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Sylvia Rivera

  Sylvia Rivera
Foto: AP Photo/Justin Sutcliffe
Sylvia Rivera war eine lateinamerikanische Drag Queen, die in den 1960er und 70er Jahren eine Schwulen- und Transgender-Aktivistin war. Sie ist bekannt für ihre Teilnahme an den Stonewall-Unruhen von 1969 und die Gründung der politischen Organisation STAR.

Wer war Sylvia Rivera?

Sylvia Rivera war eine lateinamerikanische Drag Queen, die zu einer der radikalsten Schwulen- und Transgender-Aktivisten der 1960er und 70er Jahre wurde. Als Mitbegründer der Gay Liberation Front war Rivera für seine Teilnahme an der Gay Liberation Front bekannt Stonewall-Unruhen von 1969 und Gründung der politischen Organisation STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries) mit einer Freundin und Drag Queen, Marsha P. Johnson .

Das Rechtsprojekt von Sylvia Rivera

Zu Ehren von Riveras Aktivismus in der Schwulen- und Trans-Community, Das Rechtsprojekt von Sylvia Rivera (SRLP) wurde 2002 gegründet – im selben Jahr ihres Todes. Als Rechtshilfeorganisation „arbeitet SRLP dafür, dass alle Menschen frei sind, ihre Geschlechtsidentität und ihren Ausdruck frei zu bestimmen, unabhängig von Einkommen und Rasse, und ohne Belästigung, Diskriminierung oder Gewalt ausgesetzt zu sein“, indem sie schwulen, transsexuellen und geschlechtsspezifischen Personen Zugang gewährt bis hin zu juristischen Dienstleistungen sowie das Lehren von Führungs- und Interessenvertretungskompetenzen.

Kindheit

Rivera wurde am 2. Juli 1951 in der Bronx, New York, geboren und hatte eine schwierige Kindheit. Rivera stammt aus Puerto Rico und Venezuela und wurde kurz nach der Geburt von ihrem Vater verlassen und als Kleinkind verwaist, als ihre Mutter Selbstmord beging.



Rivera wurde von ihrer Großmutter aufgezogen und wegen ihres femininen Verhaltens zurückgewiesen und geschlagen. Mit 11 Jahren rannte sie von zu Hause weg und wurde Kinderprostituierte, die in der Gegend um den Times Square arbeitete. Während sie auf der Straße lebte, traf Rivera eine Gruppe von Drag Queens, die sie in ihre Herde aufnahm, und mit ihrer Unterstützung wurde sie zu „Sylvia“ und identifizierte sich als Drag Queen. Später im Leben würde sie sich als Transgender bezeichnen, obwohl sie Etiketten nicht mochte.

  Sylvia Rivera

Sylvia Rivera führt am 26. Juni 1994 einen ACT-UP-Marsch in New York City an.

Foto: AP Photo/Justin Sutcliffe

Aktivismus & die Stonewall Riots

Mit dem Ansturm der Bürgerrechtsbewegung , das Frauenrechtsbewegung und die Vietnamkrieg Proteste der 1960er Jahre nahm Riveras Aktivismus Gestalt an. 1969, im Alter von 17 Jahren, nahm sie an den berühmten Stonewall Riots teil, indem sie angeblich den zweiten Molotowcocktail aus Protest gegen eine Polizeirazzia in der Schwulenbar Stonewall Inn in Manhattan warf. Die Veranstaltung war einer der wichtigsten Katalysatoren der Schwulenbefreiungsbewegung, und um die Agenda weiter voranzutreiben, war Rivera Mitbegründer der Gruppe Gay Liberation Front.

In späteren Interviews erinnerte sie sich an ihren besonderen Platz in der Geschichte. „Wir waren die Frontliner. Wir haben nichts von niemandem genommen … Wir hatten nichts zu verlieren.“

Mitbegründerin von STAR mit Marsha P. Johnson

Zusammen mit der Gründung der Gay Liberation Front tat sich Rivera 1970 mit der Freundin Marsha P. Johnson zusammen, um STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries) mitzubegründen, eine Gruppe, die schwule, transsexuelle und geschlechtsspezifische Jugendliche unterstützt und ermächtigt .

Trotz aller Bezeichnungen verwirrte Rivera viele in der Mainstream-Schwulenbefreiungsbewegung wegen ihres eigenen vielfältigen und komplexen Hintergrunds: Sie war arm, transsexuell, eine Drag Queen, eine farbige Person, eine ehemalige Sexarbeiterin und jemand, der auch Drogenabhängigkeit erlebt hatte. Inhaftierung und Obdachlosigkeit. Aus all diesen Gründen kämpfte Rivera nicht nur für die Rechte von Homosexuellen und Transsexuellen, sondern auch für rassistische, wirtschaftliche und strafrechtliche Fragen.

Ursprünglich in der öffentlichen Unterstützung des Gay Rights Bill, fühlte sich Rivera betrogen, als das Gesetz – das 1986 17 Jahre brauchte, um New Yorker Gesetz zu werden – letztendlich die Rechte der Transgender-Gemeinschaft ausschloss.

'Sie haben einen kleinen Hinterzimmer-Deal, ohne Miss Sylvia und einige der anderen Trans-Aktivisten zu diesem Hinterzimmer-Deal mit diesen Politikern einzuladen. Der Deal lautete: 'Du bringst sie raus, wir werden die Rechnung durchgeben'', erklärte Rivera bei einem LGBT Gespräch im Jahr 2001.

„Ihr werdet besser leiser“-Rede

Diese „Hinterzimmer-Deals“, auf die Rivera sich bezog, wurden von schwulen weißen Männern aus der Mittelklasse sowie von lesbischen Feministinnen geführt, die ihre Leidenschaft für marginalisierte Gruppen innerhalb der Schwulengemeinschaft weder verstanden noch teilten. Verärgert über ihre mangelnde Inklusion hielt Rivera ihre feurige „Ya'll Better Quiet Down“-Rede in New York City bei der Christopher Street Liberation Day Rally im Washington Square Park im Jahr 1973 inmitten von Buhrufen aus der Menge:

„Ihr sagt mir alle, geht und versteckt meinen Schwanz zwischen meinen Beinen.

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Ich werde mir diesen Scheiß nicht länger gefallen lassen.

Ich wurde geschlagen.

Mir wurde die Nase gebrochen.

Ich bin ins Gefängnis geworfen worden.

Ich habe meinen Job verloren.

Ich habe meine Wohnung verloren.

Für die schwule Befreiung, und ihr behandelt mich alle so?

Was zum Teufel ist mit euch allen los?

Denk darüber nach!'

Rivera fühlte sich von der Bewegung betrogen, für die sie so lange und hart gekämpft hatte, verließ STAR und verschwand für die nächsten 20 Jahre aus dem Aktivismus. Ab Mitte der 1990er Jahre kehrte sie zurück, um für Transgender-Themen zu kämpfen, inmitten kultureller Gespräche über Themen wie Homo-Ehe und die LGBTQ-Community, die im Militär dient.

Am 25. Jahrestag der Stonewall-Unruhen nahm Rivera an der Pride-Parade in New York City teil und teilte einige Gedanken mit.

„Die Bewegung hatte mich ins Regal gestellt, aber sie haben mich heruntergenommen und abgestaubt“, sagte sie. „Trotzdem war es wunderschön. Ich ging die 58. Straße entlang und die Jungen riefen vom Bürgersteig aus: ‚Sylvia, Sylvia , danke, wir wissen, was du getan hast.' Danach bin ich wieder ins Regal gegangen, es wäre wunderbar, wenn sich die Bewegung von selbst erledigt.“

Tod

Am 19. Februar 2002 starb Rivera im Saint Vincent's Catholic Medical Center in New York, NY, an Leberkrebs.

Sie gilt als eine der Schlüsselfiguren, die für das „T“ in LGBTQ sorgten, und als einzige Transgender-Person, die in der National Portrait Gallery im Smithsonian aufgenommen wurde.