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Jim Croce

  Jim Croce
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Jim Croce war ein US-amerikanischer Folksänger und Songwriter. Zwischen 1966 und 1973 veröffentlichte er fünf Studioalben, bevor er 1973 zu früh starb.

Wer war Jim Croce?

Jim Croce begann im Alter von 5 Jahren Akkordeon zu spielen und tourte mit seinen 20ern in mehreren Folkbands. Er veröffentlichte fünf Studioalben und 11 Singles. „Bad, Bad Leroy Brown“ und „Time in a Bottle“ waren beide Nr. 1-Hits in den amerikanischen Charts. Er starb am 20. September 1973 im Alter von 30 Jahren bei einem tragischen Flugzeugabsturz in Natchitoches, Louisiana.

Frühen Lebensjahren

Der amerikanische Folksänger, Songwriter und Performer Jim Croce wurde am 10. Januar 1943 in South Philadelphia, Pennsylvania, als Sohn der italienischen Amerikaner Jim und Flora Croce als James Joseph Croce geboren. Mit Ragtime und Country-Musik aufgewachsen, begann Croce schon in jungen Jahren mit der Musik. Mit 5 Jahren lernte er sein erstes Lied auf dem Akkordeon, „Lady of Spain“, zu spielen. Schließlich brachte er sich selbst das Gitarrespielen bei.

Croce besuchte die Upper Darby High School in Drexel Hill und machte 1960 seinen Abschluss. 1961 schrieb er sich an der Villanova University in Pennsylvania ein. Erst in seinem ersten Studienjahr begann Croce, Musik ernster zu nehmen. Er spielte in mehreren Bands, trat auf Burschenschaftspartys und an anderen Universitäten in Philadelphia auf. Während dieser Zeit wurde eine von Croces Bands für eine Devisentour durch Afrika und den Nahen Osten ausgewählt. Später beschrieb er die Erfahrung liebevoll und sagte: „Wir haben einfach gegessen, was die Leute gegessen haben, in den Wäldern gelebt und unsere Lieder gespielt. Natürlich haben sie dort drüben kein Englisch gesprochen, aber wenn Sie meinen, was Sie singen, Leute verstehe.'



Nach seinem Abschluss im Jahr 1965 arbeitete Croce in Bautrupps und unterrichtete Gitarre in einem Sommerlager. Er trat für kurze Zeit der Nationalgarde der US-Armee bei, angeblich um der Einberufung zu entgehen, und arbeitete auch als Lehrer an einer Junior High School in Süd-Philadelphia.

Frühe Karriere

Croce lernte seine zukünftige Frau Ingrid Jacobson auf einer Volksmusikparty kennen. Sie heirateten 1966, im selben Jahr, in dem Croce ein selbst herausgegebenes Soloalbum veröffentlichte. Facetten . Von Mitte der 1960er bis Anfang der 1970er Jahre traten Croce und Jacobson als Duo auf. Anfangs sangen sie Coverversionen von Musikern wie Joan Baez und Woody Guthrie, schrieben aber bald ihre eigene Musik. Croce landete einen regulären Auftritt in einem Steakhaus in Lima, Pennsylvania.

1968 ermutigte der Plattenproduzent Tommy West, der mit Croce Villanova besucht hatte, Croce und Jacobson, ihr Glück in New York City zu versuchen. West stellte das Paar Terry Cashman vor, der bei der Produktion ihres ersten Albums half. Kreuz . In den nächsten zwei Jahren fuhren sie mehr als 300.000 Meilen, spielten College- und Kaffeehaus-Circuits und sammelten Gitarren.

Croce und seine Frau waren sowohl vom Musikgeschäft als auch von New York City desillusioniert, also verkauften sie ihre Gitarren und zogen in die Landschaft von Lyndell in Pennsylvania, wo sie 1971 ihren Sohn Adrian James bekamen. Jacobson lernte, Brot zu backen und Obst zu machen und Gemüse. Croce bekam einen Job als Lastwagenfahrer und Bauarbeiter und schrieb weiterhin Songs, oft über die Menschen, die er während der Arbeit in Bars und Raststätten traf.

Kommerzieller Erfolg

1970 stellte einer von Croces ehemaligen College-Freunden, Joe Salviuolo, auch bekannt als Sal Joseph, Croce Maury Muehleisen vor, einem klassisch ausgebildeten Pianisten, Gitarristen und Singer-Songwriter aus Trenton, New Jersey. Sal ermutigte das Duo, zusammenzukommen, neue Songs aufzunehmen und sie an ABC Records zu senden. Zuerst unterstützte Croce Muehleisen an der Gitarre, aber ihre Rollen kehrten sich später um, wobei Muehleisen Leadgitarre zu Croces Musik spielte. Auf Sals Rat hin nahmen Croce und Muehleisen ihre Songs auf und schickten sie an ABC und trafen sich bald mit dem Produzenten Cashman in New York City. 1972 unterschrieb ABC Records bei Croce und veröffentlichte sein erstes Soloalbum, Du legst dich nicht mit Jim an . Die Platte war ein sofortiger Erfolg und wurde ein Top-20-Album in den Vereinigten Staaten. Der Titeltrack erreichte die Top 10 der Pop-Charts, während „Operator (That’s Not the Way It Feels)“ die Top 20 erreichte.

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Von 1972 bis 1973 trat Croce in mehr als 250 Konzerten auf und trat in Fernsehprogrammen auf. Anfang 1973 veröffentlichte ABC sein zweites Album, Leben und Zeiten , mit „Bad, Bad Leroy Brown“. Die Single erreichte im Juli 1973 Platz 1 der amerikanischen Charts und wurde dann mit Gold ausgezeichnet. Im selben Jahr zogen Croce und seine Frau nach San Diego, Kalifornien.

Tod und Erbe

Am 20. September 1973 kamen Croce, Muehleisen und vier weitere bei einem Flugzeugabsturz in Natchitoches, Louisiana, ums Leben. Croce hatte gerade ein Konzert im Prather Coliseum der Northwestern State University beendet. Dann nahm er einen gecharterten Beechcraft E18S-Flug nach Sherman, Texas, um ein Konzert im Austin College zu spielen. Beim Start gewann das Flugzeug nicht genug Höhe und stürzte gegen einen Pekannussbaum am Ende der Landebahn. Dem offiziellen Bericht zufolge hatte der 57-jährige Charterpilot einen Herzinfarkt erlitten.

Croce ist auf dem Haym Salomon Cemetery in Malvern, Pennsylvania begraben. Muehleisen ist auf dem Saint Mary's Cemetery in Trenton, New Jersey, begraben.

Die posthume Veröffentlichung von Croces drittem Album Ich habe einen Namen im Dezember 1973 enthielt drei Hits: 'Workin' at the Car Wash Blues', 'I'll Have to Say I Love You in a Song' und den Titeltrack. Das Album erreichte Platz 2 der amerikanischen Charts und sowohl „I’ll Have to Say I Love You in a Song“ als auch „I Got a Name“ erreichten die Top 10 der Single-Charts. 'Ich habe einen Namen' war auch im Soundtrack für enthalten Der letzte amerikanische Held , ein Film aus dem Jahr 1973 mit Jeff Bridges in der Hauptrolle.

Die Nachricht von Croces Tod weckte erneutes Interesse an seinen früheren Alben. Drei Monate nach seinem Tod erscheint „Time in a Bottle“ aus seiner früheren Veröffentlichung von 1972 Du legst dich nicht mit Jim an landete auf Platz 1 der Single-Charts. (Das Lied war auch in enthalten Sie lebt! , ein Fernsehfilm, der im September 1973 auf ABC ausgestrahlt wurde.)

1990 wurde Croce in die Songwriters Hall of Fame aufgenommen. Seine Songs wurden auch weiterhin für die große Leinwand verwendet, wie bei Filmen wie zu sehen ist Unbesiegbar (2006), spielt in Croces Heimatstadt Philadelphia und Django Unchained (2012).

Adrian Croce, geboren am 28. September 1971, wurde ein versierter Singer-Songwriter, Musiker und Pianist. Er tritt unter dem Namen A.J. Croce und betreibt ein privates Plattenlabel, Seedling Records. Ingrid Jacobson Croce besaß einige Jahre lang ein Restaurant namens Croce's Restaurant & Jazz Bar, das sich ursprünglich im Gaslamp Quarter in der Innenstadt von San Diego befand, später nach Banker's Hill, ebenfalls in San Diego, verlegt wurde, aber seitdem seine Pforten geschlossen hat 2016.

Croce schrieb sowohl optimistische als auch einfühlsame, melancholische Songs mit einem visuell reichen lyrischen Stil. Er war als freundlicher und aufrichtiger Künstler bekannt, der ihn bei einer Vielzahl von Fans beliebt machte.