Virginia Tech

Michael Wick

  Michael Wick
Foto: Tasos Katopodis/Getty Images für Fanatiker
Die vielversprechende Karriere des ehemaligen NFL-Quarterbacks Michael Vick wurde durch Aktivitäten außerhalb des Spielfelds beeinträchtigt, einschließlich der Beteiligung an einem illegalen Hundekampfring.

Wer ist Michael Vick?

Quarterback Michael Vick zeigte frühes Talent und zog die Aufmerksamkeit der NFL auf sich, als er für Virginia Tech spielte. Von den Atlanta Falcons eingezogen, schien er sein Versprechen zu erfüllen, bis schlechte Entscheidungen und illegale Aktivitäten seine Karriere beendeten. Er saß wegen illegaler Hundekämpfe im Gefängnis, bevor er sich als Quarterback für die Philadelphia Eagles anmeldete. 2017 ging er in den Ruhestand.

Frühen Lebensjahren

Michael Dwayne Vick wurde am 26. Juni 1980 in Newport News, Virginia, geboren. Als zweites von vier Kindern von Brenda Vick und Michael Boddie wuchs Michael Vick in einer schwierigen Gegend seiner Heimatstadt auf, einem Ort, der von Drogen und Bandenaktivitäten dominiert wurde.

Trotz ihrer Umgebung führten Brenda und Michael einen stabilen Haushalt. Michael, ein Sandstrahler auf der örtlichen Werft, der in seiner Jugend Fußball gespielt hatte, scheint eine besondere Vorahnung von seinem Sohn gehabt zu haben. Einem Bericht zufolge wiegte ihn sein Vater bei Vicks Geburt in seinen Armen, nahm ihn mit nach draußen und hielt ihn in den Nachthimmel. „Siehe, das Einzige, was größer ist als du selbst“, sagte er dann und wiederholte die Worte, die Omoro im Film zu seinem Sohn Kunta Kinte sprach Wurzeln .



Athletische Fähigkeiten

Wie sein Vater, der ihm im Alter von drei Jahren seinen ersten Fußball schenkte, zeigte Vick schon früh ein Talent für das Spiel. An der Warwick High School kam Vick dem Trainer der Fußballmannschaft, Tommy Reamon, einem ehemaligen Star der World Football League, nahe. Reamon drängte Vick, an seinen Passfähigkeiten zu arbeiten, und ging in den Kraftraum, um seinem mageren Körper mehr Masse zu verleihen. Geplagt von einer schwachen Offensivlinie, ermutigte Reamon Vick, seine enorme Geschwindigkeit auszunutzen, indem er aus der QB-Tasche herauskletterte und die Offensive des Teams improvisierte. Vick blühte unter der Anleitung seines Trainers auf und in seinem Abschlussjahr galt Vick, der links wirft, aber eigentlich Rechtshänder ist, als einer der besten Highschool-Quarterbacks des Landes.

Vick lehnte ein Angebot ab, an die Syracuse University zu gehen, und entschied sich dafür, näher an der Heimat zu bleiben und sich bei der Virginia Tech im nahe gelegenen Blacksburg anzumelden. Dort enttäuschte der hochgelobte Vick nicht. Nachdem er sein Freshmen-Jahr als Redshirt beendet hatte, führte der 19-jährige Quarterback die Hokies zu einer ungeschlagenen Saison und einem Platz im Sugar Bowl, wo sie im nationalen Titelkampf gegen Florida State scheiterten. Vick wurde zum Offensivspieler des Jahres von Big East ernannt und wurde Dritter bei der Wahl zur Heisman Trophy.

Vick und das Team von Virginia Tech rutschten im folgenden Jahr in der Rangliste nach unten, aber die Scouts der National Football League sabberten bei der Aussicht, den QB – einen 6 Fuß 1 Zoll großen Quarterback, der den Ball 80 Yards weit werfen konnte – auf dem Profi zu sehen Bühne. Seine sportlichen Fähigkeiten erregten sogar die Aufmerksamkeit der Major League Baseball, und im MLB-Draft 2000 wählten die Colorado Rockies Vick in der 30. Runde aus, obwohl er das Spiel seit seinem 14. Lebensjahr nicht einmal mehr gespielt hatte.

NFL-Karriere

Vick dachte jedoch nicht ernsthaft an Baseball. Stattdessen umging er die letzten zwei Jahre des Colleges, um in der NFL zu spielen. Die Atlanta Falcons, die dringend einen Quarterback und einen Star brauchten, stiegen im NFL Draft 2001 auf Platz 1 auf und schnappten sich ihn.

Vicks Belohnung dafür, dass er Profi wurde, war ein Sechsjahresvertrag über 62 Millionen US-Dollar, der einen Unterzeichnungsbonus von 15 Millionen US-Dollar beinhaltete. Vick spielte in seinem Rookie-Jahr sparsam und übernahm in der folgenden Saison Atlantas Start-Quarterback-Job, führte die Falcons in die Playoffs und sicherte sich einen Platz im Pro Bowl. Nachdem eine Verletzung seine Saison 2003 verkürzt hatte, eroberten Vick und seine Teamkollegen 2004 die NFC South-Krone und verloren im NFC-Meisterschaftsspiel gegen die Philadelphia Eagles.

Das Drehbuch schien wie geplant zu laufen. Die Falcons waren jetzt Titelanwärter und Vick war der Franchise-QB, nach dem sich der Club gesehnt hatte. In dieser Saison überreichten die Teambeamten Vick eine großzügige 10-Jahres-Vertragsverlängerung in Höhe von 130 Millionen US-Dollar.

Hundekampfskandal

Aber es würde keine Super-Bowl-Paraden geben. Geplagt von schlechter Entscheidungsfindung, einem fragwürdigen Freundeskreis und Arroganz, begannen sich Leben und Karriere von Vick abwärts zu drehen. In den nächsten beiden Spielzeiten rutschte das Vermögen der Falcons ab. Sie endeten bei etwa 0,500, und während Vick weiterhin gute Zahlen aufstellte, gab es Bedenken hinsichtlich seiner Reife und seiner Fähigkeit, mit dem Ruhm umzugehen, der ihm auferlegt worden war.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Während Vick offen darüber gesprochen hatte, Newport News verlassen zu wollen (er bezeichnete es oft als „Bad Newz“, ein Spitzname, den er später seinem Zwinger und Hundekampfring gab), war seine Heimatstadt nie weit hinter ihm. Sein weitläufiges 3,8-Millionen-Dollar-Haus in Duluth, Georgia, war ein wahrer Spielplatz für Vick und seine Freunde aus der Kindheit.

Doch Probleme schienen Vick immer auf den Fersen zu sein. Im Jahr 2004 wurden zwei Männer, die einen Lastwagen von Vick fuhren, festgenommen, weil sie eine große Menge Marihuana transportiert hatten. Vick wurde nie strafrechtlich verfolgt. Im folgenden Jahr verklagte ihn eine Frau, weil er ihr angeblich eine sexuell übertragbare Krankheit zugefügt hatte. Der QB hat den Fall außergerichtlich beigelegt. Größere Probleme kamen jedoch zwei Jahre später. Im April 2007 durchsuchten Behörden, die Drogenaktivitäten im Zusammenhang mit einem Cousin von Vick untersuchten, ein Grundstück des Fußballstars in Surry County, Virginia. Die Razzia enthüllte eine verschanzte Hundekampfszene mit einer Reihe verletzter Tiere.

Vick bestritt jegliche Verbindung zum Ring und ging sogar so weit, NFL-Kommissar Roger Goodell persönlich zu sagen, dass er nichts damit zu tun habe. Aber als der Druck zunahm und die Beweise, die Vick mit dem Ring verbanden, zunahmen, bekannte sich der QB der Falcons schuldig. Im August 2007 gab er zu, dass er die Operation finanziert und daran teilgenommen hatte. Die NFL suspendierte Vick auf unbestimmte Zeit.

Dennoch gab Vick erst im Oktober 2007 nach einem intensiven fünfstündigen Grillen durch FBI-Agenten zu, selbst Hunde getötet zu haben. „Ich habe alles gemacht“, soll er gesagt haben. „Ich habe alles getan. Wenn ich mehr sagen soll, werde ich mehr sagen.“

Am 10. Dezember verurteilte ein US-Bezirksrichter Vick zu 23 Monaten Gefängnis, weil er einen „grausamen und unmenschlichen“ Hundekampfring geführt und die Beamten darüber belogen hatte. Er wurde außerdem zur Zahlung von Rückerstattungsgebühren in Höhe von fast 1 Million US-Dollar verurteilt.

Aber während ein Fall abgeschlossen wurde, öffneten sich die Türen für mehr Ärger. Im Mai 2009 wurde Vick verurteilt, der Royal Bank of Canada mehr als 2,5 Millionen US-Dollar für die Nichtzahlung eines Darlehens im Zusammenhang mit einem Immobilienunternehmen zu zahlen. Eine Woche später wurde ein zweiter Auftrag – diesmal über 1,1 Millionen Dollar – zugunsten der Wachovia Bank wegen Kreditausfall für ein gescheitertes Restaurant erteilt. Im folgenden Mai reichte das US-Arbeitsministerium eine Beschwerde ein, in der Vick beschuldigt wurde, 1,3 Millionen US-Dollar aus einem Pensionsplan ausgegeben zu haben, der mit einer Promi-Marketing-Firma verbunden war, die er besaß.

Im selben Monat wurde der 28-jährige Vick, der seine Haftstrafe wegen Teilnahme an einem Drogenbehandlungsprogramm um einige Monate verkürzt hatte, aus dem Bundesgefängnis in Leavenworth, Kansas, entlassen und kehrte nach Virginia zurück, wo er zwei Jahre absitzen sollte Monaten Hausarrest.

Vick war eindeutig daran interessiert, nach seiner Entlassung aus Leavenworth in die NFL zurückzukehren. Bald wirbelten Spekulationen über mögliche Landeplätze für den QB herum, der Anfang Juni offiziell von den Falcons getrennt wurde. Die Liga hatte seine Suspendierung immer noch nicht aufgehoben, und Fußballexperten waren sich damals alles andere als sicher, wie sich die Dinge entwickeln würden. Klar war, dass Vick – der Insolvenz nach Kapitel 11 anmeldete und sich in einer dreijährigen Bewährung befand – nicht nur spielen wollte, sondern spielen musste.

Zurück auf dem Feld

Im Juli 2009 gab die NFL bekannt, dass Vick für eine vollständige Wiedereinstellung in Betracht gezogen wird und berechtigt ist, bis Oktober an Spielen der regulären Saison teilzunehmen. Im Gegenzug stimmte er zu, vom ehemaligen Indianapolis Colts-Trainer Tony Dungy überwacht zu werden, wobei die NFL regelmäßige Updates von Vicks Bewährungshelfer sowie von externen Fachleuten und Psychiatern erhielt.

Das Comeback wurde offiziell, als Vick im August einen Zweijahresvertrag bei den Philadelphia Eagles unterschrieb. Er verbrachte den größten Teil seiner ersten Saison als Backup für Donovan McNabb, übernahm aber 2010 das Amt des Starting Quarterback. Vick bewies, dass er seine atemberaubenden athletischen Fähigkeiten beibehielt, indem er vier Touchdown-Pässe warf und bei einem Sieg Mitte November zwei weitere Punkte erzielte die Washington Redskins. Nach der Saison wurde er sowohl von Associated Press als auch von Sporting News zum Comeback-Spieler des Jahres gekürt.

Vick hatte Mühe, diesen Erfolg 2011 zu wiederholen, und er verlor seinen ersten Job, nachdem er sich Mitte 2012 eine Gehirnerschütterung zugezogen hatte. Nach einer weiteren Teilsaison mit den Eagles wurde er Ersatz für die New York Jets und wechselte dann zu den Pittsburgh Steelers im Jahr 2015. Er ging 2017 offiziell als Atlanta Falcon in den Ruhestand.