US-Politik

Mamie Eisenhower

  Mamie Eisenhower
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Mamie Eisenhower war First Lady der Vereinigten Staaten, als ihr Ehemann Dwight Eisenhower von 1953 bis 1961 Präsident war.

Wer war Mamie Eisenhower?

Mamie Eisenhowers Familie überwinterte in San Antonio, Texas, und dort traf sie sich im Oktober 1915 Dwight Eisenhower , ein junger Armeeleutnant, und nur 7 Monate später heirateten sie. Obwohl sie den Job der First Lady nicht wechselte, war Mamie Eisenhower ein Liebling vieler amerikanischer Frauen, die ihren jugendlichen Stil und das, was ihr Ehemann ihre „unberührte Art“ nannte, nachahmten.

Frühen Lebensjahren

Mamie Geneva Doud wurde am 14. November 1896 in Boone, Iowa, als Tochter von John Sheldon Doud und Elvira Mathilde (Carlson) Doud, der zweiten von vier Kindern, geboren. John machte sein Vermögen in der Fleischverpackungsindustrie und ging im Alter von 36 Jahren in den Ruhestand. Als Mamie 7 Jahre alt war, zog sie mit der Familie nach Colorado. Dort war ihr Leben ein privilegiertes Leben mit Bediensteten und großen Häusern in Denver und San Antonio, Texas.

Kurz nach Abschluss der Schule lernte Mamie Doud in Fort Sam Houston, Texas, einen jungen Leutnant, Dwight D. Eisenhower, kennen. Sie zog sofort seine Aufmerksamkeit auf sich, und am Valentinstag 1916 schenkte er ihr eine Miniatur seines West Point-Klassenrings, um ihre Verlobung zu besiegeln. Das Paar heiratete am 1. Juli 1916 im Doud-Haus in Denver, als Mamie gerade 19 Jahre alt war.



Leben als Militärfrau

Das Leben von Mamie Eisenhower veränderte sich radikal als Militärfrau, die in den Vereinigten Staaten, in der Panamakanalzone, in Frankreich und auf den Philippinen stationiert war. Mamie schätzte, dass sie in ihren 37 Jahren Militärdienst 27 Mal mit dem gesamten Haushalt umgezogen ist. Jeder Umzug bedeutete einen weiteren Schritt in der Karriere ihres Mannes und mehr Verantwortung für sie. Ihr erstes Kind, ein Junge namens Doud Dwight, wurde 1917 geboren, starb jedoch 1921 an Scharlach. Ihr zweiter Sohn und einziges Kind, das das Erwachsenenalter überlebte, John, wurde 1922 geboren. Er genoss eine Karriere in der US-Armee und später wurde Autor und Botschafter in Belgien.

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Während des Zweiten Weltkriegs befehligte Ike Truppen in Europa und Mamie Eisenhower lebte in Washington, D.C. Irgendwann sah sie ihren Ehemann drei Jahre lang nicht, eine Erfahrung, die sie unglaublich isoliert zurückließ. Sie lebte im Wardman Park Hotel und arbeitete mit anderen Armeefrauen in der Kantine des Roten Kreuzes in Washington, D.C. Während dieser Zeit schrieb sie ihrem Mann fast jeden Tag und machte sich Sorgen um ihn. Nach dem Krieg diente Ike für kurze Zeit als Präsident der Columbia University und das Paar kaufte sein erstes Zuhause, eine Farm in Gettysburg, Pennsylvania. 1950 wurde Eisenhower Oberbefehlshaber der NATO und die Familie zog erneut um, diesmal in ein kleines Schloss außerhalb von Paris, Frankreich.

Leben als First Lady

1952 kandidierte Eisenhower für die US-Präsidentschaft und Mamie reiste mit ihm auf seinen Wahlkampfreisen, präsentierte sich als Partnerin ihres Mannes und sprach sowohl männliche als auch weibliche Wähler an. Als das Paar das Weiße Haus betrat, übernahm Mamie schnell die Leitung des Hauspersonals, das sie „Hostess in Chief“ nannte. Gleichzeitig interessierte sie sich persönlich für das Personal des Weißen Hauses und schickte ihnen oft Geburtstagskarten und Geschenke. Die Eisenhowers bewirteten eine beispiellose Anzahl in- und ausländischer Führer, und Mamie führte effizient den Haushalt und ging sogar so weit, Lebensmittelgutscheine aus der Zeitung zu sammeln.

Mamie Eisenhower war eine Frau der 1950er Jahre und hielt die Grenze zwischen ihrem Leben und dem ihres Mannes öffentlich sehr getrennt. Privat teilte sie jedoch viel mit Ike, der lernte, ihrem Urteil und ihren Meinungen zu vertrauen und zu schätzen, dass er sich ihr anvertrauen konnte wie kein anderer. Sie sorgte dafür, dass der Präsident genügend Zeit zum Entspannen hatte, und übernahm die volle Verantwortung für seine Pflege, wenn er während seiner Amtszeit gesundheitliche Probleme hatte.

In der Öffentlichkeit behielt sie ihre Meinung für sich, aber privat zeigte sie starke eigene Überzeugungen. Sie mochte Senator nicht Joseph McCarthy und stellte sicher, dass er nie zu gesellschaftlichen Veranstaltungen des Weißen Hauses eingeladen wurde. In einer Zeit, in der mehr Frauen als je zuvor wählten, sich aber im Allgemeinen nicht aktiv an der Politik beteiligten, unterstützte sie Ellen Harris, eine republikanische Kandidatin, die für einen Sitz im Kongress kandidierte. Sie nahm auch eine Ehrenmitgliedschaft im National Council of Negro Women an, lud afroamerikanische Kinder zur Teilnahme am jährlichen Easter Egg Roll ein und sorgte dafür, dass das 4-H Club Camp für Negro Boys and Girls in Sonderführungen durch das Weiße Haus aufgenommen wurde , alle während der frühen Stadien der Bürgerrechtsbewegung. Mamie war auch die erste Ehrenvorsitzende des Girls Clubs of America, heute bekannt als Girls Inc.

Später Leben und Tod

Nachdem das Paar 1961 das Weiße Haus verlassen hatte, kehrte das Paar in sein Haus in Gettysburg zurück und genoss den Ruhestand, bis Eisenhower 1969 starb. Mamie Eisenhower lebte weiterhin auf der Farm und widmete ihre Zeit der Familie und Freunden, bevor sie am 1. November 1979 starb. Sie ist neben ihrem Ehemann in einer kleinen Kapelle auf dem Gelände der Eisenhower Library in Abilene, Kansas, begraben.