1946

Süßigkeiten-Feuerzeug

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Candy Lightner gründete eine der größten Aktivistenorganisationen des Landes, Mothers Against Drunk Driving, nachdem ihre Tochter bei einem Unfall mit betrunkenem Auto ums Leben kam.

Zusammenfassung

Die 1946 geborene Aktivistin Candy Lightner verbrachte ihr frühes Leben in Kalifornien. Sie besuchte das American River College in Sacramento und heiratete später Steve Lightner. Das Paar hatte drei Kinder, die Zwillingstöchter Cari und Serena und Sohn Travis. 1980 wurde ihre Tochter Cari von einem betrunkenen Autofahrer getötet. Lightner gründete schnell Mothers Against Drunk Drivers (später Mothers Against Drunk Driving), um das Bewusstsein für dieses Problem zu schärfen und für strenge Gesetze gegen Straftäter zu kämpfen. Sie wurde zu diesem Thema in eine nationale Kommission berufen Präsident Ronald Reagan im Jahr 1984. Im folgenden Jahr verließ Lightner MADD. Seitdem arbeitet sie als Aktivistin weiter an sozialen und rechtlichen Themen. Sie ist auch als Beraterin für Organisationen und Unternehmen tätig.

Bevor die Tragödie einschlug

Die am 30. Mai 1946 als Candace Doddridge geborene Aktivistin Candy Lightner wuchs in Kalifornien auf. Ihr Vater diente in der US Air Force und ihre Mutter arbeitete als Zivilistin für diesen Militärzweig. Nach der High School besuchte Lightner das American River College in Sacramento. Sie arbeitete einige Zeit als Zahnarzthelferin und heiratete den US-Luftwaffenoffizier Steve Lightner. Das Paar hatte vor der Scheidung drei gemeinsame Kinder – die Zwillinge Cari und Serena und Sohn Travis.

Nach der Scheidung ließ sich Lightner mit ihren Kindern in Fair Oaks, Kalifornien, nieder. Dort begann sie als Immobilienmaklerin zu arbeiten. Am 3. Mai 1980 erlitt Lightner einen enormen Verlust. Ihre 13-jährige Tochter Cari wurde von einem Auto angefahren, als sie mit einer Freundin zu einem Karneval in der Kirche ging. Sie wurde mit solcher Wucht getroffen, dass sie aus den Schuhen geschleudert und 125 Fuß weit geschleudert wurde. Cari starb kurz nach dem Unfall.



Der Fahrer, der Cari angefahren hat, hat nie angehalten, und später wurde bekannt, dass er zum Zeitpunkt des Unfalls betrunken gewesen war. Dies war nicht sein erster alkoholisierter Autounfall. Er war kurz zuvor wegen eines anderen Vorfalls im Zusammenhang mit Trunkenheit am Steuer festgenommen worden. Nachdem Polizisten ihr gesagt hatten, dass der Fahrer wahrscheinlich wenig Strafe für den Mord an Cari erhalten würde, wurde Lightner wütend. Sie beschloss, ihre Wut und Trauer in den Kampf gegen Trunkenheit am Steuer zu lenken. „Der Tod durch betrunkene Autofahrer ist die einzige gesellschaftlich akzeptable Form der Tötung“, sagte sie später Personen Zeitschrift.

Mütter gegen Trunkenheit am Steuer

Vier Tage nach Caris Tod gründete Lightner eine Basisorganisation, um sich für härtere Strafen für betrunkenes Fahren einzusetzen. Sie kündigte ihren Job und verwendete ihre Ersparnisse, um Mothers Against Drunk Drivers (später bekannt als Mothers Against Drunk Driving) zu finanzieren. Vor der Gründung von MADD war Lightner weder an sozialen Reformen noch an der Politik beteiligt. „Ich war nicht einmal zum Wählen registriert“, erklärte sie Personen Zeitschrift. Später in diesem Jahr schloss sich Lightner mit Cindi Lamb zusammen, deren Tochter durch einen betrunkenen Autounfall gelähmt war. Das Paar ging im Oktober nach Washington, D.C., um das Bewusstsein für das Problem des betrunkenen Fahrens zu schärfen.

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Um ihre Sache voranzubringen, erwies sich Lightner als unermüdliche Kämpferin. Sie besuchte täglich das Büro des kalifornischen Gouverneurs Jerry Brown, bis der Gouverneur eine staatliche Kommission gegen Trunkenheit am Steuer einsetzte. Lightner war einer der ersten Personen, die in die Kommission berufen wurden. Durch Vorträge und Lobbyarbeit im ganzen Land wurde sie zu einer führenden Aktivistin zu diesem Thema. Präsident Ronald Reagan berief sie 1984 in die National Commission on Drunk Driving.

Durch MADD half Lightner bei der Verabschiedung neuer Gesetze gegen Trunkenheit am Steuer in einzelnen Bundesstaaten und auf nationaler Ebene. Eine der bedeutendsten Errungenschaften der Gruppe aus dieser Zeit war das nationale Gesetz, das das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum auf 21 Jahre anhob. Lightners Aktivismus inspirierte auch ihre Tochter Serena, Students Against Drunk Driving zu gründen. Lightner verließ die Organisation, die sie 1985 gründete, unter dem Vorwurf finanzieller Misswirtschaft. MADD wurde vorgeworfen, zu viel Geld für Fundraising statt für Programme ausgegeben zu haben.

Ungeachtet der Umstände ihres Weggangs hatte Lightner während ihrer Amtszeit dazu beigetragen, MADD zu einer internationalen Bewegung zu entwickeln. Sie sagte gegenüber CNN, dass die Gruppe fast 400 Ortsgruppen auf der ganzen Welt habe und innerhalb der ersten drei Jahre 2 Millionen Mitglieder gewonnen habe.

Spätere Karriere

Nach MADD arbeitete Lightner weiterhin als sozialer Aktivist und öffentlicher Redner. Sie schrieb das Buch von 1990 Trauer Worte geben: Wie Sie mit Trauer fertig werden und mit Ihrem Leben weitermachen . Vier Jahre später stand Lightner unter Beschuss, weil sie sich bereit erklärte, als Lobbyistin für die Spirituosenindustrie zu arbeiten. Sie erklärte dem ChicagoTribune dass sie die Spirituosenindustrie nicht als Feind ansah. „Sie sind genauso von Trunkenheit am Steuer betroffen wie alle anderen. Betrunkenes Fahren verbessert ihr Geschäft sicherlich nicht“, sagte sie.

In diesen Tagen teilt Lightner ihr Fachwissen als Organisatorin und Aktivistin durch ihr Unternehmen C L and Associates. Sie ist außerdem Präsidentin von We Save Lives, einer gemeinnützigen Organisation, die sich mit Fragen der öffentlichen Sicherheit befasst, und ist weiterhin eine starke Fürsprecherin und Führungspersönlichkeit der Gemeinde gegen das Fahren unter Drogeneinfluss, Trunkenheit und Ablenkung.