missouri, Bank aus. Jesse bat darum, einen 100-Dollar-Schein zu wechseln, und dachte, dass der Bankier für den Tod von Bloody Bill verantwortlich war, und schoss dem Mann ins Herz. Lokale Zeitungen bezeichneten die Aktionen als bösartig und blutrünstig und forderten die Festnahme der Bande. Von diesem Raub bis zum Ende ihrer Karriere war auf die Mitglieder der James Gang ein Kopfgeld ausgesetzt, tot oder lebendig.

Ehefrau

1874 heiratete Jesse seine langjährige Geliebte und Cousine ersten Grades, Zerelda, und hatte zwei Kinder. Beide James-Brüder waren als gute Familienväter bekannt, die ihre Frauen liebten und Zeit mit ihren Kindern verbrachten, aber dennoch ihr kriminelles Leben fortsetzten.

Obwohl sie von ihrer Gemeinschaft beschützt wurden, waren sie immer in Bewegung. Selbst nachdem andere Mitglieder der Bande getötet und ihre Freunde, die Youngers, 25 Jahre lang ins Gefängnis geschickt worden waren, planten die James-Brüder 1879 einen weiteren Raubüberfall mit Charlie und Bob Ford. Sie wussten nicht, dass Gouverneur Crittenden von Missouri einen so großen Belohnungsfonds zusammengestellt hatte, dass die Fords zu Verrätern geworden waren, um ihn zu verdienen.

Tod

Nach dem Frühstück am 3. April 1882 drehte sich Jesse um, um ein Bild an einer Wand seines Hauses zurechtzurücken, und Bob schoss Jesse in den Hinterkopf. Jesse starb sofort im Alter von 34 Jahren. Die Menschen in Missouri waren empört über die Methode, mit der er gefangen genommen wurde, und betrachteten es als ein feiges Attentat. Innerhalb von drei Monaten ergab sich Frank Crittenden. Die Geschworenen würden aufgrund der spärlichen Beweise nicht verurteilen, also nahm Frank ein ruhiges Leben wieder auf.