Geschichte & Kultur

Martin Luther King Jr. lobte Cesar Chavez für seine „unermüdliche Arbeit“

Cesar Chávez spielte eine große Rolle im Kampf um Gewerkschaftsrechte für mexikanisch-amerikanische Landarbeiter und schärfte das nationale Bewusstsein für das Problem, das Ergebnisse erzielte – und Die von Martin Luther King Jr Aufmerksamkeit.

Chavez wurde am 31. März 1927 in der Nähe von Yuma, Arizona, geboren und verbrachte seine frühen Jahre auf der Farm seiner Familie, bis sein Vater Ende der 1930er Jahre das Anwesen verlor. Die Familie arbeitete für einen Großteil des nächsten Jahrzehnts als Landarbeiter durch Kalifornien und erteilte Chavez aus erster Hand eine Lektion über die Schwierigkeiten eines Lebens, in dem sie lange Stunden für wenig Lohn arbeiteten, mit Verletzungen oder Krankheiten, die jeden hart auslöschen konnten -verdiente Gewinne.

King und Chavez wurden ungefähr zur gleichen Zeit landesweit bekannt

Chavez engagierte sich in den frühen 1950er Jahren in der organisierten Arbeit, als er der mexikanisch-amerikanischen Interessenvertretung Community Service Organization (CSO) beitrat. Als King wurde landesweit bekannt durch die Busboykott von Montgomery die den größten Teil des Jahres 1956 und die Gründung der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) im folgenden Jahr umfasste, schmiedete Chavez seinen eigenen Ruf, indem er zum nationalen Direktor der CSO aufstieg.



Chavez war nicht in der Lage, die Energie und die Ressourcen der CSO auf die Organisierung der Landarbeiter mit Migrationshintergrund zu lenken, und verließ die Organisation 1958. Er war Mitbegründer der National Farm Workers Association (NFWA). Dolores Hurta im Jahr 1962 und baute in den nächsten Jahren stillschweigend eine Koalition von mexikanisch-amerikanischen Wanderarbeitern durch das kalifornische San Joaquin Valley auf.

Der Wendepunkt kam im September 1965, als philippinische Pflücker auf den Traubenfeldern von Delano, Kalifornien, wegen schlechter Löhne und Arbeitsbedingungen ihre Arbeit niederlegten. Die NFWA stimmte eine Woche später dafür, sich den Bemühungen anzuschließen, und „La Huelga“ – der Streik – war im Gange.

  Cesar Chávez

Cesar Chávez

Foto: Michael Salas/The LIFE Images Collection über Getty Images/Getty Images

Chavez verwendete einen gewaltfreien Ansatz, inspiriert von King und Gandhi

Wie der SCLC und andere afroamerikanische Aktivistengruppen sahen sich die Streikenden dem Widerstand der Erzeuger gegenüber, der Einschüchterungstaktiken und offene Gewalt beinhaltete, und Chavez nutzte geschickt die sympathischen Gefühle, die von den Vorgängern der Bürgerrechtsbewegung geweckt wurden. Eintreten für die Überzeugungen von King (und Mahatma Gandhi davor) forderte er einen gewaltfreien Ansatz durch friedliche Demonstrationen. Im März 1966 führte Chávez mit dem Sammelruf „Sí, se puede“ – ja, wir können – seine Unterstützer auf einen 340-Meilen-Marsch von Delano in die kalifornische Hauptstadt Sacramento.

King schrieb Chavez ein Telegramm mit der Aufschrift „Wir sind im Geiste mit Ihnen zusammen“

King selbst war beeindruckt von Chavez‘ Bemühungen und deutete dies an ein Telegramm von 1966 an den Arbeiterführer geschickt. „Unsere getrennten Kämpfe sind wirklich eins – ein Kampf für Freiheit, für Würde und für Menschlichkeit“, schrieb King. „Sie und Ihre Kolleginnen und Kollegen haben Ihr Engagement gezeigt, schweres Unrecht zu korrigieren, das ausgebeuteten Menschen aufgezwungen wurde. Wir sind im Geiste und in der Entschlossenheit mit Ihnen zusammen, dass unsere Träume von einer besseren Zukunft verwirklicht werden.“

Nachdem Chavez Ende 1967 einen Boykott von Tafeltrauben gestartet hatte, erreichte er einen neuen Ruhm, indem er Anfang des folgenden Jahres ein 25-tägiges Fasten durchführte. Wieder führte die Tat zu ein Telegramm von König , der schrieb, er sei 'tief bewegt von Ihrem Mut zum Fasten als Ihrem persönlichen Opfer für Gerechtigkeit durch Gewaltlosigkeit', und würdigte ihn für seinen 'unermüdlichen Einsatz gegen Armut und Ungerechtigkeit'.

  Ein Telegramm, das Martin Luther King Jr. Cesar Chavez schickte

Ein Telegramm, das Martin Luther King Jr. Cesar Chavez schickte

Wie King wurde auch Chavez inhaftiert

Die Ermordung von King im April 1968 beendete jede Hoffnung auf eine öffentliche Vereinigung der beiden Führer, aber Chavez wurde seiner Erinnerung gerecht, gewann seinen fünfjährigen Kampf mit den Weinbauern im Juli 1970. Ihre Zugeständnisse umfassten Arbeitgeberbeiträge zu einem Gewerkschaftsgesundheitsplan und einem Wirtschaftsentwicklungsprojekt.

Dann, als wolle er seine Hingabe an „unermüdliche Arbeit“ zeigen, startete Chávez fast sofort einen neuen Streik wegen der Unterzeichnung der Erzeuger 'süße angebote' mit der Teamsters Union. Ende des Jahres nahm Chavez eine weitere Seite aus dem King-Handbuch mit einem hochkarätigen Aufenthalt im Gefängnis.

Bis 1975 als Leiter der Gewerkschaft, die jetzt als bekannt ist Vereinigte Landarbeiter (UFW) konnte Chavez die Gesetzgebung zu seinen Errungenschaften zählen, da die Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes über landwirtschaftliche Arbeitsbeziehungen den Landarbeitern zum ersten Mal das Recht gab, an Tarifverhandlungen teilzunehmen. Zwei Jahre später wurde ein weiterer Sieg mit einer Vereinbarung errungen, die die Teamsters aus dem UFW-Territorium heraushielt.

Chavez blieb sein ganzes Leben lang dem Dienst der Landarbeiter gewidmet

Die Erfolgsgeschichte von Chavez und UFW endet oft hier, aber die Kämpfe gingen weiter, als er darum kämpfte, eine wachsende Gewerkschaft durch befristete Verträge und ständig wechselnde Loyalitäten zu kontrollieren. Wie Miriam Powel in ihrem Buch von 2014 ausführte, Die Kreuzzüge von Cesar Chávez , wurde er gegenüber Dissens weniger tolerant und säuberte viele der UFW-Führer Mitte der 1970er Jahre, als er sich in eine Lifestyle-Community namens Synanon verliebte.

Doch selbst wenn er von seinem Weg abwich, blieb Chávez dem Dienst der Landarbeiter und der Gewerkschaft verpflichtet. 1984 startete er einen weiteren Boykott der Traubenindustrie, und 1988 unternahm er sein erstes großes öffentliches Fasten seit Jahren, an dem er teilnahm Jess Jackson und Entertainment-A-Lister wie Martin Sheen und Whoopie Goldberg .

  Cesar Chavez und Coretta Scott King

Cesar Chavez (Dritter von rechts) und Coretta Scott King (Vierte von rechts) führen um 1973 einen Salat-Boykott-Marsch in New York City an.

Foto: Bob Parent/Hulton Archive/Getty Images

Chavez lobte King in einer Rede von 1990

Während einer Rede am Martin-Luther-King-Tag im Jahr 1990 verwendete Chavez erneut die Bilder des verstorbenen Bürgerrechtlers, um den Einsatz gefährlicher Pestizide auf Feldern anzuprangern, die von seinen Gewerkschaftsmitgliedern bevölkert wurden. „Die gleiche Unmenschlichkeit, die in Selma in Birmingham auf so vielen Schlachtfeldern von Dr. King gezeigt wird, wird jeden Tag in den Weinbergen Kaliforniens gezeigt“, sagte er.

Drei Jahre später war Chavez in Yuma, um die UFW gegen eine Klage zu verteidigen, als er im Schlaf starb. Wie King, der bei seinem Tod wegen eines Sanitärstreiks in Memphis war, verbrachte Chavez seine letzten Tage damit, für die Rechte der Arbeiter zu kämpfen, ein passendes Ende eines aktiven Lebens, das seinem großen Bürgerrechtskämpfer nachempfunden war – und von ihm bewundert wurde Zeit.