Geschichte & Kultur

Maria Altmann: Die wahre Geschichte hinter „Frau in Gold“

Die Titelfigur in Frau in Gold ist Adele Bloch-Bauer, deren Ehemann, der tschechische Zuckermogul Ferdinand Bloch-Bauer, österreichischer symbolistischer Maler beauftragte Gustav Klimt zwei Porträts seiner Frau zu malen, als sie 25 Jahre alt war. Der erste und berühmteste der beiden wurde später bekannt als Frau in Gold . Im Mittelpunkt des Films von 2015 steht Bloch-Bauers Nichte Maria Altmann, gespielt von Helen Mirren , und ihr Bestreben, das berühmte Klimt-Gemälde von der österreichischen Regierung zurückzufordern, aber ihre Geschichte hat noch viel mehr zu bieten.

Altmann führte eine bezaubernde Kindheit

Maria Viktoria Bloch-Bauer wurde am 18. Februar 1916 in Wien, Österreich, als Tochter von Gustav Bloch-Bauer und Therese Bauer geboren. Ihre wohlhabende jüdische Familie, darunter ihr Onkel Ferdinand und Tante Adele, standen den Künstlern der Wiener Secession nahe, die Klimt 1897 mitbegründete. Zur Avantgarde der österreichischen Hauptstadt gehörte der Komponist Arnold Schönberg. (Der Anwalt, der Altmanns Fall behandelte, war E. Randol Schönberg, der Enkel des Komponisten. Ryan Reynolds porträtiert ihn im Film.)

Obwohl Altmann damals noch nicht alt genug war, um sich an Klimts Besuche zu erinnern, wuchs sie mit dem Besuch des großen Hauses ihres Onkels und ihrer Tante auf, das mit Bildern, Wandteppichen, eleganten Möbeln und einer Sammlung feinen Porzellans gefüllt war. Adele hielt im Salon ihres riesigen Hauses in der Elisabethstraße nahe der Wiener Staatsoper oft Hof für Musiker, Künstler und Schriftsteller.



Die Welt lernte Adele jedoch so kennen, wie Klimt sie 1907 gemalt hatte. Er stellte sie in einem wirbelnden Kleid in einem Glanz aus goldenen Rechtecken, Spiralen und ägyptischen Symbolen dar – sie wurde zum Inbegriff des Goldenen Zeitalters Wiens. 1925 starb Adele im Alter von 44 Jahren an Meningitis. Danach erinnerte sich Altmann, dass die regelmäßigen Sonntagsbrunches der Familie im Haus ihres Onkels immer eine Besichtigung des Porträts sowie vier weitere Werke von Klimt beinhalteten, darunter ein weiteres späteres Gemälde von Adele .

  Adele Bloch-Bauer

Adele Bloch-Bauer, c. 1915.

Foto: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Sie wurde ausgeraubt, als die Nazis Österreich übernahmen

Altmann blieb nur die Erinnerung an die Gemälde, da sie gestohlen wurden, als die Nazis 1938 Österreich übernahmen. Sie hatte gerade den Opernsänger Fritz Altmann geheiratet und ihr Onkel hatte ihr Adeles Diamantohrringe und eine Halskette als Hochzeitsgeschenk geschenkt. Aber die Nazis haben sie ihr gestohlen – die atemberaubende Halskette, die sie an ihrem Hochzeitstag trug, wurde dem Naziführer Hermann Göring als Geschenk für seine Frau geschickt. Ihr Vater Gustav war am Boden zerstört, als ihm sein wertvolles Stradivarius-Cello weggenommen wurde. Altmann erinnert sich: „Mein Vater starb zwei Wochen danach. Er starb an gebrochenem Herzen.“ Natürlich beschlagnahmten die Nazis das gesamte Vermögen von Ferdinand, zu dem auch seine riesige Kunstsammlung gehörte. Porträt von Adele Bloch-Bauer I wurde bekannt als Frau in Gold , sowie ein Symbol für alles, was die Familie verloren hatte.

Die Altmanns flohen nach Amerika

Die Nazis hielten Fredrick im Konzentrationslager Dachau fest, um seinen Bruder Bernhard zu überreden, ihnen seine lukrative Textilfabrik zu übertragen. Bernhard war zu diesem Zeitpunkt bereits nach London geflohen, aber als er die Nachricht von seinem Bruder hörte, gab er den Nazis sein Geschäft, und im Gegenzug wurde Frederick freigelassen. Danach lebte das Paar unter Hausarrest, bis es Altmann gelang, sich den Wachen zu entziehen, indem sie behauptete, ihr Mann brauche einen Zahnarzt. Die beiden stiegen in ein Flugzeug nach Köln und machten sich auf den Weg zur niederländischen Grenze, wo ein Bauer sie über einen Bach, unter Stacheldraht und in die Niederlande führte. Die Altmanns flohen daraufhin nach Amerika und ließen sich schließlich in Kalifornien nieder.

Während Frederick für das Luft- und Raumfahrtunternehmen Lockheed Martin in Kalifornien arbeitete, hatte Bernhard eine neue Textilfabrik in Liverpool, England, gegründet. Er schickte Altmann einen Kaschmirpullover, um zu sehen, ob den Amerikanern die feine, weiche Wolle gefallen könnte. Altmann brachte den Pullover zu einem Kaufhaus in Beverly Hills, das sich bereit erklärte, ihn zu verkaufen. Andere Geschäfte im ganzen Land folgten diesem Beispiel und Altmann eröffnete schließlich ihre eigene Bekleidungsboutique. Das Paar hatte drei Söhne und eine Tochter in Amerika und baute sich ein gemeinsames Leben in einem Land auf, das sie willkommen hieß. Doch Altmann vergaß nie, was die Nazis ihrer Familie gestohlen hatten.

  Porträt von Adele Bloch-Bauer, Gemälde von Gustav Klimt (1862-1918).

Porträt von Adele Bloch-Bauer, Gemälde von Gustav Klimt (1862-1918).

Foto: Leemage/Corbis/Getty Images

Sie kämpfte gegen die österreichische Regierung, um die Gemälde zurückzubekommen

Altmann war lange Jahre davon ausgegangen, dass die Österreichische Nationalgalerie die Klimt-Gemälde in Besitz genommen hatte. Aber als sie 82 Jahre alt war, erfuhr sie von dem hartnäckigen österreichischen Investigativjournalisten Hubertus Czernin, dass der Titel der Bilder ihr gehörte, und sie schwor, sie zurückzubekommen. 1999 versuchten sie und ihr Anwalt, die österreichische Regierung zu verklagen. Es hatte die Gemälde aufgrund von Adeles Testament aufbewahrt, in dem sie eine „freundliche Bitte“ formulierte, dass Ferdinand die Gemälde nach seinem Tod, der 1945 stattfand, dem staatlichen Museum schenkte.

Dabei hat es außer Acht gelassen, dass sein eigener Wille seinen Nachlass seinen Nichten und Neffen hinterlassen hatte. Doch die Gemälde hingen in der Wiener Österreichischen Galerie im Schloss Belvedere mit einem Plakat mit der Inschrift: „Adele Bloch-Bauer 1907, vermacht von Adele und Ferdinand Bloch-Bauer.“ Als Altmann dort ankam, widersetzte sie sich den Sicherheitskräften, um neben ihrer Tante Adele fotografiert zu werden, und sagte laut: „Das Bild gehört mir.“

Viele Jahre kämpfte Altmann mit großer Leidenschaft gegen die österreichische Regierung. „Sie werden verzögern, verzögern, verzögern, in der Hoffnung, dass ich sterbe“, sagte sie Die Los Angeles Times im Jahr 2001, ohne dass ein Ende ihres Falls in Sicht ist. „Aber ich werde ihnen das Vergnügen bereiten, am Leben zu bleiben.“

Sie tat es und sie triumphierte. Nachdem die Gemälde in den Vereinigten Staaten angekommen waren, erzählte sie Die New York Times : „Weißt du, in Österreich fragten sie: ‚Würdest du sie uns wieder ausleihen?‘ Und ich sagte: ‚Wir haben sie für 68 Jahre ausgeliehen. Genügend Kredite.‘ “

Altmann und ihr Anwalt brachten ihren Fall bis zum Obersten Gerichtshof und gewannen. 2004 folgte jedoch ein unabhängiges Schiedsverfahren, das zu Altmanns Gunsten führte. Zwei Jahre später fand die Kunst schließlich ihren Weg zu ihrem Haus in Los Angeles und wurde zur damals teuersten Rückgabe von Nazi-Raubkunst.

Altmann sagte, ihre Tante Adele habe ihr goldenes Porträt schon immer in einer öffentlichen Galerie haben wollen. Ronald Lauder, ein Geschäftsmann und Philanthrop, der Adeles Gesicht seit seiner Kindheit liebte, zahlte glücklich 135 Millionen Dollar, um sie in seiner Neuen Galerie in Manhattan zu verankern. Es war damals die größte Summe, die jemals für ein Gemälde erworben wurde.