Apollo-Legenden

Nat King Cole

  Nat King Cole
Foto: Getty Images
Nat King Cole war 1956 der erste afroamerikanische Darsteller, der eine Varieté-TV-Serie moderierte. Er ist vor allem für seine sanfte Baritonstimme und für Singles wie „The Christmas Song“, „Mona Lisa“ und „Nature Boy“ bekannt.

Wer war Nat King Cole?

Nat King Cole war ein amerikanischer Musiker, der erstmals als Jazzpianist bekannt wurde. Den größten Teil seines populären musikalischen Ruhms verdankt er seiner sanften Baritonstimme, mit der er in Bigband- und Jazzgenres auftrat. 1956 war Cole der erste afroamerikanische Darsteller, der eine Vielzahl von Fernsehserien moderierte, und für viele weiße Familien war er der erste schwarze Mann, der jeden Abend in ihren Wohnzimmern begrüßt wurde. Seit seinem Tod im Jahr 1965 erfreut er sich weltweiter Popularität.

Frühe Jahre

Cole wurde am 17. März 1919 in Montgomery, Alabama, geboren. Bekannt für seinen sanften und gut artikulierten Gesangsstil, begann Cole eigentlich als Klaviermann. Mit der Hilfe seiner Mutter, einer Kirchenchorleiterin, lernte er das erste Mal im Alter von vier Jahren zu spielen. Als Sohn eines Baptistenpastors hat Cole vielleicht angefangen, religiöse Musik zu spielen.

In seiner frühen Jugend hatte Cole eine formelle klassische Klavierausbildung. Er gab die Klassik schließlich für seine andere musikalische Leidenschaft auf – Jazz. Earl Hines, einer der führenden Köpfe des modernen Jazz, war eine von Coles größten Inspirationen. Mit 15 brach er die Schule ab, um Vollzeit Jazzpianist zu werden. Cole tat sich eine Zeit lang mit seinem Bruder Eddie zusammen, was 1936 zu seinen ersten professionellen Aufnahmen führte. Später nahm er an einer nationalen Tournee für die musikalische Revue teil Mitmischen , tritt als Pianist auf.



Im folgenden Jahr begann Cole damit, das King Cole Trio zusammenzustellen, dessen Name ein Stück auf dem Kinderreim der Kinder ist. Sie tourten ausgiebig und landeten schließlich 1943 mit 'That Ain't Right' aus der Feder von Cole in den Charts. „Straighten Up and Fly Right“, inspiriert von einer Predigt seines Vaters, wurde 1944 zu einem weiteren Hit für die Gruppe. Das Trio setzte seinen Aufstieg an die Spitze fort mit Pop-Hits wie dem Weihnachtsklassiker „The Christmas Song“ und der Ballade „ (Ich liebe dich) aus sentimentalen Gründen.'

Pop-Sänger

In den 1950er Jahren entwickelte sich Cole zu einem beliebten Solokünstler. Mit Songs wie „Nature Boy“, „Mona Lisa“, „Too Young“ und „Unforgettable“ erzielte er zahlreiche Hits. Im Studio arbeitete Cole mit einigen der besten Talente des Landes zusammen, darunter Louis Armstrong und Ella Fitzgerald und berühmte Arrangeure wie Nelson Riddle. Er traf auch andere Stars der Ära und freundete sich mit ihnen an, einschließlich des beliebten Schlagersängers Frank Sinatra .

Als afroamerikanischer Künstler kämpfte Cole darum, seinen Platz in der Bürgerrechtsbewegung zu finden. Er war Rassismus aus erster Hand begegnet, besonders während einer Tournee im Süden. 1956 war Cole während einer Aufführung gemischter Rassen in Alabama von weißen Rassisten angegriffen worden. Er wurde jedoch von anderen Afroamerikanern für seine weniger als unterstützenden Kommentare zur Rassenintegration nach der Show zurechtgewiesen. Cole vertrat im Grunde die Haltung, dass er ein Entertainer und kein Aktivist sei.

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Coles Präsenz in den Plattencharts schwand Ende der 1950er Jahre. Aber dieser Niedergang hielt nicht lange an. Seine Karriere kehrte Anfang der 1960er Jahre zu Höchstform zurück. Der Country-beeinflusste Hit „Rambin‘ Rose“ aus dem Jahr 1962 erreichte Platz zwei der Charts Werbetafel Pop-Charts. Im darauffolgenden Frühjahr überzeugte Cole Musikfans mit dem unbeschwerten Lied „Those Lazy-Hazy-Crazy Days of Summer“. 1964 hatte er seinen letzten Auftritt in den Pop-Charts zu seinen Lebzeiten. Im Vergleich zu seinen früheren Hits hatte Cole bescheidene Erfolge und lieferte zwei Balladen ab – „I Don’t Want to Hurt Anymore“ und „I Don’t Want to See Tomorrow“ – in seinem charakteristischen glatten Stil.

Fernsehen und Filme

Cole schrieb 1956 Fernsehgeschichte, als er als erster afroamerikanischer Darsteller eine Vielzahl von Fernsehserien moderierte. Die Nat King Cole-Show zeigte viele der führenden Künstler des Tages, darunter Graf Basie , Peggy Lee, Sammy Davis jr. und Toni Bennett . Leider dauerte die Serie nicht lange und ging im Dezember 1957 aus der Luft. Cole machte das Fehlen eines nationalen Sponsors für den Niedergang der Serie verantwortlich. Das Sponsoring-Problem wurde als Spiegelbild der Rassenprobleme der damaligen Zeit angesehen, da anscheinend kein Unternehmen ein Programm mit afroamerikanischen Entertainern unterstützen wollte.

Nachdem seine Show aus der Luft gegangen war, war Cole weiterhin im Fernsehen präsent. Er trat in so beliebten Programmen wie auf Die Ed-Sullivan-Show und Die Garry Moore-Show .

Auf der großen Leinwand hatte Cole in den 1940er Jahren zunächst in kleinen Rollen angefangen und größtenteils eine Version von sich selbst gespielt. Er landete Ende der 1950er Jahre einige beträchtliche Rollen und trat in dem Errol Flynn-Drama auf Istanbul (1957). Im selben Jahr trat Cole in dem Kriegsdrama auf China-Tor mit Gene Barry und Angie Dickinson. Seine einzige große Hauptrolle spielte er 1958 in dem Drama St. Louis-Blues , weitere Schauspieler Eartha Kitt und Taxi Calloway . Cole spielte die Rolle des Blues-Größen W.C. Praktisch im Film. Seinen letzten Filmauftritt hatte er 1965: Er trat neben ihm auf Jane Fonda und Lee Marvin in dem unbeschwerten Western Katze Ballou .

Tod

1964 entdeckte Cole, dass er Lungenkrebs hatte. Nur wenige Monate später, am 15. Februar 1965, erlag er der Krankheit im Alter von 45 Jahren in Santa Monica, Kalifornien. Ein „Who is Who“ der Unterhaltungswelt, darunter Rosemary Clooney, Sinatra und Jack Benny, nahmen an der Beerdigung des legendären Musikers teil, die einige Tage später in Los Angeles stattfand. Um diese Zeit veröffentlicht, LIEBE erwies sich als Coles letzte Aufnahme. Der Titeltrack des Albums ist bis heute sehr beliebt und wurde in einer Reihe von Film-Soundtracks verwendet.

Seit seinem Tod hat Coles Musik Bestand. Seine Interpretation von „The Christmas Song“ ist zu einem Weihnachtsklassiker geworden und viele seiner anderen Signature-Songs werden häufig für Film- und Fernseh-Soundtracks ausgewählt. Seine Tochter Natalie Cole führte auch den Familienberuf fort und wurde selbst eine erfolgreiche Sängerin. 1991 verhalf sie ihrem Vater zu einem posthumen Hit. Natalie hat seinen Hit „Unforgettable“ aufgenommen und ihre Vocals als Duett zusammengestellt.

Persönliches Leben

Bereits mit 17 Jahren heiratete Cole zum ersten Mal. 1948 ließ er sich von seiner ersten Frau Nadine Robinson scheiden. Nur kurze Zeit später heiratete Cole die Sängerin Maria Hawkins Ellington, mit der er fünf Kinder großzog. Das Paar hatte drei leibliche Kinder, die Töchter Natalie, Casey und Timolin, und zwei Adoptivkinder, Tochter Carol und Sohn Nat Kelly.