Berühmtheit

Stephen Colbert: Der tragische Flugzeugabsturz, der sein Leben veränderte

Als einer der beliebtesten Comedians und politischen Satiriker der letzten zwei Jahrzehnte, Stefan Colbert hat die Leute jeden Abend zum Lachen und Erschrecken gebracht. Sein komödiantischer Verstand ist beispiellos, unterstützt von einem messerscharfen Witz und einer weitreichenden intellektuellen Neugier, aber was ihn auszeichnet, ist nicht nur die Tatsache, dass er auf Befehl Bauchlachen bekommen kann. Der wahre Schlüssel zum ersteren Colbert-Bericht und aktuell Späte Show Der Erfolg des Gastgebers als Humorist ist seine Menschlichkeit und sein Einfühlungsvermögen, zwei Eigenschaften, die zumindest teilweise durch frühe Tragödien geprägt wurden.

Colbert verbrachte seine frühen Jahre in Maryland, bevor seine große Familie in die Nähe von Charleston, South Carolina, zog, als sein Vater, ein Arzt und Akademiker namens James William Colbert, Jr., eine Stelle an der Medical University of South Carolina annahm. Stephen ist das jüngste von 10 Geschwistern, einer Brut, zu der James III, Edward, Mary, William, Margo, Thomas, Jay, Elizabeth, Paul und Peter gehörten. Die eng verbundene katholische Familie wurde durch einen schrecklichen Unfall erschüttert, der landesweit Schlagzeilen machte und seine eigene kleine private Welt zerstörte.

Der Flugzeugabsturz führte zu 72 Todesfällen, darunter Colberts Vater und zwei Brüder

Am 11. September 1974 waren Colberts Vater und zwei Brüder, Paul und Peter, die dem Alter nach am nächsten standen, Passagiere in einem Flugzeug, das einen kurzen Flug von Charleston nach Charlotte, North Carolina, unternahm. Eastern Air Lines-Flug 212 , das in einem kleinen DC-9-Flugzeug operierte, hatte 82 Personen an Bord und schien einen routinemäßigen Anflug auf den Douglas Municipal Airport zu machen. Der Flug erreichte Douglas nie und stürzte drei Meilen vor der vorgesehenen Landebahn auf einem mit Maisfeldern bedeckten Hügel ab.



Es war ein nebliger Morgen und die Besatzung des Flugzeugs verlor laut Cockpit-Aufzeichnungen die Höhe aus den Augen. Aber es war nicht nur eine Frage der rauen Bedingungen – das eigentliche Problem war, dass die Piloten nicht genau aufpassten. „Das mangelnde Höhenbewusstsein der Flugbesatzung an kritischen Punkten während des Anflugs aufgrund mangelnder Cockpitdisziplin, da die Besatzung das vorgeschriebene Verfahren nicht befolgt hat“, schrieb das NTSB in seinem Abschlussbericht.

Unabhängig von der genauen Unfallursache der Absturz war katastrophal . Nur 13 der 82 Menschen an Bord überlebten den ersten Aufprall, und am Ende starben 72 Menschen durch den Absturz. Unter den Verlusten waren James, Paul und Peter.

Colbert kämpfte jahrelang nach dem Unfall

Colbert war gerade 10 Jahre alt, als er seinen Vater und seine Brüder verlor. „Es gibt diesen großen Bruch im Kabel meiner Erinnerung an ihren Tod. Alles davor hat einen seltsamen, gespenstischen Ton“, Colbert gesagt Anderson Cooper im Jahr 2019. „Ich war persönlich erschüttert und dann reformierst du dich in dieser stillen, trauernden Welt, die im Haus geschaffen wurde. Meine Mutter musste sich um mich kümmern, was meiner Meinung nach eine Art Geschenk für sie war, ein Gefühl der Bestimmung an diesem Punkt. Aber ich musste mich auch um sie kümmern. Es wurde ein sehr ruhiges Haus, sehr dunkel, und die gewöhnlichen Sorgen der Kindheit verschwanden.“

Colbert wurde so etwas wie ein Rebell, wenn auch auf unkonventionelle Weise. Er war zwar eindeutig klug, aber ein schrecklicher Schüler, der nicht daran interessiert war, zu lernen oder seine Hausaufgaben zu machen. Er war jedoch nicht unterwegs, um Ärger zu machen – der junge Colbert war ein Sci-Fi- und Fantasy-Geek , besessen Dungeons & Dragons spielen und Lesen der Herr der Ringe . Es ist eine Obsession, die er bis heute aufrechterhält – seine Liebe zu J.R.R. Tolkien s klassische Romane führen immer jede „Fun Facts“-Liste über den Emmy-Gewinner an.

Während die Zeiten düster waren, verlor er sich nicht vollständig. „Lange Zeit waren es nur ich und Mama, und durch ihr Beispiel bin ich nicht verbittert“, sagte Colbert GQ im Jahr 2015. „Sie war kaputt, ja. Bitter, nein.“

Colbert wuchs katholisch auf und wandte sich der Religion zu, um eine so sinnlose, schmerzhafte Tragödie zu verstehen. Das soll nicht heißen, dass er mit dem, was passiert ist, einverstanden war, aber es begann seine Weltanschauung zu beeinflussen, als er aufwuchs und die Emotionen verarbeitete, die mit dem Verlust einhergingen. Er lernte vor allem Akzeptanz, die er so beschreibt, dass man sich nicht vom Leiden besiegen lässt.

„Du musst lernen, die Bombe zu lieben“, sagte er GQ . „Junge, hatte ich mit 10 eine Bombe. Das war eine ziemliche Explosion. Und ich habe es lieben gelernt. Darum. Vielleicht, ich weiß es nicht. Das ist vielleicht der Grund, warum du mich nicht als jemanden siehst, der wütend ist und auf der Bühne seine Dämonen austreibt. Es ist, dass ich das liebe, was ich am meisten wünschte, es wäre nicht passiert.“

Er kämpfte sich durch die High School und stieß dann gegen eine Wand, als er zum Hampden-Sydney College in Virginia ging. „Ich habe den Verlust nicht wirklich gespürt, bis ich auf dem College war“, sagte er gesagt Oprah Winfrey im Jahr 2012. „Dann war ich in schlechter Verfassung … Ich war einfach so traurig darüber.“

  Stefan Colbert

Stephen Colbert während einer Folge von „The Late Show“

Foto: Scott Kowalchyk/CBS über Getty Images

Theater und Improvisation veränderten sein Leben

Während er seine Gefühle durcharbeitete, begann Colbert, sich zu übertreffen, als er seine Leidenschaft fand. Nach zwei Jahren wechselte er an die Northwestern University in Chicago, um sich auf Theater zu konzentrieren, und entdeckte dann die Improvisationskomödie am weltberühmten Second City Theatre und seinem Gründer Del Close. Colbert lernte seine zukünftigen Comedy-Partner in Chicago kennen, darunter Amy Sedaris, mit der er die Kult-Hit-Show kreierte und in der er die Hauptrolle spielte Fremde mit Süßigkeiten .

Nach dem Ende dieser Show schloss er sich der Besetzung von an Die Tagesschau . Von dort aus begann seine Karriere, machte ihn zu einem bekannten Namen und brachte seinen bissigen, aber fröhlichen Sinn für Humor in den Mainstream ein. Als einer der engagiertesten Interviewer im Fernsehen lässt Colbert seinen Gesprächspartnern Raum, ehrlich und verletzlich zu sein. Auch er lässt von Zeit zu Zeit seine Wachsamkeit nach, eine Offenheit und Empathie, die von der Tragödie geprägt ist, die sein Leben vor all den Jahren verändert hat.

„Was hast du von einem Verlust?“ fragte er rhetorisch in seinem Gespräch mit Cooper . „Du wirst dir des Verlustes anderer Menschen bewusst, was es dir ermöglicht, dich mit dieser anderen Person zu verbinden, was es dir ermöglicht, tiefer zu lieben und zu verstehen, wie es ist, ein Mensch zu sein, wenn es wahr ist, dass alle Menschen leiden.“