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Ray Charles

  Ray Charles
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Ray Charles war ein Pionier der Soulmusik und integrierte R&B, Gospel, Pop und Country, um Hits wie „Unchain My Heart“, „Hit the Road Jack“ und „Georgia on My Mind“ zu kreieren.

Wer war Ray Charles?

Ray Charles war ein legendärer Musiker, der in den 1950er Jahren Pionierarbeit im Genre der Soulmusik leistete. Oft als „Vater der Seele“ bezeichnet, kombinierte Charles Blues, Gospel und Jazz, um bahnbrechende Hits wie „Unchain My Heart“, „Hit the Road Jack“ und „Georgia on My Mind“ zu kreieren. Er starb 2004 und hinterließ einen bleibenden Eindruck in der zeitgenössischen Musik.

Frühen Lebensjahren

Ray Charles Robinson wurde am 23. September 1930 in Albany, Georgia, geboren. Sein Vater, ein Mechaniker, und seine Mutter, eine Teilpächterin, zogen mit der Familie nach Greenville, Florida, als er noch ein Kleinkind war. Eines der traumatischsten Ereignisse seiner Kindheit war der Ertrinkungstod seines jüngeren Bruders.

Bald nach dem Tod seines Bruders verlor Charles allmählich sein Augenlicht. Im Alter von 7 Jahren war er blind und seine Mutter schickte ihn auf eine staatlich geförderte Schule, die Florida School for the Deaf and the Blind in St. Augustine, Florida – wo er lernte, Musik in Blindenschrift zu lesen, zu schreiben und zu arrangieren. Er lernte auch Klavier, Orgel, Saxophon, Klarinette und Trompete zu spielen. Die Breite seiner musikalischen Interessen reichte weit, von Gospel über Country bis hin zu Blues.



Musikalische Evolution

Charles' Mutter starb, als er 15 war, und er tourte ein Jahr lang auf dem 'Chitlin' Circuit' im Süden. Auf Reisen entdeckte er seine Liebe zum Heroin.

Im Alter von 16 Jahren zog Charles nach Seattle. Dort traf er einen Jungen Quincy Jones , ein Freund und Mitarbeiter, den er für den Rest seines Lebens behalten würde. Charles trat in den 1940er Jahren mit dem McSon Trio auf. Sein früher Spielstil ähnelte stark dem Werk seiner beiden Haupteinflüsse – Charles Brown und Nat King Cole . Charles entwickelte später seinen unverwechselbaren Sound.

1949 veröffentlichte er mit dem Maxin Trio seine erste Single „Confession Blues“. Der Song hat sich in den R&B-Charts gut behauptet. Weitere Erfolge in den R&B-Charts folgten mit „Baby Let Me Hold Your Hand“ und „Kissa Me Baby“. Bis 1953 landete Charles einen Vertrag mit Atlantic Records. Mit dem Label „Mess Around“ feierte er seine erste R&B-Hit-Single.

Kritikerlob: „Das Genie“

Ein Jahr später erreichte Charles' mittlerweile klassischer Song „I Got a Woman“ Platz 1 der R&B-Charts. Das Lied spiegelte einen Fortschritt in seinem Musikstil wider. Er war kein Cole-Nachahmer mehr. Seine Verschmelzung von Gospel und R&B trug dazu bei, ein neues Musikgenre zu schaffen, das als Soul bekannt ist. In den späten 1950er Jahren begann Charles, die Welt des Jazz zu unterhalten und mit Mitgliedern des Modern Jazz Quartet Rekorde zu brechen.

Mitmusiker begannen, Charles „The Genius“ zu nennen, ein angemessener Titel für den umherstreifenden Musiker, der nie nur in einem Stil arbeitete, sondern alles, was er berührte, vermischte und verschönerte (er verdiente sich auch den Spitznamen „Vater der Seele“). Charles' größter Erfolg war vielleicht seine Fähigkeit, auch in die Popmusik einzusteigen und mit seinem Hit 'What'd I Say' Platz 6 der Pop-Charts und Platz 1 der R&B-Charts zu erreichen.

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Das Jahr 1960 brachte Charles seinen ersten Grammy Award für „Georgia on My Mind“, gefolgt von einem weiteren Grammy für die Single „Hit the Road, Jack“. Für seine Zeit behielt er ein seltenes Maß an kreativer Kontrolle über seine eigene Musik. Charles sprengte 1962 die Grenzen der Musikgenres mit Moderne Klänge in Country- und Westernmusik . Auf diesem Album gab er seine eigenen gefühlvollen Interpretationen vieler Country-Klassiker. Während er kreativ aufblühte, kämpfte Charles in seinem Privatleben. Er kämpfte weiter mit der Heroinsucht. 1965 wurde Charles wegen Besitzes verhaftet.

Spätere Karriere

Charles entging nach seiner Verhaftung wegen Besitzes dem Gefängnis, indem er sich in einer Klinik in Los Angeles endgültig von der Sucht verabschiedete. Seine Veröffentlichungen in den 1960er und 70er Jahren waren ein Hit oder Miss, aber er blieb einer der angesehensten Stars der Musik. Charles gewann einen Grammy Award für seine Interpretation von Stevie Wonders „Living for the City“. Drei Jahre später veröffentlichte er seine Autobiographie Bruder Ray .

1980 trat Charles in der Komödie auf Die Blues-Brüder mit John Belushi und Dan Aykroyd. Eine besondere Ehre erfuhr die Musikikone wenige Jahre später als eine der ersten Personen, die in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wurde. Charles wurde für seine Beiträge zum Genre neben anderen Koryphäen wie anerkannt James Brown , Elvis Presley , Sam Cooke und Buddy Holly .

Charles kehrte Anfang der 1990er Jahre mit mehreren hochkarätigen Auftritten ins Rampenlicht zurück. Er nahm auch Werbespots für Pepsi-Cola auf und sang 'You Got the Right One, Baby!' als sein Schlagwort und spielte 'We Are the World' für die Organisation USA for Africa neben Leuten wie Billy Joel , Diana Ross , Cyndi Lauper , Bruce Springsteen und Rauchiger Robinson .

Tod und Erbe

2003 musste Charles seine Tour zum ersten Mal seit 53 Jahren absagen. Er unterzog sich einer Hüftoperation. Während diese Operation erfolgreich war, erfuhr Charles bald, dass er an einer Lebererkrankung litt. Er starb am 10. Juni 2004 in seinem Haus in Beverly Hills, Kalifornien. Im Laufe seines Lebens hat Charles mehr als 60 Alben aufgenommen und mehr als 10.000 Konzerte gegeben.

Der langjährige Freund Jones war nur einer von vielen, die um Charles trauerten. „Es wird nie einen anderen Musiker geben, der so viel dazu beigetragen hat, die vermeintlichen Mauern musikalischer Genres einzureißen“, sagte Jones Die New York Times . „Ray sagte immer, wenn er einen Cent hätte, würde er mir einen Nickel geben. Nun, ich würde diesen Nickel zurückgeben, damit er immer noch hier bei uns wäre, aber ich weiß, dass der Himmel mit ihm zu einem viel besseren Ort geworden ist es.' Mehr als 1.500 Menschen kamen, um sich bei seiner Beerdigung von der Musiklegende zu verabschieden. B. B. King, Willie Nelson und Stevie Wonder gehörten zu denen, die bei dem Gottesdienst auftraten.

Film und letztes Album

Charles' letztes Album, Genie liebt Gesellschaft , das zwei Monate nach seinem Tod veröffentlicht wurde, besteht aus Duetten mit verschiedenen Bewunderern und Zeitgenossen. Seine Lebensgeschichte wurde zu einem Erfolgsfilm mit dem Titel Strahl später im Jahr. Jamie Foxx spielte als legendärer Darsteller und gewann einen Oscar für seine Darstellung von Charles.