1 Juni

John Dewey

  John Dewey
Der Pädagoge John Dewey hat die Philosophie des Experimentalismus begründet. Als Befürworter des sozialen Wandels und der Bildungsreform gründete er The New School for Social Research.

Wer war John Dewey?

John Dewey lehrte von 1884 bis 1930 an Universitäten. Als akademischer Philosoph und Befürworter einer Bildungsreform gründete Dewey 1894 eine experimentelle Grundschule. 1919 war er Mitbegründer der New School for Social Research. Dewey veröffentlichte zu seinen Lebzeiten über 1.000 Schriften.

Frühen Lebensjahren

Dewey wurde am 20. Oktober 1859 als Sohn von Archibald Dewey und Lucina Artemisia Rich in Burlington, Vermont, geboren. Er war der dritte der vier Söhne des Paares, von denen einer als Säugling starb. Deweys Mutter, die Tochter eines wohlhabenden Bauern, war eine überzeugte Calvinistin. Sein Vater, ein Kaufmann, verließ sein Lebensmittelgeschäft, um Soldat der Unionsarmee zu werden Bürgerkrieg . Deweys Vater war dafür bekannt, seine Leidenschaft für britische Literatur mit seinen Nachkommen zu teilen. Nach dem Krieg wurde Archibald Inhaber eines erfolgreichen Tabakladens, der der Familie ein angenehmes Leben und finanzielle Stabilität ermöglichte.

Aufgewachsen besuchte Dewey die öffentlichen Schulen von Burlington und zeichnete sich als Schüler aus. Bereits mit 15 Jahren schrieb er sich an der University of Vermont ein, wo er besonders gerne Philosophie bei H.A.P. Torrey. Vier Jahre später graduierte Dewey als Zweiter seiner Klasse an der University of Vermont.



Lehrberuf

Im Herbst, nachdem Dewey seinen Abschluss gemacht hatte, verschaffte ihm sein Cousin eine Stelle als Lehrer an einem Seminar in Oil City, Pennsylvania. Zwei Jahre später verlor Dewey die Position, als sein Cousin als Rektor des Seminars zurücktrat.

Nach seiner Entlassung kehrte Dewey nach Vermont zurück und begann an einer Privatschule in Vermont zu unterrichten. In seiner Freizeit las er philosophische Abhandlungen und diskutierte sie mit seinem ehemaligen Lehrer Torrey. Als seine Faszination für das Thema zunahm, beschloss Dewey, eine Pause vom Unterrichten einzulegen, um an der Johns Hopkins Philosophie und Psychologie zu studieren. George Sylvester Morris und G. Stanley Hall gehörten dort zu den Lehrern, die Dewey am meisten beeinflussten.

Nach seiner Promotion an der Johns Hopkins im Jahr 1884 wurde Dewey als Assistenzprofessor an der University of Michigan angestellt. In Michigan lernte er Harriet Alice Chipman kennen, und die beiden heirateten 1886. Im Laufe ihrer Ehe brachten sie sechs Kinder zur Welt und adoptierten ein Kind.

1888 verließen Dewey und seine Familie Michigan, um an die University of Minnesota zu gehen, wo er Philosophieprofessor war. Innerhalb eines Jahres entschieden sie sich jedoch, an die University of Michigan zurückzukehren, wo Dewey die nächsten fünf Jahre lehrte.

1894 wurde Dewey zum Leiter der philosophischen Fakultät der University of Chicago ernannt. Er blieb bis 1904 an der University of Chicago und war zwei Jahre lang Direktor der dortigen School of Education.

Dewey verließ Chicago 1904, um der Ivy League beizutreten, wurde Professor für Philosophie an der Columbia University und arbeitete nebenbei am Teachers College.

1930 verließ Dewey Columbia und zog sich mit dem Titel eines emeritierten Professors von seiner Lehrtätigkeit zurück. Seine Frau Harriet war drei Jahre zuvor gestorben.

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Philosophie

Deweys philosophische Abhandlungen wurden zunächst von seiner Lektüre der Schriften des Philosophen und Psychologen William James inspiriert. Deweys Philosophie, bekannt als Experimentalismus oder Instrumentalismus, konzentrierte sich weitgehend auf die menschliche Erfahrung. Sie lehnte die starreren Ideen des Transzendentalismus ab, denen Dewey in der Wissenschaft ausgesetzt war, und betrachtete Ideen als Werkzeuge zum Experimentieren mit dem Ziel, die menschliche Erfahrung zu verbessern.

Deweys Philosophie behauptete auch, dass der Mensch sich aus Gewohnheit verhalte und dass Veränderungen oft zu unerwarteten Ergebnissen führten. Als der Mensch darum kämpfte, die Ergebnisse des Wandels zu verstehen, war er gezwungen, kreativ zu denken, um die Kontrolle über seine sich verändernde Umgebung wiederzuerlangen. Für Dewey war das Denken das Mittel, durch das der Mensch die Welt um ihn herum verstehen und sich mit ihr verbinden konnte. Eine universelle Bildung war der Schlüssel, um den Menschen beizubringen, wie sie ihre Gewohnheiten aufgeben und kreativ denken können.

Bildungsreform

Dewey war ein starker Befürworter einer progressiven Bildungsreform. Er glaubte, dass Bildung auf dem Prinzip des Lernens durch Handeln beruhen sollte.

1894 gründeten Dewey und seine Frau Harriet ihre eigene experimentelle Grundschule, die University Elementary School, an der University of Chicago. Sein Ziel war es, seine pädagogischen Theorien zu testen, aber Dewey trat zurück, als der Universitätspräsident Harriet feuerte.

1919 gründete Dewey zusammen mit seinen Kollegen Charles Beard, Thorstein Veblen, James Harvey Robinson und Wesley Clair Mitchell die New School for Social Research. Die New School ist eine fortschrittliche, experimentelle Schule, die den freien Austausch intellektueller Ideen in den Künsten und Sozialwissenschaften betont.

In den 1920er Jahren hielt Dewey Vorlesungen über Bildungsreformen an Schulen auf der ganzen Welt. Er war besonders beeindruckt von Experimenten im russischen Bildungssystem und teilte mit seinen Kollegen, was er bei seiner Rückkehr in die Staaten gelernt hatte: dass Bildung sich hauptsächlich auf die Interaktion der Schüler mit der Gegenwart konzentrieren sollte. Dewey leugnete jedoch nicht den Wert, auch etwas über die Vergangenheit zu lernen.

In den 1930er Jahren, nachdem er sich vom Unterrichten zurückgezogen hatte, wurde Dewey aktives Mitglied zahlreicher Bildungsorganisationen, darunter der New York Teachers Guild und der International League for Academic Freedom.

Schreiben

Dewey schrieb seine ersten beiden Bücher, Psychologie (1887) u Leibniz’ Neue Abhandlungen über den menschlichen Verstand (1888), als er an der University of Michigan arbeitete. Im Laufe seines Lebens veröffentlichte Dewey mehr als 1.000 Werke, darunter Essays, Artikel und Bücher. Sein Schreiben umfasste ein breites Themenspektrum: Psychologie, Philosophie, Pädagogik, Kultur, Religion und Politik. Durch seine Artikel in Die neue Republik etablierte er sich als einer der angesehensten Gesellschaftskommentatoren seiner Zeit. Dewey schrieb bis zu seinem Tod weiterhin fleißig.

Politik

Während Dewey dachte, dass eine Demokratie die beste Art von Regierung sei, glaubte er, dass Amerikas Demokratie im Zuge der industriellen Revolution angespannt war. Die Industrialisierung, so glaubte er, habe schnell großen Reichtum für nur wenige Menschen geschaffen, anstatt der Gesellschaft als Ganzes zu nützen. Dewey betrachtete die großen politischen Parteien als Diener des Großkapitals und wurde Präsident der People’s Lobby, einer Organisation, die oft Lobbyarbeit für ihre eigenen Kandidaten leistete – anstatt sich dem Großkapital anzuschließen – in Übereinstimmung mit den sozialen Interessen der gewöhnlichen Menschen. 1946 versuchte Dewey sogar, Gewerkschaftsführern bei der Gründung einer neuen politischen Partei, der People’s Party, für die Präsidentschaftswahlen 1948 zu helfen.

Später Leben und Tod

1946 heiratete der damals 87-jährige Dewey erneut eine Witwe namens Roberta Grant. Nach ihrer Heirat lebten die Deweys von Robertas Erbe und Deweys Buchlizenzgebühren. Am 1. Juni 1952 starb Dewey, ein lebenslanger Befürworter der Bildungsreform und Verteidiger der Rechte für Jedermann, im Alter von 92 Jahren in der New Yorker Wohnung des Paares an einer Lungenentzündung.