1911

Lucille Ball

  Lucille Ball
Foto: Weegee (Arthur Fellig)/International Center of Photography/Getty Images
Lucille Ball, eine der beliebtesten Comedians Amerikas, ist besonders bekannt für ihre legendäre Fernsehshow „I Love Lucy“.

Wer war Lucille Ball?

Lucille Ball begann als Sängerin, Model und Filmstar, bevor sie mit der TV-Show der 1950er Jahre zu einer der besten komödiantischen Schauspielerinnen Amerikas wurde Ich liebe Lucy , Co-Star in der Show mit ihrem Ehemann Desi Arnaz. Die beiden ließen sich 1960 scheiden und Ball spielte die Hauptrolle Die Lucy-Show und Hier ist Lucy während er gleichzeitig ein Top-TV-Manager wurde. Sie starb 1989.

Frühen Lebensjahren

Ball wurde am 6. August 1911 in Jamestown, New York, als Sohn von Henry Durrell Ball und seiner Frau Desiree geboren. Ball, das ältere der beiden Kinder des Paares (ihr Bruder Fred wurde 1915 geboren), hatte eine schwierige Kindheit, die von Tragödien und Geldmangel geprägt war.

Balls Vater Henry (oder Had, wie er von seiner Familie genannt wurde) war Elektriker, und nicht lange nach der Geburt seiner Tochter zog er mit der Familie nach Montana, um dort zu arbeiten. Dann ging es nach Michigan, wo Had eine Stelle als Telefonist bei der Michigan Bell Company annahm. Das Leben wurde im Februar 1915 zerstört, als Had von Typhus heimgesucht wurde und starb. Für Ball, die damals erst 3 Jahre alt war, setzte der Tod ihres Vaters nicht nur eine Reihe schwieriger Hürden in der Kindheit in Gang, sondern war auch die erste wirklich bedeutsame Erinnerung des jungen Mädchens.



„Ich erinnere mich an alles, was passiert ist“, sagte sie. „Aus dem Fenster hängen, betteln, mit den Kindern von nebenan spielen zu dürfen, die Masern hatten, der Arzt kommt, meine Mutter weint. Ich erinnere mich an einen Vogel, der durchs Fenster geflogen ist, ein Bild, das von der Wand gefallen ist.“

Desiree, die immer noch vom unerwarteten Tod ihres Mannes erschüttert und mit Fred schwanger war, packte ihre Sachen und kehrte nach Jamestown, New York, zurück, wo sie schließlich Arbeit in einer Fabrik und einen neuen Ehemann, Ed Peterson, fand. Peterson war jedoch kein Fan von Kindern, besonders von kleinen, und mit Desirees Segen entschied er, dass die beiden ohne ihre Kinder nach Detroit ziehen würden. Fred zog bei Desirees Eltern ein, während Ball gezwungen war, bei Eds Eltern ein neues Zuhause zu finden. Für Ball bedeutete das, mit Petersons strenger Mutter zu kämpfen, die nicht viel Geld hatte, um sie für ihre Stiefenkelin zu verschwenden. Ball erinnerte sich später, dass der Familie nicht einmal genug Geld für Schulbleistifte fehlte.

Frühe Karriere

Schließlich traf Ball im Alter von 11 Jahren wieder auf ihre Mutter, als Desiree und Ed nach Jamestown zurückkehrten. Schon damals hatte Ball den Drang, etwas Großes zu tun, und als sie 15 war, überzeugte sie ihre Mutter, ihr zu erlauben, sich an einer Schauspielschule in New York City einzuschreiben. Aber trotz ihrer Sehnsucht, es auf die Bühne zu schaffen, war Ball zu nervös, um viel Aufmerksamkeit zu erregen.

„Ich war ein wortkarger Teenager, der von der besten Schülerin der Schule, Bette Davis, verzaubert wurde“, sagte Ball. Die Schule schrieb ihrer Mutter schließlich: „Lucy verschwendet ihre und unsere Zeit. Sie ist zu schüchtern und zurückhaltend, um sich von ihrer besten Seite zu zeigen.“

Sie blieb jedoch in New York City, und 1927 fand Ball, die sich Diane Belmont nannte, Arbeit als Model, zuerst für die Modedesignerin Hattie Carnegie und dann, nachdem sie einen schwächenden Anfall von rheumatoider Arthritis überwunden hatte, für Chesterfield-Zigaretten .

In den frühen 1930er Jahren zog Ball, die ihr kastanienbraunes Haar blond gefärbt hatte, nach Hollywood, um sich nach weiteren Schauspielmöglichkeiten umzusehen. Bald darauf folgten Arbeiten, darunter eine Tätigkeit als eines der 12 „Goldwyn Girls“, um für den Eddie-Cantor-Streifen von 1933 zu werben Römische Skandale . Sie ergatterte eine Rolle als Statistin im Ritz Brothers-Film Die drei Musketiere , und dann im Jahr 1937 eine beträchtliche Rolle in Bühneneingang , mit Katharine Hepburn und Ginger Rogers.

Heirat mit Desi Arnaz

Alles in allem spielte Ball während ihrer langen Karriere in 72 Filmen mit, darunter eine Reihe von zweitklassigen Filmen in den 1940er Jahren, die ihr den inoffiziellen Titel „The Queen of B Movies“ einbrachten. Einer der frühesten, ein Film namens Tanz, Mädchen, tanz , stellte sie einem gutaussehenden kubanischen Bandleader namens Desi Arnaz vor. Die beiden traten zusammen in Balls nächstem Film auf, Zu viele Mädchen , und bevor das Jahr zu Ende war, verliebte sich das Paar unsterblich und heiratete.

Für den vorsichtigen, karriereorientierten Ball, der regelmäßig mit einer Reihe älterer Männer romantisch verbunden war, war Arnaz etwas ganz anderes: feurig, jung (er war gerade 23, als sie sich trafen) und mit einem gewissen Ruf als Frau ' Mann. Freunde und Kollegen vermuteten, dass die Romanze zwischen den scheinbar ungleichen Entertainern kein Jahr dauern würde.

Aber Ball schien von Arnaz 'Funken angezogen zu sein, und während die Aufmerksamkeit ihres Mannes manchmal romantisch von der Ehe abwich, ist die Wahrheit, dass Arnaz während ihrer 20 gemeinsamen Jahre Balls Karrierehoffnungen stark unterstützte.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Dennoch blickte Ball, die sich 1942 auf Drängen von MGM die Haare rot gefärbt hatte, Ende der 1940er Jahre auf eine stagnierende Filmkarriere und war nicht in der Lage, in die Art von Hauptrollen einzusteigen, von denen sie immer geträumt hatte. Infolgedessen drängte Arnaz seine Frau, es mit dem Rundfunk zu versuchen, und es dauerte nicht lange, bis Ball eine Hauptrolle in der Radiokomödie bekam Mein Lieblingsmann . Das Programm erregte die Aufmerksamkeit von CBS-Führungskräften, die wollten, dass sie so etwas auf dem kleinen Bildschirm nachstellte. Ball bestand jedoch darauf, dass es ihren echten Ehemann einbezog, etwas, an dem das Netzwerk eindeutig nicht interessiert war. Also ging Ball weg und stellte sich mit Desi zusammen Ich liebe Lucy – wie ein Varieté-Act und nahm es mit auf die Straße. Der Erfolg begrüßte das Paar bald. So auch ein Vertrag von CBS.

MEHR LESEN: Einblicke in „Fantastische Romanze“ und „Erfolgreiche Scheidung“ von Lucille Ball und Desi Arnaz

'Ich liebe Lucy'

Von Anfang an wussten Ball und Arnaz genau, was sie vom Netzwerk wollten. Ihre Forderungen beinhalteten die Möglichkeit, ihr neues Programm in Hollywood statt in New York zu erstellen, wo die meisten Fernsehsendungen noch gedreht wurden. Aber die größte Hürde lag in der Präferenz des Paares, lieber auf Film als mit der billigeren Kinescope zu drehen. Als CBS ihnen sagte, dass es zu viel kosten würde, stimmten Ball und Arnaz einer Gehaltskürzung zu. Im Gegenzug würden sie die vollen Eigentumsrechte an dem Programm behalten und es unter ihrer neu gegründeten Produktionsfirma Desilu Productions betreiben.

Am 15. Oktober 1951, Ich liebe Lucy feierte sein Debüt, und dem Fernsehpublikum im ganzen Land war sofort klar, dass dies eine Sitcom wie keine andere war. Die bombastische und gewagte Show, in der Vivian Vance und William Frawley als die beiden besten Freunde von Lucy und Desi mitspielten, bereitete die Bühne für eine kommende Generation familienbezogener Sitcoms. Das Programm umfasste Handlungsstränge, die sich mit Eheproblemen, Frauen am Arbeitsplatz und dem Leben in Vorstädten befassten.

Und in einer der vielleicht denkwürdigsten TV-Folgen aller Zeiten, Ich liebe Lucy berührte das Thema Schwangerschaft, als Lucy Little Ricky am 19. Januar 1953 zur Welt brachte, am selben Tag, an dem die echte Lucy ihren Sohn Desi Jr. per Kaiserschnitt zur Welt brachte. (Das erste Kind von Ball und Arnaz, Lucie, war vor zwei Jahren zur Welt gekommen.)

Wie der Titel der Show andeutete, war Lucy der Star. Während sie ihre harte Arbeit manchmal herunterspielen konnte, war Ball eine Perfektionistin. Entgegen der Wahrnehmung wurde selten etwas frei erfunden. Es war Routine für die Schauspielerin, Stunden damit zu verbringen, ihre Possen und Gesichtsausdrücke zu proben. Und ihre bahnbrechende Arbeit in der Komödie ebnete den Weg für zukünftige Stars wie Mary Tyler Moore, Penny Marshall, Cybill Shepherd und sogar Robin Williams.

Ihr Genie blieb nicht unerkannt. Während seiner sechsjährigen Laufzeit Ich liebe Lucy Der Erfolg von war unübertroffen. Vier Staffeln lang war die Sitcom die Show Nr. 1 im Land. 1953 erzielte das Programm einen unerhörten Anteil von 67,3 Zuschauern, darunter eine Bewertung von 71,1 für die Folge mit Little Rickys Geburt, eine Beteiligung, die das Fernsehpublikum bei Präsident Eisenhowers Amtseinführungszeremonie übertraf.

  Ich liebe Lucy

Ein Standbild aus der „Love Lucy“-Folge „Job Switching“, September 1952

Foto: CBS-Fotoarchiv/Getty Images

Nach 'Lucy'

Während die Show 1957 endete, machte Desilu Productions weiter und produzierte weitere Fernsehhits wie Unsere Fräulein Brooks , Mach Platz für Papa , Die Dick-Van-Dyke-Show , Die Unberührbaren , Star Trek und Unmögliche Mission .

1960 ließen sich Ball und Arnaz scheiden. Zwei Jahre später kaufte Ball, die jetzt wieder mit dem Komiker Gary Morton verheiratet war, ihren ehemaligen Ehemann und übernahm Desilu Productions, was sie zur ersten Frau machte, die ein großes Fernsehproduktionsstudio leitete. Sie verkaufte das Unternehmen schließlich 1967 für 17 Millionen Dollar an Gulf-Western.

Es folgten weitere Schauspielarbeiten, darunter zwei Sitcoms, Die Lucy-Show (1962-68) und Hier ist Lucy (1968-73). Beide erzielten einen bescheidenen Erfolg, aber keine von ihnen fing die Magie ein, die ihr früheres Programm mit Arnaz definiert hatte. Es spielte jedoch keine Rolle. Selbst wenn sie nie wieder eine andere Rolle gespielt hätte, wäre Balls Einfluss auf die Welt der Comedy und die Fernsehindustrie im Allgemeinen weithin anerkannt worden.

1971 erhielt sie als erste Frau die Goldmedaille der International Radio and Television Society. Dazu kamen vier Emmys, die Aufnahme in die Television Hall of Fame und die Anerkennung für ihr Lebenswerk vom Kennedy Center for the Performing Arts.

1985 verließ Ball ihren komödiantischen Hintergrund, um in dem Fernsehfilm eine dramatische Rolle als obdachlose Frau zu übernehmen Steinkissen . Obwohl es kaum ein Riesenerfolg war, erhielt Ball einiges Lob für ihre Leistung. Die meisten Kritiker wollten jedoch, dass sie zur Komödie zurückkehrt, und 1986 debütierte sie mit einer neuen CBS-Sitcom. Leben mit Lucy . Das Programm brachte seinem Star 2,3 Millionen Dollar ein, aber nicht viel Publikum. Nach nur acht Folgen wurde sie abgesetzt.

Tod

Am 26. April 1989 starb sie nach einer Operation am offenen Herzen im Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles an einer geplatzten Aorta.