Monat der Frauengeschichte

Rosa Parks

  Rosa Parks
Foto: Photo12/UIG/Getty Images
Rosa Parks war eine Bürgerrechtlerin, die sich weigerte, ihren Sitzplatz einem weißen Passagier in einem getrennten Bus in Montgomery, Alabama, zu überlassen. Ihr Trotz löste den Busboykott von Montgomery aus. Sein Erfolg löste landesweite Bemühungen aus, die Rassentrennung in öffentlichen Einrichtungen zu beenden.

Wer war Rosa Parks?

Rosa Parks war eine Bürgerrechtlerin, deren Weigerung, ihren Sitzplatz für einen weißen Passagier in einem getrennten Bus zu räumen, zum Montgomery-Busboykott führte. Ihr Mut führte zu landesweiten Bemühungen, die Rassentrennung zu beenden. Parks wurde ausgezeichnet Martin Luther King jr. Auszeichnung der National Association for the Advancement of Colored People, der Presidential Medal of Freedom und der Congressional Gold Medal.

Frühes Leben und Familie

Parks wurde am 4. Februar 1913 in Tuskegee, Alabama, als Rosa Louise McCauley geboren. Ihre Eltern, James und Leona McCauley, trennten sich, als Parks zwei Jahre alt war. Parks Mutter zog mit der Familie nach Pine Level, Alabama, um bei ihren Eltern Rose und Sylvester Edwards zu leben. Beide Großeltern von Parks waren früher versklavte Menschen und starke Befürworter der Rassengleichheit. Die Familie lebte auf der Farm der Edwards, wo Parks ihre Jugend verbrachte.

Die Kindheit von Parks brachte ihr frühe Erfahrungen mit Rassendiskriminierung und Aktivismus für Rassengleichheit. In einem Erlebnis stand Parks' Großvater mit einer Schrotflinte vor ihrem Haus, während Ku-Klux-Klan-Mitglieder die Straße entlang marschierten.



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Ausbildung

Während der gesamten Ausbildung von Parks besuchte sie getrennte Schulen. Parks wurde in jungen Jahren von ihrer Mutter im Lesen unterrichtet und besuchte eine getrennte Schule mit einem Raum in Pine Level, Alabama, in der es oft an angemessenen Schulmaterialien wie Schreibtischen mangelte. Afroamerikanische Schüler mussten zu Fuß zum Schulhaus der ersten bis sechsten Klasse gehen, während die Stadt Pine Level Bustransporte sowie ein neues Schulgebäude für weiße Schüler bereitstellte.

Ab ihrem 11. Lebensjahr besuchte Parks die Industrial School for Girls der Stadt in Montgomery. Im Jahr 1929, als Parks in der 11. Klasse eine Laborschule für Sekundarschulbildung besuchte, die vom Alabama State Teachers College for Negroes geleitet wurde, verließ sie die Schule, um sich sowohl um ihre kranke Großmutter als auch um ihre Mutter in Pine Level zu kümmern.

Parks kehrte nicht zu ihrem Studium zurück. Stattdessen bekam sie einen Job in einer Hemdenfabrik in Montgomery. Nach ihrer Heirat 1932 erwarb sie mit Unterstützung ihres Mannes 1933 ihr Abitur.

Die Ehe

Im Jahr 1932, im Alter von 19 Jahren, traf und heiratete Parks Raymond Parks, einen Friseur und aktives Mitglied der NAACP.

Nach dem Abschluss der High School mit Raymonds Unterstützung engagierte sich Parks aktiv in Bürgerrechtsfragen, indem er dem Montgomery-Kapitel der Montgomery beitrat NAACP 1943 diente er als Jugendleiter des Kapitels sowie als Sekretär des NAACP-Präsidenten E.D. Nixon – ein Posten, den sie bis 1957 innehatte. Das Paar hatte nie Kinder.

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Festnahme

Am 1. Dezember 1955 wurde Parks verhaftet, weil sie die Anweisung eines Busfahrers abgelehnt hatte, ihren Sitzplatz einem weißen Passagier zu überlassen. Sie erinnerte sich später daran, dass ihre Ablehnung nicht darauf zurückzuführen war, dass sie körperlich müde war, sondern dass sie es satt hatte, nachzugeben.

Nach einem langen Arbeitstag in einem Kaufhaus in Montgomery, wo sie als Näherin arbeitete, stieg Parks in den Bus der Cleveland Avenue nach Hause. Sie nahm in der ersten von mehreren Reihen Platz, die für „farbige“ Passagiere bestimmt waren.

Der Montgomery City Code verlangte, dass alle öffentlichen Verkehrsmittel getrennt werden und dass Busfahrer die 'Befugnisse eines Polizeibeamten der Stadt haben, während sie tatsächlich für einen Bus verantwortlich sind, um die Bestimmungen auszuführen' des Codes. Während des Betriebs eines Busses mussten die Fahrer durch Zuweisung von Sitzplätzen getrennte, aber gleichwertige Unterkünfte für weiße und schwarze Passagiere bereitstellen.

Dies wurde mit einer Linie ungefähr in der Mitte des Busses erreicht, die weiße Passagiere vorne im Bus und afroamerikanische Passagiere hinten trennte. Wenn ein afroamerikanischer Passagier in den Bus einstieg, musste er vorne einsteigen, um seinen Fahrpreis zu bezahlen, und dann an der Hintertür aus- und wieder in den Bus einsteigen.

Als der Bus, mit dem Parks fuhr, seine Route fortsetzte, begann er sich mit weißen Passagieren zu füllen. Schließlich war der Bus voll und der Fahrer bemerkte, dass mehrere weiße Passagiere im Gang standen. Der Busfahrer hielt den Bus an und schob das Schild, das die beiden Bereiche trennte, um eine Reihe nach hinten und forderte vier schwarze Passagiere auf, ihre Plätze aufzugeben.

Die Busverordnung der Stadt gab den Fahrern nicht ausdrücklich die Befugnis, von einem Fahrgast zu verlangen, dass er einen Sitzplatz für irgendjemanden freigibt, unabhängig von der Hautfarbe. Die Busfahrer von Montgomery hatten jedoch den Brauch übernommen, das Schild, das schwarze und weiße Passagiere trennt, zurückzustellen und schwarze Passagiere gegebenenfalls aufzufordern, ihre Sitzplätze weißen Passagieren zu überlassen. Wenn der schwarze Passagier protestierte, hatte der Busfahrer die Befugnis, den Service zu verweigern, und konnte die Polizei anrufen, um sie entfernen zu lassen.

Drei der anderen schwarzen Passagiere im Bus stimmten dem Fahrer zu, aber Parks lehnte ab und blieb sitzen. Der Fahrer fragte: 'Warum stehen Sie nicht auf?' worauf Parks antwortete: 'Ich glaube nicht, dass ich aufstehen sollte.' Der Fahrer rief die Polizei und ließ sie festnehmen.

Die Polizei verhaftete Parks am Tatort und beschuldigte sie des Verstoßes gegen Kapitel 6, Abschnitt 11 des Montgomery City Code. Sie wurde ins Polizeipräsidium gebracht, wo sie später in der Nacht gegen Kaution freigelassen wurde.

Busboykott von Montgomery

Mitglieder der afroamerikanischen Gemeinschaft wurden gebeten, sich am Montag, dem 5. Dezember 1955 – dem Tag des Prozesses gegen Parks – aus Protest gegen ihre Verhaftung von Stadtbussen fernzuhalten. Die Menschen wurden ermutigt, von der Arbeit oder Schule zu Hause zu bleiben, ein Taxi zu nehmen oder zu Fuß zur Arbeit zu gehen. Da der größte Teil der afroamerikanischen Gemeinschaft nicht mit dem Bus fährt, glaubten die Organisatoren, dass ein längerer Boykott erfolgreich sein könnte. Das Busboykott von Montgomery , wie es bekannt wurde, war ein riesiger Erfolg, der 381 Tage andauerte und mit einem Urteil des Obersten Gerichtshofs endete, in dem die Trennung in öffentlichen Verkehrsmitteln für verfassungswidrig erklärt wurde.

Nixon begann am 1. Dezember, dem Abend, an dem Parks festgenommen wurde, Pläne zu schmieden, einen Boykott der Stadtbusse von Montgomery zu organisieren. Anzeigen wurden in Lokalzeitungen geschaltet und Handzettel wurden gedruckt und in schwarzen Vierteln verteilt.

Am Morgen des 5. Dezember versammelte sich eine Gruppe von Führern der afroamerikanischen Gemeinde in der Mt. Zion Church in Montgomery, um Strategien zu diskutieren, und stellte fest, dass ihre Boykottbemühungen eine neue Organisation und eine starke Führung erforderten. Sie gründeten die Montgomery Improvement Association (MIA) und wählten den Montgomery-Neuling King zum Pastor der Dexter Avenue Baptist Church. Das MIA war der Ansicht, dass der Fall von Parks eine ausgezeichnete Gelegenheit bot, weitere Maßnahmen zu ergreifen, um echte Veränderungen herbeizuführen.

Als Parks an diesem Morgen mit ihrem Anwalt Fred Gray im Gerichtsgebäude ankam, wurde sie von einer geschäftigen Menge von rund 500 lokalen Unterstützern begrüßt, die sie anfeuerten. Nach einer 30-minütigen Anhörung wurde Parks des Verstoßes gegen eine örtliche Verordnung für schuldig befunden und mit einer Geldstrafe von 10 US-Dollar sowie einer Gerichtsgebühr von 4 US-Dollar belegt.

Das unbestreitbar größte Ereignis des Tages war jedoch das, was der Prozess gegen Parks ausgelöst hatte. Die Busse der Stadt waren im Großen und Ganzen leer. Einige Leute bildeten Fahrgemeinschaften und andere fuhren in von Afroamerikanern betriebenen Taxis, aber die meisten der geschätzten 40.000 afroamerikanischen Pendler, die damals in der Stadt lebten, hatten sich dafür entschieden, an diesem Tag zu Fuß zur Arbeit zu gehen – einige bis zu 20 Meilen weit.

Aufgrund der Größe, des Umfangs und der Loyalität zum Boykott der Teilnahme dauerten die Bemühungen mehrere Monate. Die Stadt Montgomery war zu einem siegreichen Schandfleck geworden, mit Dutzenden von öffentlichen Bussen, die ungenutzt herumstanden, was letztendlich die Finanzen ihres Verkehrsunternehmens ernsthaft lahmlegte. Mit dem Fortschritt des Boykotts kam jedoch starker Widerstand.

Einige Segregationisten revanchierten sich mit Gewalt. Schwarze Kirchen wurden niedergebrannt und sowohl King als auch E.D. Nixons Häuser wurden durch Bombenangriffe zerstört. Dennoch wurden weitere Versuche unternommen, den Boykott zu beenden. Die Versicherung wurde für das von Afroamerikanern genutzte Stadttaxisystem gekündigt. Schwarze Bürger wurden festgenommen, weil sie gegen ein antiquiertes Gesetz verstoßen hatten, das Boykotte verbietet.

Als Reaktion auf die folgenden Ereignisse leiteten Mitglieder der afroamerikanischen Gemeinschaft rechtliche Schritte ein. Bewaffnet mit der Brown gegen Bildungsbehörde Entscheidung, in der festgestellt wurde, dass getrennte, aber gleiche Richtlinien keinen Platz in der öffentlichen Bildung haben, brachte ein schwarzes Anwaltsteam die Frage der Segregation in öffentlichen Verkehrssystemen vor das US-Bezirksgericht für den mittleren Bezirk von Alabama, Northern (Montgomery) Division. Der Anwalt von Parks, Fred Gray, reichte die Klage ein.

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Im Juni 1956 erklärte das Bezirksgericht die Rassentrennungsgesetze (auch als 'Jim-Crow-Gesetze' bekannt) für verfassungswidrig. Die Stadt Montgomery legte kurz darauf Berufung gegen die Entscheidung des Gerichts ein, aber am 13. November 1956 bestätigte der Oberste Gerichtshof der USA das Urteil des unteren Gerichts und erklärte die Segregation im öffentlichen Verkehr für verfassungswidrig.

Da das Verkehrsunternehmen und die Unternehmen in der Innenstadt finanzielle Verluste erlitten und das Rechtssystem gegen sie entschied, hatte die Stadt Montgomery keine andere Wahl, als die Durchsetzung der Segregation in öffentlichen Bussen aufzuheben, und der Boykott endete offiziell am 20. Dezember 1956. Die Kombination von rechtliche Schritte, unterstützt von der unnachgiebigen Entschlossenheit der afroamerikanischen Gemeinschaft, machten den Busboykott von Montgomery zu einer der größten und erfolgreichsten Massenbewegungen gegen die Rassentrennung in der Geschichte.

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Leben nach dem Busboykott

Obwohl sie zu einem Symbol für die geworden war Bürgerrechtsbewegung , Parks litt in den Monaten nach ihrer Verhaftung in Montgomery und dem anschließenden Boykott unter Not. Sie verlor ihren Job im Kaufhaus und ihr Mann wurde gefeuert, nachdem sein Chef ihm verboten hatte, über seine Frau oder ihren Rechtsfall zu sprechen.

Da sie keine Arbeit finden konnten, verließen sie schließlich Montgomery und zogen zusammen mit Parks Mutter nach Detroit, Michigan. Dort machte sich Parks ein neues Leben und arbeitete als Sekretärin und Empfangsdame im Kongressbüro des US-Repräsentanten John Conyer. Sie war auch im Vorstand der Planned Parenthood Federation of America.

1987 gründete Parks zusammen mit seiner langjährigen Freundin Elaine Eason Steele das Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development. Die Organisation veranstaltet „Pathways to Freedom“-Bustouren, die jungen Menschen wichtige Bürgerrechts- und U-Bahn-Standorte im ganzen Land vorstellen.

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Autobiographie und Memoiren

1992 veröffentlichte Parks Rosa Parks: Meine Geschichte , eine Autobiografie, die ihr Leben im segregierten Süden erzählt. 1995 veröffentlichte sie Stille Stärke , die ihre Memoiren enthält und sich auf die Rolle konzentriert, die der religiöse Glaube während ihres gesamten Lebens spielte.

Outkast-Lied

1998 veröffentlichte die Hip-Hop-Gruppe Outkast einen Song, „Rosa Parks“, der im folgenden Jahr in die Top 100 der Billboard-Musikcharts schoss. Das Lied enthielt den Refrain:

'Ah-ha, sei still mit der Aufregung. Geht alle nach hinten in den Bus.'

1999 reichte Parks eine Klage gegen die Gruppe und ihr Label wegen Verleumdung und falscher Werbung ein, weil Outkast den Namen von Parks ohne ihre Erlaubnis verwendet hatte. Outkast sagte, das Lied sei durch die erste Änderung geschützt und verstoße nicht gegen die Veröffentlichungsrechte von Parks.

Im Jahr 2003 wies ein Richter die Verleumdungsklage zurück. Der Anwalt von Parks reichte bald erneut ein, basierend auf den falschen Werbeansprüchen, ihren Namen ohne Erlaubnis verwendet zu haben, und forderte über 5 Milliarden US-Dollar.

Am 14. April 2005 wurde der Fall beigelegt. Outkast und die Mitangeklagten SONY BMG Music Entertainment, Arista Records LLC und LaFace Records gaben kein Fehlverhalten zu, vereinbarten jedoch, mit dem Rosa and Raymond Parks Institute zusammenzuarbeiten, um Bildungsprogramme zu entwickeln, die „die heutige Jugend über die bedeutende Rolle aufklären, die Rosa Parks dabei spielte, Amerika zu einem besserer Ort für alle Rennen“, heißt es in einer damals veröffentlichten Erklärung.

Tod

Am 24. Oktober 2005 starb Parks im Alter von 92 Jahren leise in ihrer Wohnung in Detroit, Michigan. Bei ihr war im Vorjahr fortschreitende Demenz diagnostiziert worden, an der sie seit mindestens 2002 litt.

Der Tod von Parks wurde von mehreren Gedenkfeiern geprägt, darunter zu Ehren in der Rotunde des Kapitols in Washington, DC, wo schätzungsweise 50.000 Menschen ihren Sarg besichtigten. Sie wurde zwischen ihrem Mann und ihrer Mutter auf dem Woodlawn Cemetery in Detroit im Mausoleum der Kapelle beigesetzt. Kurz nach ihrem Tod wurde die Kapelle in Rosa L. Parks Freedom Chapel umbenannt.

Erfolge und Auszeichnungen

Parks erhielt zu ihren Lebzeiten viele Auszeichnungen, darunter die Spingarn-Medaille, die höchste Auszeichnung der NAACP, und den renommierten Martin Luther King Jr. Award.

Am 15.09.1996 Präsident Bill Clinton verlieh Parks die Presidential Medal of Freedom, die höchste Auszeichnung, die von der Exekutive der Vereinigten Staaten verliehen wird. Im folgenden Jahr wurde ihr die Congressional Gold Medal verliehen, die höchste Auszeichnung der US-Legislative.

ZEIT Das Magazin nannte Parks 1999 auf seiner Liste der „20 einflussreichsten Menschen des 20. Jahrhunderts“.

In Erinnerung an Rosa Parks

Museum und Park

Im Jahr 2000 wurde die Troy University gegründet das Rosa-Parks-Museum , befindet sich am Ort ihrer Verhaftung in der Innenstadt von Montgomery, Alabama. Im Jahr 2001 weihte die Stadt Grand Rapids, Michigan, den Rosa Parks Circle, einen 3,5 Hektar großen Park, der von entworfen wurde Maya Lin , ein Künstler und Architekt, der vor allem für die Gestaltung des Vietnam War Memorial in Washington, D.C. bekannt ist

Film über das Leben von Rosa Parks

Ein biografischer Film mit Angela Bassett und unter der Regie von Julie Dash, Die Geschichte von Rosa Parks , wurde 2002 veröffentlicht. Der Film gewann 2003 den NAACP Image Award, den Christopher Award und den Black Reel Award.

Gedenkmarke

Der 4. Februar 2013 war der 100. Geburtstag von Parks. Zur Feier wurde eine Gedenkmarke des U.S. Postal Service namens Rosa Parks Forever herausgebracht, die eine Darstellung der berühmten Aktivistin zeigt.

Statue

Ebenfalls im Februar 2013 Präsident Barack Obama enthüllte eine von Robert Firmin entworfene und von Eugene Daub gemeißelte Statue zu Ehren von Parks im Kapitol der Nation. Er erinnerte sich laut Parks Die New York Times , indem sie sagte: 'In einem einzigen Moment half sie mit der einfachsten Geste, Amerika und die Welt zu verändern ... Und heute nimmt sie ihren rechtmäßigen Platz unter denen ein, die den Kurs dieser Nation geprägt haben.'

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