New York

Julius Erving

  Julius Erving
Foto: Michael Tullberg / Getty Images
Hall of Fame-Basketballstürmer Julius Erving oder „Dr. J“ war ein akrobatischer Spieler in der NBA und ABA. Seine Dunks und sein anmutiges Spiel trugen dazu bei, das Spiel zu verändern.

Wer ist Julius Erving?

Julius Erving verhalf den New York Nets 1974 und 1976 zum Gewinn der ABA-Meisterschaft, bevor er in die NBA wechselte und sich den Philadelphia 76ers anschloss. 1983 half er, den Verein zu einer Weltmeisterschaft zu führen. Als er 1987 in den Ruhestand ging, hatte er in mehr als 800 Spielen gespielt und dabei durchschnittlich 22 Punkte pro Spiel erzielt.

Frühe Jahre

Der am 22. Februar 1950 in Roosevelt, New York, geborene Julius Erving – von seinen Fans „Dr. J“ genannt – wurde während seiner 16-jährigen professionellen Basketballkarriere für seinen Stil und seine Anmut auf und neben dem Platz bekannt.

Er war ein solider Spieler an der Roosevelt High School, woher auch der Spitzname „Dr. J“ stammen soll. Während die genauen Details, wie er zu dem Namen kam, unklar sind, wird angenommen, dass ein Freund anfing, ihn so zu nennen, weil Erving ihn „Professor“ genannt hatte. Erving mochte den Namen und er blieb ihm während seines gesamten Studiums und seiner beruflichen Laufbahn treu.



1968 schrieb sich Erving, der nicht von vielen großen Basketballprogrammen rekrutiert wurde, an der University of Massachusetts ein. Er spielte nur zwei Saisons für die Schule – Studienanfänger waren nicht berechtigt, an der Uni zu spielen, und Erving ging vor seiner Abschlusssaison –, aber er hat dem Programm seinen Stempel aufgedrückt. In Massachusetts erzielte er durchschnittlich 32,5 Punkte und 20,2 Rebounds pro Spiel, einer von nur fünf Spielern zu dieser Zeit, der jemals mehr als 20 Punkte und 20 Rebounds pro Spiel erzielte.

ABA-Karriere

1971 verließ Erving das College und trat den Virginia Squires der American Basketball Association (ABA) als undrafted Free Agent bei. Er spielte nach vorne und wechselte schnell zum Profispiel. In diesem ersten Jahr erzielte Erving mehr als 27 Punkte pro Spiel und wurde in das All-ABA Second Team und das ABA All-Rookie Team gewählt.

Im Frühjahr 1972 nahm Ervings Karriere eine komplizierte Wendung. Von den Milwaukee Bucks der National Basketball Association (NBA) auf den 12. Gesamtrang gewählt, unterschrieb er stattdessen einen Vertrag bei den Atlanta Hawks und schloss sich dem Team für das Training vor der Saison an. Aber die Squires reichten schnell Gerichtsakten ein, in denen beantragt wurde, dass er nicht mehr in der NBA spielen darf, und ein aus drei Richtern bestehendes Gremium stimmte zu und befahl ihm, zur ABA zurückzukehren.

Erving kehrte in seine alte Liga zurück und war weiterhin der größte Star. Er spielte die Saison 1972/73 mit den Squires, wechselte dann zu den New York Nets und führte den Verein 1974 und 1976 zu Titeln. Außerdem erhielt er für jede dieser Saisons den Preis für den wertvollsten Spieler.

Bewunderung gab es nicht nur für seine Tore, sondern auch dafür, wie er das Spiel spielte. Schnell und athletisch ging Erving mit einem Spiel auf den Platz, das sich durch anmutige Drehungen, dramatische Sprungschüsse und kraftvolle Slam-Dunks auszeichnete. 1976, seinem letzten Jahr in der ABA und dem letzten Jahr des Bestehens der Liga, gewann Erving den ABA Slam Dunk-Wettbewerb, den ersten Dunk-Wettbewerb, den jemals eine professionelle Liga veranstaltet hatte.

NBA-Karriere

Als die ABA 1976 in die NBA eingegliedert wurde, verkauften die klammen Nets Erving für 3 Millionen Dollar an die Philadelphia 76ers. In Philly half Erving schnell dabei, das Team zu einem Dauersieger zu machen.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

In der Saison 1976/77 schwirrten die 76ers durch die Playoffs und erreichten das NBA-Finale, wo das Team in sechs Spielen gegen die Portland Trail Blazers unterlag. Nach zwei aufeinanderfolgenden Jahren, in denen er das NBA-Halbfinale erreichte, kehrte Erving 1980 mit Philadelphia ins Finale zurück, wo der Verein gegen die Los Angeles Lakers und seinen Rookie Point Guard verlor. Earvin 'Magic' Johnson .

Während L.A. die Trophäe holte, schnappte sich Erving das größte Highlight der Serie, als er in Spiel 4 mitten in der Luft an einer Reihe von Verteidigern vorbeiglitt, von einem Ende des Korbs zum anderen, bevor er den Ball sanft mit einer Hinterhand in den Korb legte Scoop. Das Stück wurde später als 'Baseline Move' bekannt.

'Mir ist einfach der Mund aufgefallen', erinnerte sich Johnson später. 'Das hat er tatsächlich getan. Ich dachte: 'Was sollen wir tun? Sollen wir den Ball herausnehmen oder ihn bitten, es noch einmal zu tun?''

In der folgenden Saison hatte Erving trotz MVP-Ehrungen nicht genug Unterstützung, um sein Team in die Meisterschaftsrunde zurückzubringen. 1982, nach einer weiteren herzzerreißenden Niederlage im Finale gegen die Los Angeles Lakers, stellten die 76ers die Aufstellung des Clubs um und wechselten für die kommende Saison zu Houston Rocket Moses Malone.

Für Erving und seine Teamkollegen verlief die Saison 1982/83 nahezu fehlerfrei. Nachdem Philadelphia die reguläre Saison mit einem 65-17-Rekord beendet hatte, stürmte es durch die Playoffs, verlor nur einmal und beendete die Lakers im Finale mit einem Vier-Spiele-Sieg.

Die nächsten Jahre waren jedoch weniger erfolgreich. Mit einem alternden Kader begann Philadelphia, verankert von Stürmer Charles Barkley, zu einem jüngeren Verein zu wechseln. Nach der Saison 1986/87 zog sich Erving zurück. Insgesamt war er Mitglied von 11 NBA All Star Teams und spielte in mehr als 800 Spielen. Zwischen seinen NBA- und ABA-Aufenthalten erzielte Erving während seiner Karriere mehr als 30.000 Punkte.

1993 wurde er in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame gewählt.

Post-Basketball-Karriere

Seit seinem Rücktritt als Spieler bleibt Erving dem Spiel weiterhin nah. Er hat als Sportanalyst für den Fernsehsender NBC und als Führungskraft für Orlando Magic gearbeitet. Er hat auch viele andere Geschäftsmöglichkeiten verfolgt.

Erving ist Vater von acht Kindern. 2008 heiratete er in zweiter Ehe Dorys Madden. Das Paar hat drei gemeinsame Kinder.