Mörder

Richard Löb

  Richard Löb
Richard Loeb ist vor allem dafür bekannt, dass er 1924 gemeinsam mit Nathan Leopold den 14-jährigen Bobby Franks ermordet hat, mit einem daraus resultierenden Prozess, der beiden die Todesstrafe erspart hat.

Zusammenfassung

Richard Loeb wurde 1905 in Chicago geboren, übersprang mehrere Klassen in der Schule und wurde im Alter von 14 Jahren an die University of Chicago aufgenommen. Dort kam er einem anderen jungen Wunderkind namens nahe Nathan Leopold , der sein Komplize wurde. 1924 ermordeten die beiden den 14-jährigen Bobby Franks, der ein Cousin von Loeb war. Das Duo wurde mehr als eine Woche später gefasst und nach einem hochkarätigen Prozess schließlich zu lebenslanger Haft verurteilt. Loeb wurde 1936 von einem anderen Insassen getötet.

Hintergrund und frühes Leben

Der Mörder Richard Albert Loeb wurde am 11. Juni 1905 in Chicago, Illinois, geboren. Als dritter von vier Söhnen eines wohlhabenden jüdischen Anwalts, der leitender Angestellter bei Sears, Roebuck & Company wurde, war Loeb äußerst intelligent und übersprang mehrere Klassen in der Schule, teilweise dank der Aufsicht eines disziplinarischen Kindermädchens.

Äußerlich ein umgängliches, beliebtes Kind, zeigte Loeb auch eine finsterere Seite seiner Persönlichkeit. Er wurde schon früh ein versierter Dieb und griff bereitwillig auf Fälschungen zurück, wenn er erwischt wurde. Er entwickelte auch ein ausgeklügeltes Fantasieleben als Meisterkrimineller, und seine Interessen entwickelten sich vom kleinen Familiendiebstahl zu Ladendiebstahl, Vandalismus und Brandstiftung.



Engagement mit Leopold

Loeb wurde im Alter von 14 Jahren an der University of Chicago aufgenommen, wo er sich schließlich mit Nathan Leopold anfreundete, einem weiteren Wunderkind aus den Vororten von Chicago. 1921 wechselte Loeb an die University of Michigan. Zwei Jahre später wurde Loeb, obwohl er einen fleckigen akademischen Werdegang hatte und unter Alkoholismus litt, mit 17 Jahren der jüngste Absolvent in der Geschichte der Schule.

Nach seiner Rückkehr an die University of Chicago für seine Abschlussarbeit kam Loeb wieder zusammen und entwickelte eine tiefere Verbindung zu Leopold. Die beiden passten psychologisch hervorragend zusammen: Der brillante, aber sozial unfähige Leopold war begeistert von dem gutaussehenden und temperamentvollen Loeb, der wiederum ein hervorragendes Alter Ego für seine Fantasiewelt fand. Ihre Beziehung wurde sexuell intim. Loeb verwickelte Leopold weiterhin in eine Reihe verschiedener krimineller Aktivitäten und war zunehmend besessen von der Entwicklung und Begehung des „perfekten Verbrechens“, das Schlagzeilen machen würde.

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Bobby Franks Mord

Am 21. Mai 1924 setzten Loeb und Leopold ihren Plan in die Tat um: Sie besorgten sich einen Mietwagen, verschleierten dessen Nummernschilder und fuhren auf der Suche nach einem geeigneten Opfer in das Viertel Kenwood. Durch Zufall entschieden sie sich für den 14-jährigen Bobby Franks, der Loebs Cousin war und glaubte, zu Fuß nach Hause zu gehen.

Ins Auto gelockt, wurde Franks wiederholt mit einem Meißel auf den Kopf geschlagen und geknebelt, bevor er unter Decken auf dem Rücksitz versteckt wurde. Nachdem sie sein Gesicht und seine Genitalien mit Säure verbrannt hatten, um seine Identität zu verschleiern, deponierten sie Franks 'Leiche in einem Durchlass am nahe gelegenen Wolf Lake. Loeb und Leopold schickten dann eine Lösegeldforderung an den Vater des Jungen, Jacob.

Prozess und Verurteilung

Unbekannt von Leopold und Loeb hatte Jacob Franks die Polizei kontaktiert, und die Leiche von Bobby Franks wurde von einem Arbeiter gefunden und identifiziert, bevor das Lösegeld geliefert wurde. In der Nähe des Körpers wurde auch eine deutliche Brille entdeckt und auf Leopold zurückgeführt. Die beiden jungen Männer wurden von der Polizei verhört und gestanden schließlich den Mord, obwohl Loeb behauptete, Leopold habe Franks den tödlichen Schlag versetzt, während Leopold darauf bestand, dass das Gegenteil der Fall sei.

Da der Staatsanwalt von Cook County, Robert Crowe, die Todesstrafe forderte, engagierten die Familien von Loeb und Leopold den prominenten Strafverteidiger Clarence Darrow, um ihre Söhne zu vertreten. Darrow entschied sich für ein Schuldbekenntnis, um eine Jury aus dem Verfahren zu entfernen und einen Richter das Urteil bestimmen zu lassen, und versuchte, die Todesstrafe abzuwenden, indem er seine Mandanten als „geisteskrank“ darstellte, deren Handlungen von traumatischen Ereignissen aus der Kindheit angetrieben wurden.

Während die Öffentlichkeit die Einzelheiten des „Verbrechens des Jahrhunderts“ genau verfolgte, führten sowohl die Staatsanwaltschaft als auch die Verteidigung eine Reihe führender Psychologen vor den Zeugenstand, um ihren Fall vorzutragen. Darrow hielt eine leidenschaftliche Rede als Teil seiner Schlussbemerkungen, die satte drei Tage dauerten und möglicherweise dazu beigetragen haben, den Richter zu beeinflussen: Am 10. September 1924 wurden Leopold und Loeb von der Todesstrafe verschont und erhielten jeweils eine lebenslange Haftstrafe plus 99 Jahre für die Entführung und den Mord.

Während er seine Haftstrafe im Stateville-Gefängnis in Joliet, Illinois, verbüßt, wurde Loeb am 28. Januar 1936 von dem Insassen James Day brutal angegriffen und getötet, der behauptete, Loeb habe ihm sexuelle Avancen gemacht. Leopold verbrachte mehr als 33 Jahre im Gefängnis und wurde 1958 auf Bewährung entlassen.