Chicago

Ted Kaczyński

  Ted Kaczyński
Foto: Stephen J. Dubner/Getty Images
Ted Kaczynski ist ein Mathematiker, der vor allem für eine Kampagne von Briefbomben bekannt ist, die er als „Unabomber“ über einen Zeitraum von fast 20 Jahren verschickte und die drei Todesopfer forderte.

Wer ist Ted Kaczynski?

Ted Kaczynski, auch bekannt als „Unabomber“, war ein Wunderkind der Mathematik. Kaczynski lehrte an der University of California in Berkeley, bevor er sich in den Wäldern von Montana zu einem überlebenskünstlerischen Lebensstil zurückzog. Zwischen 1978 und 1995 schickte Kaczynski Bomben an Universitäten und Fluggesellschaften, tötete drei Menschen und verletzte 23 weitere. Kaczynski wurde 1996 von FBI-Agenten festgenommen und zwei Jahre später zu lebenslanger Haft verurteilt.

Frühes Leben und Warnzeichen

Kaczynski wurde am 22. Mai 1942 in Chicago, Illinois, als ältestes Kind des polnisch-amerikanischen Ehepaars Wanda und Theodore geboren. Als Baby hatte Kaczynski eine allergische Reaktion auf einige Medikamente und verbrachte Zeit in Isolation, während er sich erholte. Einige Berichte deuten darauf hin, dass er nach seinem Krankenhausaufenthalt eine merkliche Veränderung in seiner Persönlichkeit hatte. Auch die Ankunft seines jüngeren Bruders David soll ihn stark beeinflusst haben.

Als er ein Kind war, zog die Familie aus der Stadt nach Evergreen Park, einem Vorort von Chicago. Kaczynskis Eltern drängten ihn hart, um akademischen Erfolg zu erzielen. Als aufgewecktes Kind übersprang Kaczynski während seiner frühen Ausbildung zwei Klassen. Allerdings war er kleiner als die anderen Kinder und galt aufgrund seiner Intelligenz als „anders“. Dennoch war Kaczynski in Schulgruppen aktiv, darunter im Deutschen und im Schachverein.



Höhere Bildung

1958, im Alter von 16 Jahren, trat Kaczynski mit einem Stipendium in die Harvard University ein. Dort studierte er Mathematik und war Teil eines von Professor Henry A. Murray durchgeführten psychologischen Experiments, bei dem die Teilnehmer ausgiebig verbal beschimpft wurden. Auch dieses Experiment dürfte in Kaczynskis späterem Wirken eine Rolle gespielt haben.

Nach seinem Abschluss in Harvard im Jahr 1962 setzte Kaczynski sein Studium an der University of Michigan fort. Dort unterrichtete er Kurse und arbeitete an seiner weithin gelobten Dissertation. Kaczynski promovierte 1967 an der Universität und zog dann nach Westen, um an der University of California, Berkeley, zu unterrichten.

Kaczynski kämpfte jedoch in Berkeley, da es ihm schwer fiel, seine Vorlesungen zu halten, und er oft den Kontakt zu seinen Studenten vermied. 1969 trat er plötzlich von seiner Assistenzprofessur zurück.

In die Wildnis

In den frühen 1970er Jahren hatte Kaczynski sein altes Leben aufgegeben und sich in Montana niedergelassen. Er baute sich eine kleine Hütte in der Nähe von Lincoln, wo er fast völlig isoliert lebte, Kaninchen jagte, Gemüse anbaute und viel Zeit mit Lesen verbrachte. Während er diesen abgelegenen, überlebenskünstlerischen Lebensstil lebte, entwickelte Kaczynski seine eigene Anti-Regierungs- und Anti-Technologie-Philosophie.

1978 zog Kaczynski zurück nach Chicago, um in derselben Fabrik wie sein Bruder zu arbeiten. Während er dort war, hatte er eine Beziehung mit einer weiblichen Vorgesetzten, aber schließlich wurde es sauer. Als Vergeltung schrieb Kaczynski grobe Limericks über sie, was zu seiner Entlassung aus dem Unternehmen führte. Sein Bruder David, selbst ein Vorgesetzter, musste Ted die Neuigkeiten überbringen.

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Der „Unabomber“ taucht auf

Ebenfalls 1978 hinterließ Kaczynski eine selbstgebaute Bombe in einem Paket an der University of Chicago mit einer Absenderadresse für einen Professor der Northwestern University. Das Paket wurde nach Northwestern weitergeleitet und von einem Campus-Sicherheitsbeamten geöffnet, der bei der Explosion der Bombe leichte Verletzungen erlitt. Eine weitere Bombe wurde im folgenden Jahr an dieselbe Universität geschickt, aber zu diesem Zeitpunkt war Kaczynski nach Montana zurückgekehrt.

Kaczynski zielte dann mit zwei Bomben auf amerikanische Fluggesellschaften – eine im Jahr 1979, die auf einem Flug von American Airlines nicht explodierte, und eine im Jahr 1980, die an den Präsidenten von United Airlines geschickt wurde, der nach der Explosion leichte Verletzungen erlitt. In Zusammenarbeit mit dem U.S. Postal Service und dem Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms hat das Federal Bureau of Investigation eine Task Force eingesetzt, um diese mysteriösen Angriffe zu untersuchen. Der Fall war unter dem Akronym UNABOM bekannt, das für UNIversity and Airline BOMbing stand. Schließlich wurde der unbekannte Angreifer als „Unabomber“ bekannt.

Bis 1982 waren Kaczynskis Bomben zerstörerischer: In diesem Jahr erlitten eine Sekretärin der Vanderbilt University und ein Professor der University of California in Berkeley beide schwere Verletzungen durch Kaczynskis Sprengstoffpakete. Der erste Todesfall ereignete sich im Dezember 1985, als ein Computergeschäftsbesitzer vor seinem Geschäft von einem Gerät getötet wurde, und im Laufe des nächsten Jahrzehnts führten die Bomben von Kaczynski zu zwei weiteren Todesfällen und zusätzlichen Verletzungen.

Manifest und Verhaftung

Der große Durchbruch in dem Fall kam 1995, als Kaczynski einen 35.000 Wörter umfassenden Aufsatz über die Probleme der modernen Gesellschaft verschickte. Er bedrohte sogar Medien, wie z Die New York Times , sein sogenanntes „Unabomber-Manifest“ zu veröffentlichen, in dem er ihnen sagte, er würde ein Flugzeug in die Luft jagen, wenn sie dies nicht tun würden. Das Manifest mit dem Titel „Industrial Society and Its Future“ wurde erstmals im September 1995 veröffentlicht.

Kurz darauf las Kaczynskis Schwägerin Linda Patrik das Manifest und ermutigte ihren Mann dazu. Obwohl er und Ted sich im Laufe der Jahre entfremdet hatten, erkannte David den Schreibstil und einige der ausgedrückten Ideen als die seines Bruders. Nach Rücksprache mit einem Privatdetektiv teilte David Anfang 1996 dem FBI seinen Verdacht mit.

Am 3. April 1996 verhafteten Bundesermittler Kaczynski in seiner Hütte in Montana. Nachrichtenagenturen verbreiteten Bilder des bärtigen und zerzausten Kaczynski und gaben dem Land und der Welt einen ersten Einblick in den berüchtigten Unabomber. In seiner Kabine fanden sie eine fertige Bombe, weitere Bombenteile und etwa 40.000 Seiten seiner Tagebücher, in denen er seine Verbrechen detailliert beschrieb.

Leben hinter Gittern

Im Januar 1998 unternahm Kaczynski einen Selbstmordversuch, als er sich auf den Prozess vorbereitete. Er bestand darauf, dass seine Anwälte keine Art von Wahnsinnsverteidigung anwenden, und er wies jede Andeutung zurück, dass er psychisch krank sei. Nach einem gescheiterten Versuch, sich vor Gericht zu vertreten, beschloss Kaczynski jedoch, sich in 13 Fällen im Zusammenhang mit Bombenanschlägen auf Bundesebene schuldig zu bekennen. Im Gegenzug erklärte sich die Bundesregierung bereit, auf die Verfolgung der Todesstrafe zu verzichten.

Im Mai 1998 wurde Kaczynski für seine Taten zu lebenslanger Haft verurteilt. Er wurde in die US-Penitentiary Administrative-Maximum Facility in Florence, Colorado, gebracht, wo er eine Zeit lang in derselben Einheit wie der Bomber von Oklahoma City untergebracht war Timothy McVeigh und World Trade Center-Bomber Ramzi Ahmed Yousef.

Kaczynski setzte seinen persönlichen Kampf gegen die Bundesbehörde hinter Gittern fort. Als der Regierung die Genehmigung erteilt wurde, Papiere aus seiner Hütte in Montana zu versteigern, um den Opfern Wiedergutmachung zu leisten, legte Kaczynski Berufung mit der Begründung ein, dass seine Rechte aus dem Ersten Verfassungszusatz verletzt würden. Im Frühjahr 2011 fand schließlich eine Online-Auktion statt.

2016 strahlte Discovery die achtteilige Miniserie aus Fahndung: Unabomber , mit Paul Bettany als Titelschurke und Sam Worthington als FBI-Agent, der seine Gefangennahme anführt.